Des soins de santé pour des millions de Californiens menacés aux élections

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La Californie a fait plus au cours de la dernière décennie que presque tout autre État pour étendre l’assurance maladie, renforcer les services pour ses résidents les plus vulnérables et améliorer la qualité de ses cliniques et hôpitaux.

Les patients malades reçoivent de plus en plus d’aide pour gérer le diabète, les maladies cardiaques et d’autres maladies chroniques. Les femmes accouchent de manière plus sûre, selon les dossiers de santé. Et la part des Californiens en âge de travailler sans couverture santé est passée de près de 1 sur 4 à seulement 1 sur 10 avant la crise économique actuelle – l’un des les déclins les plus marqués du pays.

Mais les gains – largement rendus possibles par la loi sur les soins abordables, ou Obamacare – pèsent désormais dans la balance de l’élection présidentielle.

La Court Suprême, prêt à obtenir une autre justice nommé par le président Trump, est peser s’il faut supprimer la loi sur la santé. Et Trump, qui s’est engagé depuis quatre ans à le démanteler, n’a pas indiqué comment il remplacerait ses protections de base devrait-il gagner un deuxième mandat.

«Les enjeux n’ont jamais été aussi élevés», a déclaré California Atty. Le général Xavier Becerra, qui défend la loi à la Cour suprême contre une tentative de l’annuler de la part de l’administration Trump et d’un groupe d’États dirigés par les républicains. Becerra et d’autres en Californie se battent également pour arrêter les efforts de l’administration pour assouplir les règles dictant les protections que les assureurs maladie doivent fournir.

Pour sa part, Trump insiste sur le fait qu’il protégera les Américains malades. “Protègera toujours les conditions préexistantes !!!” il a tweeté récemment.

Malgré des années de promesses, cependant, le président n’a jamais produit de plan pour le faire. Et il a fait un petit secret de son hostilité à la Californie, affirmant dans un autre article récent sur Twitter que l’État «va en enfer».

L’antipathie de Trump a alimenté les inquiétudes généralisées parmi les dirigeants de la santé californiens quant à ce qu’un deuxième mandat de Trump pourrait apporter, surtout si la Cour suprême invalide tout ou partie de la loi sur la santé.

«La Californie a fait beaucoup de progrès ces dernières années, mais les gens n’apprécient pas vraiment à quel point cela dépend du financement et du cadre de la loi sur les soins abordables», a déclaré Anthony Wright, directeur exécutif de Health Access California, l’un des les principaux groupes de défense des patients de l’État. «Si la loi est effacée, une grande partie des progrès de la Californie s’effondre avec elle.»

L’ancien vice-président Joe Biden, candidat démocrate, a défendu la loi de 2010, proposer une multitude d’initiatives pour renforcer ses protections.

Biden a également déclaré qu’il travaillerait pour rétablir l’accès des femmes à l’avortement et à d’autres services de santé reproductive, annulant un effort de quatre ans de l’administration Trump pour restreindre l’avortement et transférer l’argent fédéral vers des organisations comme les soi-disant centres de grossesse de crise qui n’offrent pas une gamme complète de services de planification familiale.

«Si cette administration a un second mandat, je crains que cela n’ait un impact grave sur l’accès des Californiens à la santé sexuelle et reproductive», a averti Julie Rabinovitz, présidente d’Essential Access Health, un défenseur de premier plan de la planification familiale.

Le signe le plus visible des progrès de la santé en Californie est l’expansion de la couverture alimentée par la décision de l’État d’élargir l’admissibilité à Medicaid et de créer Covered California, le marché de l’assurance de l’État.

Bien que les primes d’assurance aient augmenté pour certains Californiens avec l’élargissement de l’accès, les soins médicaux sont également devenus plus abordables pour beaucoup. Entre 2013 et 2017, la part des Californiens qui ont sauté des soins l’année précédente en raison du coût a chuté d’un quart, selon les données du Commonwealth Fund à but non lucratif.

Les gains de l’assurance se sont également traduits par de meilleurs soins pour de nombreux Californiens, a déclaré Thomas Priselac, un dirigeant hospitalier de premier plan de l’État qui dirige le système de santé Cedars-Sinai à Los Angeles depuis plus de 25 ans. «Des soins médicaux de qualité commencent par y avoir accès», a-t-il déclaré.

L’expansion de la couverture en Californie a également eu des effets plus larges, entraînant de profonds changements dans la façon dont les patients – riches et pauvres – reçoivent des soins.

Chez Northeast Valley Health Corp., un réseau de cliniques desservant les patients à faible revenu dans les vallées de San Fernando et Santa Clarita, les médecins et les infirmières travaillent désormais avec des pharmaciens cliniciens pour aider les diabétiques à mieux gérer leur glycémie, un changement que la loi sur la santé a contribué à apporter. .

