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Des tests sanguins simples peuvent aider à prévenir l’inexactitude dans le diagnostic du paludisme grave

by Nouvelles

L’utilisation de simples tests sanguins pourrait aider les chercheurs à identifier les enfants qui ont été identifiés à tort comme atteints de paludisme grave, selon une étude publiée aujourd’hui dans eLife.

Les chercheurs travaillent à développer de meilleurs moyens de traiter le paludisme grave, qui tue environ 400 000 enfants en Afrique chaque année. La découverte pourrait aider à accélérer ces recherches en les aidant à identifier plus précisément les enfants atteints de paludisme grave. Cela renforce également l’importance de la recommandation de l’Organisation mondiale de la santé selon laquelle tous les enfants traités pour un paludisme grave reçoivent également des antibiotiques pour garantir que tout enfant mal diagnostiqué reçoive des soins vitaux.

Le diagnostic du paludisme grave chez les enfants en Afrique est difficile car les parasites qui causent le paludisme peuvent être trouvés chez les enfants en bonne santé et chez les enfants gravement malades. Il est donc difficile de dire si les parasites ou une autre maladie causent la maladie. En fait, de nombreux enfants diagnostiqués avec un paludisme grave peuvent avoir d’autres infections potentiellement mortelles. En plus de retarder potentiellement les soins antibiotiques vitaux, un diagnostic erroné peut fausser les résultats des études sur les nouveaux traitements du paludisme, car les enfants diagnostiqués à tort avec le paludisme ne réagiront pas, ce qui pourrait donner l’impression que les médicaments qui fonctionnent sont inefficaces.

“L’imprécision dans le diagnostic du paludisme grave a un impact négatif sur les études cliniques, en particulier celles qui tentent de comprendre quels gènes peuvent rendre les gens plus vulnérables à une maladie grave, ou quels traitements sont les plus efficaces”, a déclaré le co-premier auteur James Watson, scientifique principal au Mahidol. Unité de recherche en médecine tropicale d’Oxford (MORU) à Bangkok, en Thaïlande. “Nous voulions savoir si des données complètes sur la numération globulaire, notamment la numération plaquettaire et la numération des globules blancs, pouvaient aider à rendre le diagnostic du paludisme plus précis.”

Watson, avec la co-première auteur Carolyne Ndila, chercheuse au Kenya Medical Research Institute-Wellcome Trust Research Program (KWTRP), à Kilifi, au Kenya, et leurs collègues ont développé un modèle statistique qui pourrait faire la distinction entre le paludisme grave et d’autres maladies graves qui peut être confondu avec un paludisme grave. Pour développer le modèle, ils ont inclus les données de plus de 1 500 enfants et adultes diagnostiqués avec un paludisme grave en Thaïlande et au Bangladesh. Dans ces pays, les gens reçoivent rarement un diagnostic erroné de paludisme grave, car il est beaucoup moins fréquent que des personnes en bonne santé aient des parasites du paludisme dans leur sang.

Ils ont appliqué ce modèle, qui reposait sur la numération plaquettaire et leucocytaire, à une large cohorte d’enfants kenyans diagnostiqués avec un paludisme grave. Sur la base de leur analyse, ils estiment que chez environ un tiers des enfants, le paludisme grave était en fait une erreur de diagnostic.

“Nos résultats soutiennent la directive actuelle selon laquelle tous les enfants suspectés de paludisme doivent recevoir à la fois des antipaludiques et des antibiotiques à large spectre, car de nombreux enfants mal diagnostiqués auront probablement eu une septicémie bactérienne, une infection sanguine grave”, a déclaré Ndila.

En utilisant leur nouveau modèle pour réanalyser les données d’études cliniques qui recherchaient des facteurs génétiques potentiels qui protègent contre le paludisme grave, l’équipe a également découvert que les personnes atteintes d’un déficit en glucose-6-phosphate déshydrogénase ont probablement une certaine protection contre le paludisme. Cet avantage a probablement été masqué dans les études précédentes par le taux élevé d’erreurs de diagnostic.

“Nous espérons que notre nouveau modèle pourra être utilisé par d’autres scientifiques et cliniciens pour améliorer la précision du diagnostic chez les enfants suspectés de paludisme grave”, conclut l’auteur principal Nicholas White, professeur de médecine tropicale à l’Université Mahidol. “Cela aidera les études essayant d’identifier de meilleurs traitements pour ces patients.”

La source:

Référence de la revue :

Watson, J.A., et al. (2021) Amélioration de la puissance statistique dans les études d’association génétique du paludisme grave en augmentant la précision phénotypique. eLife. doi.org/10.7554/eLife.69698.

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