Des villageois près du mont Merapi dans le centre de Java pris entre un rocher et un endroit dur, Asie du Sud-Est News & Top Stories

JAKARTA – Tasri, résidente du centre de Java, se souvient encore très bien du grondement, de la chaleur et des flammes crachant du mont Merapi, le volcan le plus actif d’Indonésie lors de sa dernière éruption majeure en 2010, qui a fait plus de 300 morts et 20 000 autres déplacés.

«J’ai maintenant peur que le volcan entre à nouveau en éruption parce que nous ne savons pas quelle sera sa taille», a déclaré la mère de deux enfants de 65 ans au Straits Times depuis l’abri de fortune du village de Tlogolele, dans la régence de Boyolali, où quelque 280 résidents ont cherché refuge depuis le 8 novembre.

La pandémie de coronavirus a ajouté aux inquiétudes des personnes vivant dans le refuge, chaque famille ne disposant que de 4 mètres carrés d’espace de vie pour s’assurer qu’elles peuvent rester à une distance de sécurité des autres. Le port du masque est également obligatoire.

Bien qu’il y ait toujours un risque d’infection au refuge, Mme Tasri a déclaré qu’elle s’y sentait plus à l’aise qu’à la maison.

Agence géologique indonésienne a élevé le niveau d’alerte de Merapi au deuxième rang le plus élevé le 5 novembre en raison d’une activité accrue et a averti d’une nouvelle éruption qui pourrait envoyer du matériel volcanique et des nuages ​​de cendres chaudes crachant jusqu’à 5 km.

Dimanche 29 novembre, 2 157 personnes – principalement des personnes âgées, des femmes enceintes, des enfants et des personnes handicapées – de quatre districts du centre de Java et de Yogyakarta ont été évacuées vers des abris près de leurs villages.

Environ un quart de million de personnes vivent dans un rayon de 10 km autour du volcan de 2968 m, qui se trouve au milieu d’un sol fertile environnant – en grande partie à cause des cendres de ses éruptions – très propice à l’agriculture.

En mai 2018, le volcan a craché du sable et de la matière pyroclastique et a envoyé des cendres aussi haut que 5 500 m dans le ciel lorsque les habitants du village de Keningar – qui est le plus proche du versant ouest de la montagne dans la régence de Magelang – organisaient un événement communautaire. Cela a semé la panique parmi les résidents, dont beaucoup, peut-être sans surprise, ont maintenant opté pour l’évacuation.

Le chef du village, Rohmat Sayidin, a déclaré: “Les habitants étaient inquiets et effrayés car ils ont été traumatisés par les éruptions de 2010 et 2018.”

Les activités minières, randonnées et autres activités à proximité du Merapi ont été interrompues. Mardi dernier, l’Agence de conservation de Borobudur a couvert 56 stupas ajourés dans la célèbre et populaire destination touristique du temple de Borobudur à Magelang pour les protéger. Une décision similaire a été prise jeudi au temple voisin de Mendut.

M. Bambang Pawitan, un résident de Magelang, est arrivé dans un refuge le 6 novembre avec ses parents, sa femme et son fils de 4 ans et demi.

Il a dit qu’il avait envie d’être pris entre un rocher et un endroit dur à cause de Merapi et Covid-19.

“Je suis traumatisé par l’éruption de 2010”, a déclaré le jeune homme de 35 ans, qui en a été témoin de près. “Si je n’avais pas évacué, je ne serais pas inquiet d’être infecté par Covid-19. Mais, comme j’ai évacué, je suis de plus en plus inquiet.”

Mont Merapi, le volcan le plus actif d’Indonésie, vu du village de Tlogolele. PHOTO: GRÂCE À NEIGEN ACHTAH SAPUTRA

Dimanche, l’Indonésie a signalé 534 266 infections à Covid-19 et 16 815 décès – les deux les plus élevés d’Asie du Sud-Est.

Le secrétaire du village de Tlogolele, Neigen Achtah Saputra, a estimé que l’évacuation volontaire était appropriée pour ses habitants.

“Nous ne forçons pas nos habitants à évacuer. Sinon, l’évacuation ne durera que deux jours. S’ils sont conscients du danger posé par Merapi, ils resteront (dans les abris)”, a-t-il dit.

Chaque jour, l’équipe d’urgence du village divertit les évacués, en particulier les personnes âgées, avec dégustateurs, un mélange de musique javanaise et moderne, et leur fournit les nécessités, dit-il.

Les médias locaux ont déclaré que des groupes de bénévoles se sont également rendus dans les abris pour aider les enfants dans leurs études ou avec d’autres activités, telles que jouer à des jeux et raconter des histoires.

Les responsables sont satisfaits du processus d’évacuation, affirmant qu’ils ont été effectués conformément aux protocoles sanitaires pour assurer la sécurité.

“Le respect des protocoles de santé est un must. Les abris offrent des espaces pour se laver les mains et sont également équipés de pistolets thermiques. Les évacués doivent également porter des masques”, a déclaré M. Safrudin, un responsable de l’agence centrale de gestion des catastrophes de Java.

À Magelang, par exemple, les évacués ont dû passer des tests rapides Covid-19 et leur état de santé a été vérifié avant d’être admis dans les abris, a-t-il ajouté.

Au moins trois évacués de la régence ont été testés positifs et ont été envoyés à l’hôpital.


Chaque famille occupe un espace de 2m x 2m séparé par du contreplaqué pour maintenir la distance physique dans un abri temporaire dans la régence de Magelang. PHOTO GRÂCE À NEIGEN ACHTAH SAPUTRA

Des évacués comme M. Bambang, qui fait la navette tous les jours entre l’abri et sa maison à environ 20 km pour nourrir ses trois bovins, s’inquiètent déjà pour leur avenir, affirmant qu’ils pourraient avoir besoin d’une aide gouvernementale supplémentaire pour restaurer leurs moyens de subsistance une fois qu’ils pourront rentrer chez eux.

“Nous manquons d’argent. Nous avons déjà dépensé de l’argent pour acheter des semences pour faire pousser nos plantes, mais nous les avons ensuite laissées évacuer et elles sont désormais inutiles”, a-t-il déclaré. “J’espère que le gouvernement nous donnera un coup de main pour que nous puissions nous remettre à l’agriculture.”

Une autre montagne, le mont Lewotolok sur l’île de Lembata dans la province orientale de Nusa Tenggara Est, a éclaté dimanche 29 novembre, envoyant une colonne de fumée et de cendres à 4 km dans le ciel, a rapporté l’AFP.

Un avertissement de vol a été émis, tandis que l’aéroport voisin de Wunopitu était temporairement fermé. Aucun blessé ni dommage n’a été signalé, mais les autorités ont élevé le statut d’alerte du volcan au deuxième niveau le plus élevé en prévision de coulées de lave potentielles et en élargissant la zone interdite de 2 km à 4 km.

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