Des traces de crocodile géant découvertes à la coupure d’une route en Colombie-Britannique

Les lignes parallèles observées dans le grès sont les traces laissées par la griffe d’un crocodile géant qui a gratté le fond boueux d’une voie navigable préhistorique dans ce qui est aujourd’hui le nord-est de la Colombie-Britannique.Charles Helm/Document

Bien avant que les grizzlis et les pumas ne parcourent la nature sauvage du nord-est de la Colombie-Britannique, les carnivores qu’il valait mieux éviter dans la région comprenaient les parents colossaux des crocodiles modernes.

Les chercheurs en ont déduit beaucoup après avoir découvert des marques de griffes faites il y a environ 97 millions d’années par les redoutables reptiles, qui ont ratissé le fond boueux d’une voie navigable peu profonde avec leurs griffes. Les indentations se sont ensuite remplies de limon, qui est devenu du grès au fil des éons, laissant des motifs distinctifs qui ont été découverts dans la roche exposée près d’une autoroute qui longe la vallée de la rivière Sukunka au nord de Tumbler Ridge, en Colombie-Britannique.

“La consistance de la boue était parfaite” pour préserver les traces de crocodiliens, a déclaré Guy Plint, géologue à l’Université de Western Ontario. “Même les empreintes des écailles sur leurs pieds peuvent être reconnues.”

Les marques sont similaires à celles laissées par les crocodiles aujourd’hui, sauf qu’elles sont plus grandes. Les mesures du Dr Plint et de ses collègues suggèrent que les crocodiles préhistoriques mesuraient de 9 à 12 mètres de long et pesaient environ cinq tonnes. Les résultats de l’équipe ont été publiés le mois dernier dans la revue Historical Biology.

Les marques de crocodile ont été trouvées à proximité de traces de dinosaures, ce qui suggère que la zone a alterné entre des périodes en tant qu’environnement aquatique et littoral. À l’époque, la région était une plaine de delta basse, où les crocodiles géants étaient peut-être les principaux prédateurs de la région, cachés dans les lacs et les rivières où ils pouvaient attraper des dinosaures imprudents et les traîner jusqu’à leur mort sous l’eau, a déclaré le Dr Plint.

Il a ajouté que si les dinosaures ont tendance à attirer davantage l’attention du public, les reptiles crocodiliens de l’époque sont fascinants en partie parce qu’ils ont survécu à l’événement d’extinction majeur il y a 66 millions d’années qui a anéanti les dinosaures et la majorité des autres espèces animales qui vivaient sur Terre. à l’époque.

“Les Crocs sont clairement les grands survivants”, a déclaré le Dr Plint.

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