Des vents violents alimentent les incendies de forêt au Nouveau-Mexique

Des vents violents et des températures inhabituellement élevées devraient continuer d’alimenter les incendies de forêt lundi au Nouveau-Mexique, où plusieurs incendies, dont l’un des plus importants de l’histoire de l’État, empiétaient sur les communautés et provoquaient des évacuations.

Lundi, le National Weather Service à Albuquerque prédit des conditions d’incendie « critiques à extrêmes » dans tout le Nouveau-Mexique, notamment des vents destructeurs, des températures élevées et une très faible humidité. “Nous ne pouvons pas plaider assez: tenez compte des évacuations”, le service météo dit sur Twitter.

Il y avait peu de soulagement en vue, malgré une prévision qui prévoyait des averses et des orages dans la partie orientale de l’État mardi. Ces tempêtes pourraient apporter avec elles des éclairs susceptibles de déclencher de nouveaux incendies, a déclaré Todd Shoemake, météorologue au National Weather Service à Albuquerque.

“Nous n’en tirerons aucun avantage”, a-t-il déclaré. “Nous aimons penser que la pluie est bonne, mais les herbes sont sèches.”

Les prévisions étaient étroitement surveillées au Nouveau-Mexique, où les autorités s’efforçaient de lutter contre le deuxième plus grand incendie jamais enregistré par l’État. Alors que plus d’une douzaine d’incendies de forêt balayaient le sud-ouest américain, le plus grand incendie actif du pays, l’incendie de Calf Canyon / Hermits Peak, qui a commencé le mois dernier, a continué de menacer les communautés à l’est de Santa Fe lundi.

Dans le dernier rapport sur la destruction causée par l’incendie, les agences fédérales et locales ont déclaré qu’il s’était propagé à plus de 197 000 acres et qu’il était contenu à 43%. UN rapport des services d’incendie de l’État a déclaré lundi que le feu ravageait les conifères, les pins, les broussailles et l’herbe alors qu’il s’élargissait, propulsé par des vents violents qui compliqueraient les efforts des pompiers pour arrêter sa croissance.

“Les pompiers ont mis en place de nombreuses mesures de contrôle pour arrêter et contrôler l’incendie, et continuent de le faire”, indique le rapport. “Ces fonctions de contrôle tiennent dans certaines régions, mais le vent les teste dans d’autres.”

Alors que les agences fédérales et locales se sont associées pour lutter contre les incendies de forêt, les forces de l’ordre locales ont ordonné des évacuations. Le mégafire a menacé une culture multigénérationnelle qui perdure depuis des siècles, avec de nombreux descendants des colons hispaniques de la région, arrivés au Nouveau-Mexique bien avant la création des États-Unis, évacuant leurs maisons et leurs communautés.

M. Shoemake, du Service météorologique national, a déclaré qu’une grande partie du nord et du centre du Nouveau-Mexique étaient environ 5 à 10 degrés plus chauds que ce qui est typique pour cette période de l’année. Les températures dans les vallées montagneuses de l’État, par exemple, se situaient entre le bas et le milieu des années 80 lundi, environ 15 degrés au-dessus de la normale pour cette période de l’année, a-t-il déclaré.

“Nous prévoyons un maximum de 86” lundi, a déclaré M. Shoemake, “ce qui est d’environ 9 degrés au-dessus de ce qu’il devrait être”.

La combinaison de faible humidité et d’humidité est une mauvaise nouvelle pour ceux qui luttent pour contenir l’incendie, a-t-il déclaré. Et des rafales de vent de 45 à 65 miles par heure pourraient menacer la sécurité des pompiers en provoquant des changements erratiques dans la direction des flammes.

Les incendies de forêt augmentent en taille et en intensité dans l’ouest des États-Unis, et les saisons des incendies de forêt s’allongent. Des recherches récentes ont suggéré que la chaleur et la sécheresse associées au réchauffement climatique sont les principales raisons de l’augmentation des incendies plus importants et plus forts.

Le feu de Calf Canyon/Hermits Peak est le deuxième plus grand enregistré au Nouveau-Mexique, après un incendie qui a brûlé plus de 297 000 acres en 2012, et il a éclipsé la superficie totale perdu aux incendies dans l’État en 2021.

En raison des incendies, Xavier Becerra, le secrétaire américain à la santé et aux services sociaux, a déclaré une urgence de santé publique lundi pour l’État du Nouveau-Mexique. Cette décision permettra aux personnes inscrites à Medicare et Medicaid de recevoir certains traitements sans répondre à certaines exigences.

La semaine dernière, le président Biden approuvé une déclaration de catastrophe pour cinq comtés du Nouveau-Mexique qui ont été touchés par des incendies de forêt : Colfax, Lincoln, San Miguel, Valencia et Mora.

Dans le comté de Mora, où l’incendie de Cooks Peak s’est propagé à plus de 59 000 acres, les gens étaient ordonné d’évacuer chez eux dimanche, et plusieurs abris ont été mis en place par des responsables des services d’urgence. Certains ont voyagé vers le nord avec leur bétail et se sont retrouvés au centre agricole Juan I. Gonzales, une exposition et un espace d’activités 4-H dans le comté de Taos.

Les évacués, dont beaucoup n’ont apporté avec eux que leurs médicaments et quelques effets personnels, se sont installés sur des lits de camp et ont mangé des repas fournis par les églises locales, a déclaré lundi Bobby Lucero, responsable de la gestion des urgences du comté.

« Nous avons pu héberger des moutons, des chèvres et des agneaux », a-t-il déclaré. “Certains de ces gens vivent du bétail.”

“En ce qui concerne le moral, ils sont patients”, a-t-il déclaré. “Mais vous pouvez dire qu’ils veulent rentrer chez eux.”

Alyssa Lukpat reportage contribué.

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