Des stands vides et aucun pari sur les fenêtres de piste, mais Santa Anita est de retour – NBC Los Angeles

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Les chevaux tonnent à nouveau dans le tronçon à Santa Anita. Il n’y a ni fans ni propriétaires qui les encouragent. Aucune photo dans le cercle du gagnant. Aucun pari placé aux fenêtres de la piste.

Pourtant, c’est une victoire pour le sport de reprendre la course dans le contexte des montagnes de San Gabriel après avoir été au ralenti pendant 1 mois et demi à cause de la pandémie de coronavirus.

“Nous allions être prêts à faire tout ce qu’il fallait pour l’ouvrir”, a déclaré Bob Baffert, le double entraîneur vainqueur de la triple couronne.

Du 12 au 27 mars, la piste au nord-est de Los Angeles a couru sans spectateurs. Ensuite, le département de santé publique du comté de Los Angeles l’a fermé, disant que ce n’était pas une entreprise essentielle.

“C’était en quelque sorte décevant que nous n’ayons pas été informés que nous étions si en sécurité ici”, a déclaré Baffert, qui, à 67 ans, fait partie d’un groupe d’âge considéré comme vulnérable au COVID-19.

Baffert a comparé la zone stable de Santa Anita à un hôpital avec un niveau de désinfection similaire.

“Si quelqu’un était prêt pour quelque chose comme ça, c’est le revers”, a-t-il déclaré. «Nous gardons toujours un environnement très propre là-bas parce que nous ne voulons pas que des virus entrent et rendent les chevaux malades. Nos mariés portaient des masques et des gants avant que cela ne commence. »

Santa Anita a reçu l’approbation de reprendre la course le 15 mai avec de nouveaux protocoles en place.

Sans les fans qui mangent, boivent et jouent, le propriétaire du circuit The Stronach Group a licencié la moitié des effectifs de Santa Anita, principalement du côté de l’hôtellerie, selon Aidan Butler, directeur exécutif de TSG pour les courses californiennes.

“C’est brutal”, a-t-il dit.

Les couvre-visages et les vérifications quotidiennes de la température sont obligatoires, et tous ceux qui passent l’inspection portent des bracelets verts. La distanciation sociale est également nécessaire, bien qu’avec 320 acres à épargner, il y a peu de chances de surpeuplement dans la tribune Art Déco ou la zone stable qui abrite environ 1700 chevaux et 750 travailleurs qui vivent sur place.

“Je pense que c’est un peu exagéré”, a déclaré Baffert, qui a baissé son bandana lors d’une interview tout en gardant ses distances. «Ce sont les mêmes personnes qui travaillent avec les mêmes chevaux tous les jours. Nous sommes tous suffisamment éduqués maintenant pour comprendre ce que nous devons faire. “

Richard Mandella et Baffert, entraîneur du Temple de la renommée, conviennent que les représentants du gouvernement local n’ont pas respecté Santa Anita.

«Je ne vois personne qui ne porte pas de masque là-bas, je ne vois personne se rassembler. Ce n’est pas le cas partout ailleurs », a déclaré Mandella derrière un masque blanc. “Nous donnons un assez bon exemple. Je pense juste que la course devrait avoir du crédit. »

Les routines de sellage et de pré-course ont changé pour augmenter la distance physique.

Les jockeys ne sont pas autorisés dans la zone d’écurie, ils n’interagissent donc pas avec les entraîneurs, qui leur donnaient une jambe sur leurs montures dans le paddock. Maintenant, les chevaux sont conduits par des palefreniers de leurs écuries à la grange de réception. Ils rejoignent ensuite un poney pour les accompagner à travers le paddock et sur la piste.

“Jusqu’à présent, tout ce que j’ai vu s’est très bien passé”, a déclaré Mandella.

Le clairon Jay Cohen souffle “Call to the Post” à la tribune vide, une tradition maintenue pour ceux qui regardent via la diffusion simultanée.

“Les fans nous manquent tellement”, a déclaré Mandella. “Venir ici et avoir des stands vides et personne ici n’est un sentiment triste.”

