Des travailleurs fidjiens du Pacific Labour Scheme disent avoir été licenciés pour des blessures au travail et menacés d’expulsion

L’air hivernal de Sydney est complètement étranger à Viliame Vuki et Atueta Daulaca alors qu’ils sont assis contre le froid.

Ils sont venus en Australie avec des promesses de travail et un salaire fiable pour aider leurs jeunes familles à attendre dans les îles Fidji tropicales.

Depuis lors, les hommes ont découvert à quel point les choses peuvent être difficiles pour les travailleurs du Pacific Labor Scheme qui perdent leur emploi.

Les hommes affirment qu’ils ont été licenciés après avoir été blessé sur leur lieu de travail, à l’abattoir de Junee Prime Lamb en Nouvelle-Galles du Sud, et avoir perdu plusieurs jours de travail en conséquence.

C’est une réclamation que l’entreprise conteste.

Lorsque les hommes ont été licenciés, cela les a laissés en violation des conditions de leur visa dans le cadre du programme de travail du Pacifique soutenu par le gouvernement fédéral, ce qui signifie qu’ils ont séjourné illégalement en Australie pendant plus de trois mois.

Viroame Vuki et Atueta Daulaca(ABC News: Brendan Esposito)

M. Daulaca et M. Vuki sont du même petit district des Fidji, Sabeto, et ont parlé à l’ABC par l’intermédiaire d’un traducteur.

Avant de venir en Australie en septembre dernier, ils ont assisté à une intronisation d’une semaine donnée par la société de location de main-d’œuvre qui les a parrainés, Meat Processors.

Aucun des deux hommes ne parle anglais et, via leur interprète, a déclaré à l’ABC qu’il ne comprenait pas certains détails du cours.

La société a qualifié l’anglais du couple de “très bon” et a également indiqué que le cours était dispensé en anglais et en fidjien.

Une photo d'un abattoir avec une pancarte disant Junee Lamb
L’abattoir où Viliame et Atueta ont travaillé jusqu’à ce qu’ils soient licenciés.(ABC News: Mollie Gorman)

Les hommes sont arrivés en juin dernier en septembre dernier avec huit autres Fidjiens.

Ils partageaient une maison de cinq chambres et commencèrent à travailler sur une chaîne de production à l’abattoir, suspendant des cuisses d’agneau à des crochets.

M. Vuki a rapidement commencé à ressentir un gonflement sévère du pied droit qu’il a attribué à ses bottes en caoutchouc trop serrées.

Il a dit que c’était si douloureux qu’il enlevait parfois la chaussure et continuait à travailler.

“J’en ai parlé au superviseur, qui l’a ensuite dit au directeur. Ils en ont parlé”, a-t-il expliqué.

Mais il a continué à travailler.

“Mon équipe a aidé à couper la semelle de la botte, donc au moins j’étais à l’aise de porter la botte”, a-t-il déclaré.

«Pas une blessure liée au travail»

Dans une réponse écrite à l’ABC, Junee Prime Lamb a déclaré qu’un superviseur “avait remarqué un trou dans la voûte plantaire” que portait M. Vuki.

La société a déclaré que M. Vuki n’avait signalé aucune blessure au pied.

La société a déclaré qu’il était évident qu’il s’agissait d’un problème préexistant et lui a conseillé de consulter un médecin.

Junee Prime Lamb a également déclaré à l’ABC qu’elle avait demandé à un fournisseur local s’il était en mesure de fournir des chaussures de plus grande taille.

Un superviseur a recommandé à M. Vuki de consulter un médecin, a indiqué la société dans un communiqué.

“Le Junee Medical Center a transmis une facture mais a été informé qu’il ne s’agissait pas d’une blessure liée au travail et que M. Vuki était responsable du paiement de la facture”, indique le communiqué.

M. Daulaca a déclaré qu’il avait également subi une blessure en travaillant sur le poste de raccrochage.

“Après quelques semaines, j’ai eu une fissure sur l’articulation de ma main.

“Quand c’est arrivé, ça a commencé à grossir quand je suis rentré à la maison. J’ai dit à mon superviseur, mais ils n’ont rien pu faire car ils ont dit que je devais continuer à travailler.”

Junee Prime Lamb a déclaré dans une réponse à l’ABC qu’aucun cas de blessure à la main n’avait été signalé par M. Daulaca.

Il a toutefois indiqué que M. Daulaca avait vu à plusieurs reprises un “professionnel des tissus mous” sur place concernant quatre plaintes différentes. Il a déclaré qu’une seule de ces plaintes était “proche de la main”.

“C’est possible [and] probable que cette (blessure) préexistait à l’emploi “, a déclaré la société.

