Deux drapeaux centenaires de l'Arkansas recevront un relooking de 20 000 $

Après avoir tendu le doigt d'un gant blanc pour l'enclencher, la conservatrice des archives de l'État, Julienne Crawford, se tourna vers une table basse et plate et toucha délicatement le coin d'un cadre en bois qui recouvrait le drapeau d'origine de l'Arkansas.

Les lumières de la pièce étaient tamisées et l'air était plongé dans le complexe multi-agences situé derrière le Capitole.

Le drapeau de 1913 en soie éclatée et de 24 pouces de profondeur avec une mouche de 36 pouces de large (la partie partant de la hampe du drapeau) était profondément froissé derrière la vitre du cadre. Les couleurs du tissu amincissant ont été fanées et le drapeau s'est affaissé dans le cadre. Le diamant blanc du centre présentait des fissures verticales.

Crawford et les conservateurs de l’état préparent le drapeau – ainsi qu’un autre drapeau d’État du début des années 1900 qui a été étendu, non encadré sur une table adjacente – pour être transporté en Virginie-Occidentale l’année prochaine pour un relooking estimé à 20 000 $, a rapporté le Arkansas Democrat-Gazette.

La rénovation est financée par une subvention du Arkansas Natural and Cultural Resources Council. Le conseil, fondé en 1987 par l'Assemblée législative de l'Arkansas, attribue des fonds pour l'acquisition, la gestion et la gestion de terrains appartenant à l'État ou pour la préservation de sites, bâtiments, structures ou objets historiques appartenant à l'État.

Melissa Whitfield, directrice de la communication du département du patrimoine de l'Arkansas, a déclaré que la restauration du drapeau cadrait parfaitement avec la mission du conseil.

"Qu'est-ce qui peut être plus emblématique que le drapeau d'origine de l'Arkansas?" Whitfield a dit.

Crawford retourna doucement le cadre lourd et pointa le dossier.

"Nous avons trouvé des plans imprimés ici pour la conception du terrain du Capitole," dit-elle, les yeux écarquillés.

Le dessin délavé au verso représente le terrain avec un dédale de sentiers sinueux bordés de dizaines d’arbres. Le milieu montre le Capitole.

Textile Preservation Associates Inc. de Ranson, Virginie-Occidentale, conservera le dessin, a déclaré Crawford, et l’État l’ajoutera à sa mémoire cache d’affichages historiques.

Les drapeaux resteront aux Archives de l’État jusqu’à ce qu’ils puissent être transportés au conservateur. Textile Preservation Associates a une liste d’attente et informera Crawford du moment opportun pour mettre les drapeaux en mouvement.

"Ce sera 2019 avant qu'ils soient prêts à le recevoir", a-t-elle déclaré.

Les drapeaux seront soigneusement emballés pour les protéger sur la route et seront livrés soit par un employé des Archives de l'État, soit par un service de transport d'art professionnel, a déclaré Crawford.

Le drapeau original est recouvert de verre depuis 1916. Jusqu'à ce que les membres de l'équipe de conservation commencent le processus de démantèlement, ils ne savent pas exactement comment le drapeau a été collé sur l'affichage, ni à quel point il sera difficile de retirer l'adhésif.

Le passe-partout recouvre les bords du drapeau, mais on peut voir au moins huit morceaux de ruban de lin attachés au périmètre du drapeau.

Une fois que le drapeau aura atteint la Virginie de l'Ouest, l'équipe de conservation testera le ruban de lin pour trouver le solvant le plus efficace et le plus sûr, ou recourra à une autre méthode de retrait. Lorsque le drapeau est libre de son cadre, il sera aspiré pour éliminer les contaminants de surface, puis humidifié avec de l’eau distillée pour éliminer les plis.

Les fibres, tissus et fils à coudre seront soigneusement examinés et documentés dans un rapport avec photos.

Le tissu endommagé qui comprend le diamant blanc sera pris en sandwich entre deux couches de tissu synthétique transparent, puis cousu à la main, coupant ainsi le tissu des étoiles bleues.

Une fois les travaux de réparation terminés, le drapeau sera placé sur un panneau tamponné, sans acide, qui sera recouvert d'une ouate de polyester et d'un tissu de coton fin non blanchi. Le drapeau sera collé au panneau avec une rangée de fils de soie cousus sur le dessus.

