Deux autres planètes mystérieuses ont été trouvées

Des planètes voyous errent dans l’espace sans faire le tour de l’étoile, et les scientifiques ont découvert deux autres de ces mondes flottants.

Pendant des siècles, l'existence même de planètes malhonnêtes était hypothétique. Parce qu'ils ne sont pas proches d'une étoile qui les éclaire, ils sont extrêmement difficiles à repérer. Ensuite, une technique appelée microlentille gravitationnelle est apparue.

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À l'aide de la microlentille gravitationnelle, les scientifiques découvrent des planètes en notant lorsqu'une planète malhonnête interrompt la lumière d'une étoile de notre point de vue. La planète agit soudainement comme une lentille pour la lumière de l'étoile, la courbant telle qu'elle serait vue de la Terre. Plus la planète est grande, plus l'interruption est importante.

Ce n'est pas le système le plus efficace. Certains astronomes (comme Neil DeGrasse Tyson) estiment qu'il y a des milliards de planètes voyous dans la Voie Lactée. Mais si l'humanité a réussi à trouver des exoplanètes attachées à des étoiles, les scientifiques n'ont identifié qu'une douzaine d'escrocs. C'est ce qui fait que l'ajout de deux autres à la pile est un gros problème.

Les planètes s'appellent officiellement OGLE-2017-BLG-0560 et OGLE-2012-BLG-1323, respectivement, et nous ignorons beaucoup de choses à leur sujet. Leurs noms proviennent de la façon dont ils ont été découverts, lors de l'expérience de lentille gravitationnelle optique à l'observatoire de Las Campanas au Chili. Le premier pourrait être n'importe où de la taille de Jupiter à la taille de 20 Jupiters, tandis que le dernier est compris entre la taille de la Terre et Neptune. On ne sait rien de la distance qui les sépare du système solaire.

Les scientifiques espèrent que le satellite d'exploration Transiting Exoplanet Survey Satellite, lancé le 16 avril, donnera aux chasseurs de planètes exoplanètes et voyous un nouvel avantage en permettant d'en savoir plus sur les corps mystérieux qui entourent apparemment le système solaire.

Source: carte mère

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