Il a indiqué que M. Vuki avait été renvoyé chez lui le 16 mars parce qu’il avait du mal à marcher.

Les deux hommes ont dit qu’ils avaient manqué plusieurs jours de travail à cause de la douleur et n’avaient pas appelé parce qu’ils craignaient qu’on leur dise de continuer à travailler.

“J’ai eu peur d’appeler parce que je sais qu’ils allaient toujours me demander de retourner au travail”, a déclaré M. Daulaca.

Junee Prime Lamb a déclaré que l’accusation selon laquelle les hommes se sentaient obligés par les superviseurs de continuer à travailler “est absolument réfutée”.

Junee Prime Lamb et la société de travail qui emploie les hommes, Meat Processors, ont déclaré que les tentatives pour les contacter pendant cette période avaient échoué.

Viliame Vuki et Atueta Daulaca dans la rue
Viliame Vuki et Atueta Daulaca disent avoir eu peur d’informer leur employeur de leurs blessures.(ABC News: Brendan Esposito)

M. Daulaca et M. Vuki ont dit qu’ils avaient essayé de retourner au travail plus tard cette semaine-là mais qu’on leur avait dit de rentrer chez eux.

Les hommes se sont plutôt rendus à Sydney, où ils étaient soutenus par des membres de la communauté fidjienne-australienne locale.

«Une démonstration de bonne foi»

Les transformateurs de viande ont déclaré dans un communiqué que les travailleurs avaient été licenciés le 3 avril pour “abandon d’emploi après que les hommes n’avaient pas répondu à … de nombreuses tentatives pour les contacter pour comprendre leurs raisons de ne pas être au travail”.

Dans un communiqué, SafeWork NSW a confirmé avoir été informé des réclamations en mai.

“SafeWork NSW a été en contact avec l’entreprise et assurera le suivi pour s’assurer [it] a pris les mesures appropriées “, at-il ajouté.

Après la révocation de MM. Daulaca et Vuki, Food International People Group, la société mère de Meat Processors, a écrit une lettre au haut-commissariat des Fidji.

Le Haut-commissariat des Fidji a déclaré à un représentant des deux hommes qu’il “enquêtait sur l’affaire” étant donné que “les deux fuyards ne respectent pas leurs conditions de travail et de visa”.

Cette semaine, les hommes se sont vu offrir leur travail – mais sur un autre site de Meat Processors.

“Dans une démonstration de bonne foi, Meat Processors a négocié son retour au travail chez un autre employeur d’accueil”, a indiqué la société dans un communiqué publié par ABC.

Meat Processors est la même entreprise au centre d’un rapport ABC le mois dernier qui a révélé les griefs des travailleurs du Pacific Labor Scheme à Inverell, NSW.

Il a mis en évidence neuf travailleurs des Samoa qui paient 1350 $ par semaine pour louer une maison qui devrait normalement être louée pour environ 400 $ par semaine.

La société et le ministère des Affaires étrangères, qui administre le programme de travail du Pacifique, ont déclaré que les problèmes à Inverell avaient été résolus.

Un porte-parole du DFAT a déclaré qu’il prenait “très au sérieux” toute réclamation concernant les conditions de travail des travailleurs du Pacifique.

Le communiqué indique que les travailleurs ont quitté leur emploi sans explication, et plusieurs tentatives pour les contacter directement ont été faites par l’employeur et l’agence gouvernementale qui surveille le programme, la Pacific Labour Facility.

“Si les travailleurs ont des preuves que leurs blessures ont été subies au travail, nous les encourageons à fournir ces informations à la Pacific Labour Facility pour toute autre action”, indique le communiqué.

Chargement…

Le régime de travail est toujours positif

Dans le Pacifique, le Programme des travailleurs saisonniers et le Programme du travail du Pacifique restent très populaires, malgré les informations faisant état de problèmes occasionnels pour ceux qui travaillent en Australie.

“À l’extrémité très négative du spectre, nous avons des gens qui les regardent avec beaucoup de suspicion et de scepticisme et qui disent parfois des choses comme si ce n’était qu’une autre forme de merle noir”, a déclaré le Dr Tess Newton Cain, chef de projet du Pacific Hub au Dit le Griffith Asia Institute.

“Un point de vue plus positif est que c’est une très bonne opportunité de gagner une somme d’argent décente qui peut vraiment booster nos moyens de subsistance.”

Elle a dit qu’il n’était pas rare que les manifestations d’intérêt pour les programmes rencontrent des centaines de demandes de plus que les places disponibles.

“Il est important de se rappeler que ce n’est pas de la charité”, a-t-elle déclaré.

“Il est vraiment important que cela soit de plus en plus considéré comme une initiative régionale partagée pour relever un défi régional partagé.”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.