Deux des verrouillages de coronavirus les plus difficiles au monde – juste un peu

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MELBOURNE, Australie – Israël et un État australien ont déclaré qu’ils commenceraient lentement à alléger certains des verrouillages les plus stricts au monde, mais les termes soulignent la profonde fracture mondiale sur la nécessité de verrouillages pour lutter contre la pandémie de Covid-19.

L’État australien de Victoria, qui comprend Melbourne, a déclaré dimanche qu’il allégerait certaines de ses restrictions les plus sévères, comme interdire aux gens de quitter leur domicile pour toutes les raisons sauf une poignée et garder les bureaux et les points de vente fermés pour la plupart, après des infections quotidiennes. est tombé à seulement deux d’un sommet de plus de 700.

Israël a déclaré qu’il commencerait également à assouplir les restrictions profondément impopulaires après avoir réduit les nouveaux cas quotidiens à moins de 1 500 contre plus de 8 000.

À partir de lundi, les cinq millions d’habitants de Melbourne pourront voyager jusqu’à 15 miles de chez eux, et la limite de deux heures pour faire de l’exercice en plein air sera supprimée. D’ici le 1er novembre, les points de vente au détail et d’accueil, y compris les restaurants, les cafés et les salons de coiffure, pourront rouvrir à capacité limitée.

À partir de dimanche, les Israéliens seront autorisés à parcourir plus d’un kilomètre de chez eux et de petits rassemblements seront autorisés, plafonnés à 10 à l’intérieur et 20 à l’extérieur. Les écoles maternelles et les garderies rouvriront, les restaurants seront autorisés à servir des plats à emporter, les entreprises qui ne recevront pas de clients pourront rouvrir et les gens seront autorisés à visiter les plages et les parcs.

Les verrouillages, cependant, resteront plus stricts que ceux qui prévalent presque partout ailleurs dans le monde, soulignant les approches divergentes que les pays continuent d’adopter pour lutter contre le virus.

Les dirigeants américains et européens ont largement résisté à un retour à de larges verrouillages comme ceux imposés au printemps, favorisant des mesures plus ciblées dans un effort pour éviter les dommages économiques et les bouleversements sociaux. La France a pris certaines des mesures les plus sévères au milieu d’une résurgence du virus en Europe, déclarant la semaine dernière qu’elle déclarerait l’état d’urgence et imposerait un couvre-feu.

Melbourne a enduré plus de 100 jours sous l’un des verrouillages les plus stricts au monde, et de nombreux propriétaires de petites entreprises sont déjà à un point de rupture.

Le premier ministre de l’État de Victoria, Daniel Andrews, a déclaré que la date cible du 1er novembre pourrait être avancée si les taux d’infection, mesurés par une moyenne mobile de 14 jours de cas quotidiens, diminuaient plus rapidement que prévu. Mais il n’a pas fourni de mise à jour pour des industries telles que la construction, la fabrication et la transformation de la viande, dont beaucoup fonctionnaient sous des restrictions de capacité.

«Ces verrouillages sont accompagnés de douleurs, de dommages et de blessures, mais la stratégie fonctionne», a déclaré M. Andrews lors d’un point de presse télévisé dimanche. «Ce que cela signifie, c’est que, alors que d’autres parties du monde entrent dans un hiver meurtrier, avec des verrouillages et des restrictions déchirants», Victoria peut désormais «construire un Covid-normal 2021», a-t-il déclaré.

M. Andrews a demandé une comparaison directe avec le Royaume-Uni, qui avait un nombre similaire d’infections en août, lorsque les cas quotidiens à Victoria ont culminé à 725.

«Aujourd’hui, alors que Victoria enregistre deux nouveaux cas, le Royaume-Uni a atteint 16 171», a-t-il déclaré. «Et alors que nous continuons d’assouplir nos restrictions, ils sont obligés d’augmenter les leurs.

Israël est devenu le premier pays développé à imposer un deuxième verrouillage national au milieu des cas croissants de Covid-19. Alors que les entreprises sont obligées de fermer avant les grands festivals juifs, Dov Lieber du WSJ rencontre des restaurateurs qui craignent de ne jamais rouvrir. Photo: Amir Cohen / Reuters

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, qui a fait face à des protestations croissantes contre le verrouillage, a déclaré qu’Israël rouvrirait progressivement pour éviter la résurgence du virus que le pays a vu après avoir levé plus rapidement son précédent verrouillage.

