Deux astronautes prêts à partir pour l'ISS après un lancement raté

AFP, publié le jeudi 21 février 2019 à 17h47

Le cosmonaute russe Alexey Ovchinin et son coéquipier américain Nick Hague ont déclaré qu'ils étaient confiants jeudi avant d'essayer de décoller de nouveau à la Station spatiale internationale (ISS) après un lancement raté en octobre dernier.

Les deux hommes devaient commencer une mission spatiale de six mois le 11 octobre, mais un accident sur la fusée Soyouz quelques minutes après le décollage les a forcés à un atterrissage d'urgence, marquant un premier échec dans l'histoire du vol spatial habité. de l'ISS.

"Je pense que tout ira bien, nous réussirons cette fois", a déclaré Alexey Ovchinin lors d'une conférence de presse à la Cité des étoiles, près de Moscou.

Alexey Ovchinin et Nick Hague ont été soumis à une pression supérieure à 6G lorsque leur capsule a été éjectée, avant d'atterrir dans les steppes du Kazakhstan, à plus de 400 km à l'est de Baïkonour, où ils ont été récupérés par les services d'urgence.

"Nous avons eu des conversations avec des psychologues et ils ont été rassurés de voir que tout se passait bien psychologiquement", a déclaré Alexei Ovchinin.

Nick Hague, pour qui cette mission à bord de l'ISS est une première, a assuré n'avoir ressenti aucun "effet durable" de cet accident et s'est félicité de la décision de donner une seconde chance à son équipage.

"Je sais qu'il n'a pas été facile de revenir au calendrier de lancement", a-t-il déclaré.

Le lancement est prévu pour le 14 mars. Lors de leur mission, Nick Hague et Alexey Ovchinin seront accompagnés de l'astronaute américaine Christina Hammock Koch, qui se rendra dans l'espace pour la première fois.

En septembre, la station sera inhabituellement habitée par trois équipages, neuf astronautes en même temps, a déclaré Alexey Ovchinin qui a déjà passé cinq mois dans l'espace en 2016.

"Bien sûr, nous serons un peu à l'étroit, mais plus de gens veulent dire que ce sera plus joyeux et qu'il est toujours agréable de voir de nouveaux visages", a-t-il déclaré.

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