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«Osiris-Rex»Une sonde de la NASA perd une partie d’un échantillon de roche astéroïde

La sonde Osiris-Rex de la NASA avait prélevé un échantillon de l’astéroïde Bennu – et l’avait partiellement perdu à nouveau. (dpa-Bildfunk / NASA)

La sonde de la NASA “Osiris-Rex” a perdu une partie des échantillons de roche et de poussière prélevés sur l’astéroïde Bennu.

Comme l’a annoncé l’agence spatiale américaine Nasa, la sonde avait probablement prélevé trop d’échantillons sur l’astéroïde. Des rochers plus gros se seraient alors coincés de sorte que le couvercle du bras collecteur ne pourrait plus se fermer complètement, a-t-on dit. La Nasa travaille maintenant à ranger les échantillons restants dans une capsule aussi rapidement que possible. Une “partie considérable” de la masse collectée s’est déjà échappée, a déclaré le chef de la mission Dante Lauretta.

Manœuvre d’échantillonnage de plusieurs heures

Le processus d’échantillonnage a été compliqué et a pris plusieurs heures: la sonde s’est approchée de la surface de l’astéroïde et a déployé un bras robotique de 3,4 mètres de long qui était censé collecter au moins 60 grammes de débris. Comme la Nasa l’a maintenant annoncé, environ 400 grammes d’échantillon ont été obtenus. La quantité exacte de matière perdue n’est pas encore connue.

C’était la première fois qu’une sonde américaine effectuait une telle manœuvre. Jusqu’à présent, seul le Japon a collecté des échantillons d’un astéroïde. “Osiris-Rex” devrait revenir sur Terre en 2023. La mission vise à contribuer à la compréhension de la formation de notre système solaire.

Ce message a été diffusé le 25 octobre 2020 sur Deutschlandfunk.

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