Des travailleurs humanitaires préparent des civières et des jouets pour les évacués de Marioupol

ZAPORIZHZHIA, Ukraine — Les travailleurs humanitaires ont préparé mardi des repas chauds, des fauteuils roulants et des jouets pour les civils qui se dirigent lentement vers une sécurité relative à partir des restes pulvérisés d’une usine sidérurgique dans la ville de Marioupol, assiégée pendant des mois par les forces russes.

L’usine est le dernier bastion de la résistance ukrainienne dans une ville qui est par ailleurs contrôlée par les forces de Moscou et la clé de leur campagne dans l’est de l’Ukraine. Un haut responsable américain a averti que la Russie prévoyait d’annexer une grande partie de l’est du pays plus tard ce mois-ci.

Dans un centre d’accueil, des brancards et des fauteuils roulants étaient alignés, de minuscules chaussures pour enfants suspendues à un caddie et une pile de jouets attendaient le premier convoi de civils dont l’évacuation est supervisée par les Nations Unies et la Croix-Rouge.

Leur arrivée représenterait une rare lueur de bonnes nouvelles dans la guerre de près de 10 semaines déclenchée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie qui a tué des milliers de personnes, contraint des millions de personnes à fuir le pays, dévasté des villes et des villages et modifié l’équilibre de l’après-guerre froide. du pouvoir en Europe de l’Est.

Plus de 100 personnes – dont des femmes âgées et des mères avec de jeunes enfants – ont quitté l’aciérie d’Azovstal jonchée de décombres au cours du week-end et sont parties dans des bus et des ambulances.

Au moins certains ont apparemment été emmenés dans un village contrôlé par des séparatistes soutenus par la Russie. L’armée russe a déclaré que certains avaient choisi de rester dans les zones séparatistes. Dans le passé, l’Ukraine a accusé les troupes de Moscou d’emmener des civils contre leur gré en Russie ou dans des zones contrôlées par la Russie, ce que le Kremlin a démenti.

D’autres sont partis pour la ville de Zaporizhzhia, contrôlée par les Ukrainiens, à quelque 230 kilomètres au nord-ouest de Marioupol. La raison pour laquelle le voyage des évacués prenait si longtemps n’était pas claire, mais le convoi devait probablement traverser des zones fortement contestées et de nombreux points de contrôle.

Marioupol est devenu le symbole de la misère humaine infligée par la guerre. Un siège russe a piégé des civils avec peu d’accès à la nourriture, à l’eau et à l’électricité, alors que les forces de Moscou ont pilonné la ville en ruines. L’usine – où environ 1 000 civils ont cherché refuge ainsi que quelque 2 000 combattants qui ont refusé de se rendre – a particulièrement bouleversé le monde extérieur.

Le maire adjoint de Marioupol, Sergei Orlov, a déclaré à la BBC que des négociations de haut niveau étaient en cours entre l’Ukraine, la Russie et les organisations internationales sur l’évacuation de davantage de personnes. Mais la Russie a repris son bombardement de l’usine tentaculaire par air, char et bateau après l’évacuation partielle, a déclaré lundi le bataillon ukrainien Azov, dont les combattants sont retranchés dans l’usine, sur l’application de messagerie Telegram.

Après avoir échoué à prendre Kiev dans les premières semaines de la guerre, la Russie a retiré certaines de ses forces et s’est concentrée sur le cœur industriel de l’est de l’Ukraine, le Donbass. Marioupol se trouve dans la région, et sa capture priverait l’Ukraine d’un port vital, permettrait à la Russie d’établir un corridor terrestre vers la péninsule de Crimée, qu’elle a saisie à l’Ukraine en 2014, et libérerait des troupes pour combattre ailleurs dans le Donbass.

Michael Carpenter, ambassadeur américain auprès de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, a déclaré lundi que les États-Unis pensaient que le Kremlin prévoyait d’annexer une grande partie de l’est de l’Ukraine et de reconnaître la ville méridionale de Kherson comme une république indépendante. Aucune de ces décisions ne serait reconnue par les États-Unis ou leurs alliés, a-t-il déclaré.

La Russie prévoit d’organiser des référendums fictifs dans les régions de Donetsk et de Louhansk dans le Donbass qui “tenteraient d’ajouter un vernis de légitimité démocratique ou électorale” et de rattacher les entités à la Russie, a déclaré Carpenter. Il a également déclaré qu’il y avait des signes que la Russie organiserait un vote pour l’indépendance à Kherson.