Les cliniques ont également ajouté des coordonnateurs de soins pour suivre les patients atteints de maladies chroniques et les empêcher de se retrouver à l’hôpital ou à l’urgence.

«La loi sur les soins abordables a été formidable en nous aidant à servir plus de patients», a déclaré Kim Wyard, directeur général de Northeast Valley Health. «Ce sentiment de transformation du système de santé y était également intégré.»

À Mission Hospital, un hôpital communautaire près de l’autoroute de San Diego à Mission Viejo, une autre transformation est en cours, celle-ci dans la façon dont les femmes accouchent.

L’hôpital, qui fait partie du système Providence Health, basé dans l’État de Washington, a travaillé activement pour réduire le nombre de bébés nés par césarienne.

L’effort – soutenu par un programme de sages-femmes, des salles d’accouchement spécialement équipées pour les accouchements naturels et de nouveaux protocoles pour identifier les obstétriciens avec des taux élevés de césariennes – reflète le consensus scientifique croissant selon lequel la surutilisation des césariennes au cours des dernières décennies a exposé les mères et les nouveau-nés à des risques inutiles. , certains potentiellement mortels.

Mission Hospital avait également une autre incitation: la Californie couverte en 2016 a signalé que les hôpitaux avec des taux élevés de césariennes électives pouvaient être exclus des régimes de santé sur le marché.

«Cela a mis tout le monde au courant», a déclaré le Dr David Lagrew, qui a aidé à diriger les efforts visant à réduire le nombre d’accouchements par césarienne dans les 10 hôpitaux de Providence Health en Californie du Sud. “C’était une grosse affaire.”

Entre 2014 et 2018, la Californie a réduit sa part des accouchements par césarienne de 5,5% – plus rapidement que tous les autres États sauf deux, selon données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

L’État a pris d’autres mesures pour renforcer les protections d’assurance, au-delà de ce que le gouvernement fédéral ordonne.

La Californie couverte, par exemple, exige que les régimes de santé exonèrent certains services des franchises afin que les patients ne sautent pas les soins nécessaires. Environ 1,5 million de personnes bénéficient d’une couverture via Covered California, et plus de 70% sont désormais dans un plan dans lequel les visites de soins primaires, les tests de laboratoire ou d’autres services ambulatoires ne sont pas soumis à une franchise.

L’État a également commencé à offrir des subventions d’assurance aux Californiens à revenu moyen, renforçant l’aide fédérale fournie par la loi de 2010 pour faire face aux difficultés rencontrées par certains consommateurs qui gagnent trop pour obtenir des subventions fédérales.

Certaines des initiatives d’amélioration des soins de santé de la Californie pourraient persister même si l’administration Trump réussit à éliminer la loi sur la santé.

Néanmoins, les responsables de la santé californiens préviennent que la préservation des protections pour les personnes souffrant de problèmes de santé préexistants est considérablement plus compliquée que de simplement diriger les assureurs maladie pour qu’ils couvrent les patients malades, comme Trump l’a suggéré.

La loi actuelle n’empêche pas seulement les assureurs de refuser les consommateurs malades. Il interdit également aux assureurs de facturer davantage les personnes malades, limite le nombre de clients plus âgés pouvant être facturés et exige que tous les régimes couvrent un ensemble de prestations de base, une autre protection qui interdit aux assureurs de discriminer les personnes souffrant de maladies préexistantes.

La loi prévoit également des milliards de dollars pour aider les personnes à revenu faible et moyen à payer des plans de santé, qui sont plus chers maintenant que les plans ne sont pas autorisés à couvrir uniquement les clients en bonne santé.

Tous ces éléments sont essentiels pour vraiment protéger les gens, a déclaré Peter Lee, directeur exécutif de Covered California.

«Lorsque cette administration dit qu’elle préservera les protections contre les conditions préexistantes et rejettera le reste de la loi, c’est comme dire aux gens dans un avion en vol: ‘Ne vous inquiétez pas, nous allons garder les ailes, mais débarrassez-vous de le gouvernail et le train d’atterrissage et tout le reste », a déclaré Lee.

Le plus difficile à remplacer serait peut-être les milliards de dollars en argent fédéral qui ont rendu possible l’expansion de Medicaid et le marché couvert de Californie.

La Californie reçoit quelque 27 milliards de dollars par an du gouvernement fédéral pour subventionner la couverture d’assurance des Californiens à revenu faible et moyen, un montant à peu près équivalent à ce que l’État dépense annuellement pour les prisons, les collèges et les universités, selon estimations du Centre du travail de l’UC Berkeley.

Si le gouvernement fédéral cessait de fournir cet argent, il serait pratiquement impossible pour la Californie de le faire seul, a déclaré le Dr Mark Ghaly, secrétaire de l’État à la Santé et aux Services sociaux.

«Les élections comptent beaucoup», a ajouté Ghaly. «Et ce qui se passera dans les prochaines semaines pourrait être vital pour l’avenir des soins de santé en Californie.»

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