L’un des avantages d’être le seul jeu en ville est une augmentation des paris via la diffusion simultanée et en ligne. Le manche total pour neuf courses le 15 mai était de 11 207 076 $. C’est un énorme coup de pouce par rapport au même jour en 2019, alors que le manche était de 6,974,738 $ pour huit courses. Les parieurs se concentrent généralement sur les séries éliminatoires de la NBA et de la LNH et sur le baseball des ligues majeures à cette période de l’année n’ont aucune action à parier, alors ils se tournent vers les courses de chevaux. De nombreux casinos n’ont pas encore rouvert.

“Vous devez retirer les points positifs des points négatifs”, a déclaré Butler.

Afin de se conformer aux responsables de la santé publique, Santa Anita a créé une zone dite restreinte, abritant 24 jockeys, valets et autres membres du personnel qui doivent avoir un test négatif pour COVID-19 pour y accéder. Butler quitte une maison donnant sur la piste où il vit avec sa femme pour rester dans l’enceinte les jours de course.

Ils résident dans des remorques en peluche – les mêmes que celles utilisées pour les acteurs sur les plateaux de télévision et de cinéma – situées dans un parking à côté de la salle des jockeys. Ils sont séparés par un mur, permettant à deux cavaliers de partager la même remorque mais avec des entrées, des espaces de vie et des salles de bains séparés. Le vétéran Aaron Gryder partage une remorque avec le jockey gagnant de la triple couronne Mike Smith.

Ils doivent vivre sur la piste les jours de course, ce qui signifie que Smith a fait ses adieux à sa femme pendant 16 mois vendredi. Le couple ne se réunira qu’après les courses de lundi. Gryder a plaisanté en entendant Smith entendre, y compris ses appels téléphoniques pâteux.

“Je dois dire à Mike de continuer à chanter”, a craqué Gryder. “Il n’est pas vraiment bon.”

Leurs quartiers comprennent des canapés, des bureaux, des télévisions à écran plat, des micro-ondes et de petits réfrigérateurs. Gryder conserve son stock avec des œufs durs, des pommes pelées, des sushis, du yaourt, du thé kombucha et de l’eau.

“Je suis sûr que d’autres sports se penchent sur le succès que nous avons eu au cours de la semaine dernière et ils voudront modéliser ce que nous avons fait”, a déclaré Gryder.

Après les courses, la piste accueille les coureurs pour un dîner pris en charge par des restaurants et des films locaux dans le club 100 contre 1 perché sur trois étages au-dessus du premier virage. Il est suffisamment spacieux pour qu’ils puissent garder leurs distances les uns des autres tout en échangeant des histoires ou en jouant à des jeux vidéo.

“J’ai l’impression d’être en vacances”, a déclaré Victor Espinoza, qui a monté le Pharoah américain à la Triple Couronne en 2015.

Le week-end dernier, Smith, Espinoza et Gryder ont conseillé à leurs homologues plus jeunes d’épargner leurs revenus et d’investir.

“C’était assez chouette d’être tous ensemble après la fin des courses”, a déclaré Smith. «Cela nous a rapprochés. J’ai appris à en savoir beaucoup plus sur ces garçons et je les connais depuis plusieurs années. “

Tout en profitant du parc à roulottes cinq étoiles de la piste, Smith et les autres savent que courir sans encourager les fans, les parieurs grommelants serrant les billets perdus et les propriétaires qui paient les factures n’est pas l’idée de bon temps.

Le comté de Los Angeles a été le plus durement touché par le coronavirus parmi les 58 comtés de Californie. En conséquence, de nombreuses entreprises ont mis du temps à rouvrir, les restaurants restent pour la plupart des services au volant ou à emporter et d’autres sports professionnels n’ont pas encore repris.

Mandella espère qu’une fois que les fans seront libres de revenir, suivre la hausse de la fréquentation et les bulles d’excitation refoulées.

“Il n’y a rien de tel que d’enlever quelque chose à quelqu’un pour lui donner envie”, a-t-il déclaré. “J’espère que c’est le bien qui sortira de ce fiasco que nous traversons.”

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