Des maires et des législateurs locaux ont été enlevés, les services Internet et de téléphonie mobile ont été coupés et un programme scolaire russe sera bientôt imposé, a déclaré Carpenter. Le gouvernement ukrainien affirme que la Russie a introduit son rouble comme monnaie là-bas.

Obtenir une image complète de la bataille qui se déroule dans l’est a été difficile car les frappes aériennes et les barrages d’artillerie ont rendu extrêmement dangereux les déplacements des journalistes. L’Ukraine et les rebelles soutenus par Moscou qui combattent dans l’est ont introduit des restrictions strictes sur les reportages.

Mais jusqu’à présent, les troupes russes et leurs forces séparatistes alliées semblent n’avoir fait que des gains mineurs, prenant plusieurs petites villes alors qu’elles tentent d’avancer en groupes relativement petits contre une résistance ukrainienne farouche.

Dans sa déclaration quotidienne sur Twitter sur la guerre, l’armée britannique a déclaré mardi qu’elle pensait que l’armée russe était désormais “nettement plus faible” après avoir subi des pertes dans sa guerre contre l’Ukraine.

“La reprise après cela sera exacerbée par les sanctions”, a déclaré le ministère. “Des échecs à la fois dans la planification stratégique et dans l’exécution opérationnelle l’ont empêché de traduire la force numérique en avantage décisif.”

La résistance de l’Ukraine a été considérablement renforcée par les armes occidentales et d’autres aides, et le Premier ministre britannique Boris Johnson devait annoncer mardi des centaines de millions de livres de nouveau soutien militaire à Kiev dans un discours devant le parlement ukrainien.

Dans le discours à distance, il devrait faire écho aux paroles du Premier ministre britannique de la Seconde Guerre mondiale, Winston Churchill, en qualifiant la réponse provocante de l’Ukraine à l’invasion russe de “la meilleure heure” du pays.

Lundi, l’Ukraine a déclaré que la Russie avait percuté un pont routier et ferroviaire stratégique à l’ouest d’Odessa, un important port de la mer Noire. Le pont a été lourdement endommagé lors de précédentes frappes russes et sa destruction aurait coupé une voie d’approvisionnement en armes et autres marchandises en provenance de la Roumanie voisine.

Une image satellite capturée par Planet Labs PBC et analysée par l’Associated Press a montré que le pont était toujours debout à midi lundi.

Une autre image, prise lundi, montrait près de 50 hélicoptères militaires russes à Stary Oskol, une base russe proche de la frontière ukrainienne et à quelque 175 kilomètres (110 miles) au nord-est de la ville ukrainienne de Kharkiv.

Soulignant le bilan de la guerre, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré lundi qu’au moins 220 enfants ukrainiens ont été tués par l’armée russe depuis le début de la guerre et que 1 570 établissements d’enseignement ont été détruits ou endommagés. Il a également noté que certaines personnes essayant d’échapper aux combats craignent d’être emmenées en Russie ou dans des zones contrôlées par la Russie.

Plus d’un million de personnes, dont près de 200 000 enfants, ont été emmenées d’Ukraine en Russie, a annoncé lundi le ministère russe de la Défense, selon l’agence de presse publique TASS. Le responsable du ministère de la Défense, Mikhail Mizintsev, a déclaré que ce nombre comprenait 11 550 personnes au cours des dernières 24 heures, “sans la participation des autorités ukrainiennes”.

Zelenskyy a déclaré que l’ONU lui avait assuré que les personnes fuyant Marioupol seraient autorisées à se rendre dans les zones contrôlées par son gouvernement.

Indépendamment des évacuations officielles, certains habitants de Mariupol sont partis seuls, souvent dans des voitures privées endommagées.

Alors que le coucher du soleil approchait lundi, Yaroslav Dmytryshyn, un habitant de Marioupol, s’est rendu dans un centre d’accueil à Zaporizhzhia dans une voiture avec un siège arrière plein de jeunes et deux pancartes collées sur la vitre arrière : “Enfants” et “Petits”.

“Je n’arrive pas à croire que nous ayons survécu”, a-t-il déclaré, l’air usé mais de bonne humeur après deux jours sur la route.

“Il n’y a pas du tout de Mariupol, dit-il. Quelqu’un doit le reconstruire, et il faudra des millions de tonnes d’or.”

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Les journalistes d’Associated Press Inna Varenytsia et David Keyton à Kiev, Jon Gambrell et Yuras Karmanau à Lviv, Mstyslav Chernov à Kharkiv et le personnel de l’AP du monde entier ont contribué à ce rapport.

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