Des “Seagliders” électriques pourraient bientôt transporter des passagers entre les îles d’Hawaï

Mokulele étudie s’il pourrait éventuellement ajouter un nouveau vaisseau électrique mi-avion mi-bateau à la flotte de la compagnie aérienne pour son service de passagers inter-îles à Hawaï.

La compagnie aérienne régionale, qui est dirigée par Southern Airways, basée à Palm Beach, en Floride, s’est récemment associée à deux autres sociétés : Pacific Current, la filiale d’Hawaiian Electric qui vise à stimuler l’utilisation locale des énergies renouvelables, et Regent Craft Inc., basée au Massachusetts.qui développe le prototype.

Ces deux sociétés étudient s’il est possible d’opérer Planeur de mer “Viceroy” à 12 passagers de Regent à Hawaii. Les Seagliders sont une conception de transport émergente qui a été décrite comme «pas tout à fait un bateau mais pas tout à fait un avion non plus.”

Représentation d’artiste d’un « planeur de mer » à propulsion électrique que Mokulele pourrait éventuellement utiliser dans son service inter-îles. La compagnie aérienne s’est associée à deux autres compagnies pour voir si c’est faisable à Hawaï. Avec l’aimable autorisation de REGENT

Si cela est possible, Mokulele pourrait commencer à piloter un réseau de ces Viceroys entièrement électriques et zéro émission à Hawaï dès 2025, a déclaré Billy Thalheimer, co-fondateur et PDG de Regent. Ce réseau pourrait aider le seul État insulaire du pays à atteindre ses objectifs ambitieux en matière d’énergie propre, qui incluent la neutralité carbone d’ici 2045.

Les planeurs de mer, aussi appelés “véhicules à effet de sol», sont encore en phase de test et pas encore en service, selon Regent. L’engin décolle de l’eau puis voler très bas, dans une envergure de la surface. Cette conception unique et l’aérodynamique impliquée contribuent à les rendre moins chers à exploiter que les avions standard, selon un communiqué de presse.

L’engin peut parcourir jusqu’à 180 miles grâce à la technologie de batterie existante, a-t-il ajouté. À mesure que la technologie de la batterie s’améliore, les planeurs marins devraient pouvoir voler jusqu’à 500 milles, selon le communiqué.

L’étude de faisabilité en cours examinera les itinéraires potentiels, les conditions de vent et de vagues, les ports et les quais, l’infrastructure de recharge, les niveaux de bruit au-dessus et au-dessous de l’eau, ainsi que les impacts sur les communautés hawaïennes et l’environnement naturel, a déclaré Thalheimer.

L’ampleur des obstacles réglementaires auxquels une telle opération serait confrontée à Hawaï n’est toujours pas claire, mais l’étude de faisabilité couvrira également cela, a-t-il ajouté. Regent et ses partenaires disent qu’ils s’attendent à travailler en étroite collaboration avec le ministère des Transports de l’État, le ministère des Terres et des Ressources naturelles et potentiellement le US Army Corps of Engineers.

De plus, les planeurs de mer, avec leur conception unique d’hydroptère, seraient réglementés par la Garde côtière américaine au lieu de la Federal Aviation Administration, a déclaré Thalheimer. La Garde côtière devrait également certifier la sécurité et la formation appropriées des capitaines de planeur, a-t-il déclaré.

Au-delà d’Hawaï, Regent cherche à s’associer sur ses planeurs de mer avec des compagnies aériennes et des ferries régionaux qui opèrent en Arizona, en Nouvelle-Zélande, dans les Caraïbes et dans la Manche, selon son site Web.

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