Un vitrage filtrant les ultraviolets – un verre spécial réduisant l'exposition à la lumière – sera posé sur le drapeau, appliquant une légère pression sur le tissu. L’ensemble de l’appareil sera placé dans un cadre sur mesure à monter sous pression avec un dossier en aluminium et un cadre extérieur en aluminium beige crème.

L'autre drapeau – qui a été donné à l'État en 1916 et qui a été encastré dans un cadre jusqu'en 2006 et maintenu en place à l'aide de clous – passera sensiblement par le même processus de restauration, puis encapsulé dans un cadre monté sous pression.

Le second drapeau diffère du drapeau national d'origine en ce qu'il est composé d'un épais tissu de coton et que "Arkansas" est appliqué en caractères gothiques bleu foncé sur le losange blanc du centre.

Le tissu est très décoloré et ses lignes suggèrent qu'il a été soumis à l'humidité à un moment donné. Il y a des trous et des fissures dans le coin supérieur de la braguette et le tiers inférieur du drapeau est arraché du treuil.

Les taches sur le drapeau seront testées pour voir si elles peuvent être dissoutes sans danger et le pH du drapeau sera testé pour déterminer l'acidité du tissu de coton. Le drapeau sera trempé dans de l’eau déminéralisée afin de réduire les taches et le niveau d’acidité et d’éliminer les plis.

Selon le contrat passé avec Textile Preservation Associates, les deux drapeaux devraient être prêts à rentrer chez eux en juin.

Le processus est laborieux et prend du temps, a déclaré Crawford. Plus de 75% du contrat, soit 15 200 USD sur 20 154 USD, concerne la main-d'œuvre. Plusieurs appels à Textile Preservation Associates pour commentaires n'ont pas été retournés.

Le drapeau national original a été conçu par Willie Kavanaugh Hocker, un directeur d’école Pine Bluff de Wabbaseka.

En 1912, neuf mois seulement avant la mise en service du USS Arkansas, le plus récent navire de guerre de la marine américaine, le chapitre Pine Bluff des Filles de la révolution américaine lança un concours de conception à l'échelle de l'État pour créer le premier drapeau de l'État.

La création de Hocker était un drapeau rouge avec un diamant blanc au centre contenant trois étoiles bleues et bordé d'une bande bleue contenant 25 étoiles blanches.

Le diamant représente la mine de diamants de l'État à Murfreesboro, tandis que les trois étoiles du milieu représentent la France, l'Espagne et les États-Unis – les trois nations dont les drapeaux ont survolé l'État – et les 25 étoiles blanches représentent la place de l'Arkansas, 25e État admis à l'Union. . La législature a ajouté une quatrième étoile au centre en 1923 pour représenter l’Arkansas dans la Confédération.

Les origines du deuxième drapeau – celui avec le même dessin sauf "ARKANSAS" sur le losange blanc – sont plus obscures. Il a été "probablement donné par L.E. Sawyer ou Earle W. Hodges vers 1915 ou 1916", a déclaré Crawford.

Deux certificats de donation distincts datant de 1916 listent un drapeau donné par chacun des hommes.

Hodges, de Little Rock, était le président du comité de sélection du drapeau. Il est devenu le plus jeune secrétaire d'État lorsqu'il a été élu à l'âge de 28 ans. Il a été élu gouverneur en 1916, mais a été battu par le gouverneur Charles Brough.

Sawyer, de Hot Springs, a servi à la Chambre des représentants de l’État entre 1913 et 1915 et a représenté le 6e district du Congrès à la Chambre des représentants des États-Unis à partir de 1923.

Crawford a déclaré que les deux drapeaux peuvent être affichés temporairement une fois qu'ils reviennent à l'état.

"En raison des préoccupations liées à la préservation de l'exposition à la lumière, les drapeaux ne seront exposés que pendant de courtes périodes", a-t-elle déclaré. "Il y aura peut-être des expositions futures dans lesquelles les drapeaux seront affichés lorsqu'ils complèteront le sujet."

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Information de: Arkansas Democrat-Gazette, http://www.arkansasonline.com

Un échange de membres AP partagé par le Arkansas Democrat-Gazette.

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