Le tsar israélien des coronavirus, Ronni Gamzu, a déclaré que le pays était confronté à une dure bataille pour garder le virus sous contrôle. Il a déclaré qu’Israël devait voir les cas chuter en dessous de 1000 par jour et atteindre d’autres jalons épidémiologiques avant que le pays puisse passer à l’étape suivante du plan de sortie graduelle de plusieurs mois du ministère de la Santé. Au cours des prochaines phases, davantage d’enfants retourneront à l’école et aux gymnases, et les salons de beauté et les restaurants rouvriront.

Les restrictions de Melbourne sont entrées en vigueur après qu’une violation des protocoles de quarantaine des hôtels cet été a déclenché une deuxième vague d’infections alors que le reste de l’Australie était pratiquement exempt de virus. Les responsables ont d’abord essayé une série plus ciblée de restrictions bloc par bloc, mais ont imposé le verrouillage dur lorsqu’ils n’ont pas réussi à contenir la propagation.

À la suite de l’épidémie, Victoria représente désormais 816 des 904 décès en Australie et près des trois quarts du nombre total de cas, selon les statistiques officielles.

Les restrictions sévères ont réduit le taux d’infection de Melbourne, mais elles ont également paralysé une ville régulièrement classée parmi les plus vivables au monde. Les groupes d’affaires et les opposants politiques ont critiqué la réponse de l’État comme étant inutilement onéreuse avec un impact disproportionné sur l’économie et le bien-être social.

«Il n’y a aucune raison valable de maintenir les restrictions sur les affaires, en particulier avec le nombre de cas clairement sur une trajectoire descendante», a déclaré Jennifer Westacott, directrice générale du Business Council of Australia. «Être simplement autorisé à se faire couper les cheveux ou à sortir un peu plus lorsque vous n’avez pas d’emploi, pas d’argent et que votre entreprise a échoué n’est tout simplement pas suffisant.»

Avec Victoria représentant environ un quart du produit intérieur brut de l’Australie, les restrictions ont traîné sur l’économie du pays tout entier, qui est en récession pour la première fois en près de 30 ans.

À la suite du verrouillage, la grande finale du football australien – l’équivalent local du Super Bowl – se jouera pour la première fois à l’extérieur de Melbourne.


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michael dodge / Shutterstock

Et la grande finale du football australien, l’équivalent local du Super Bowl, se jouera la semaine prochaine à l’extérieur de Melbourne pour la première fois de ses 123 ans d’histoire.

Les longues restrictions ont conduit à la frustration et à la fatigue du public, contribuant à de petites manifestations publiques sporadiques et à des contestations judiciaires de la part des propriétaires de petites entreprises sur la validité du verrouillage.

Les experts de la santé et les associations médicales ont largement soutenu les mesures de lutte contre la pandémie du gouvernement victorien, mais ont souligné la nécessité d’atténuer les graves implications pour la santé mentale déclenchées par le verrouillage prolongé, ainsi que les pertes d’emplois et la déconnexion sociale associées, en particulier parmi les jeunes et les personnes défavorisées. groupes.

Greg Hunt, le ministre de la Santé du gouvernement national conservateur d’Australie, a déclaré que les données fédérales montraient une augmentation de 31% du nombre de Victoriens nécessitant un soutien en santé mentale au cours des deux derniers mois, contre une augmentation de 15% à l’échelle nationale. Le nombre d’appels au service de soutien en santé mentale Beyond Blue était 90% plus élevé à Victoria que dans le reste du pays en août.

«La deuxième vague, qui a conduit au verrouillage, a eu un impact considérable sur la santé mentale des Victoriens et leurs perspectives économiques», a déclaré Josh Frydenberg, trésorier de l’Australie.

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M. Andrews, qui dirige un gouvernement travailliste de centre-gauche, a insisté sur le fait que des mesures sévères sont nécessaires pour éviter une troisième vague d’infections potentiellement pire qui risquerait de submerger les hôpitaux et de forcer une fermeture encore plus longue.

Il a déclaré que les cibles de taux d’infection étaient basées sur la modélisation de scénarios de superordinateur et en consultation approfondie avec des experts de la santé publique, et ont constamment pesé contre la douleur économique et sociale. De nombreuses restrictions resteront probablement en place pendant au moins plusieurs semaines.

«Ce ne sont pas des décisions faciles à prendre, il y a beaucoup en jeu», a déclaré dimanche M. Andrews. «Et si nous en faisons trop, trop vite, alors nous serons là où aucun de nous ne voudra plus jamais être – recommencer, revenir là où nous étions.

Écrire à Philip Wen à [email protected] et Felicia Schwartz à [email protected]

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