Des scooters électriques pour oiseaux ont atterri à Baltimore. Maintenant, la ville essaie de comprendre comment les réglementer.

Des scooters électriques pour oiseaux ont atterri à Baltimore. Maintenant, la ville essaie de comprendre comment les réglementer.

Un nouveau troupeau d'oiseaux est descendu sur Baltimore.

Ils sont éparpillés sur les trottoirs, calés contre les immeubles et glissant dans les rues du centre-ville. Depuis leur arrivée il y a quelques semaines, les plus de 60 scooters sans batterie et à batterie sont devenus des accessoires de la ville.

La société californienne Bird, fondée l'année dernière par un ancien dirigeant des plateformes de covoiturage Uber et Lyft, fait partie de la dernière vague de startups de transport qui transforme la façon dont les gens se déplacent dans les zones urbaines.

Les responsables de Baltimore se battent maintenant pour établir des règles pour une entreprise qui a été dans la ville pendant seulement trois semaines.

"La ville est dans une certaine mesure parce que c'est ainsi que se comporte Bird", a déclaré le conseiller municipal Zeke Cohen, dont le quartier sud-est de Baltimore est maintenant parsemé de scooters stand-up. "D'après ce que je comprends, dans beaucoup de villes où ils se trouvent, ils abandonnent essentiellement leurs scooters et ensuite les villes développent un cadre réglementaire.

"Ce n'est pas une excellente façon de faire des affaires."

Bird, basé à Santa Monica, en Californie, n'a pas répondu à une demande de commenter la critique de Cohen.

Le porte-parole des transports de la ville, German Vigil, a déclaré que la compagnie n'a pas été autorisée à exploiter la ville, mais qu'elle ne fonctionne pas illégalement.

Bird a placé des scooters dans 18 villes lors de sa première année d'activité. Certains, y compris San Francisco et Salt Lake City, ont interdit temporairement les scooters pour permettre aux fonctionnaires d'élaborer des lignes directrices pour leur fonctionnement. Milwaukee a intenté un procès ce mois-ci alléguant que Bird a refusé de suspendre les opérations dans la ville, et a commencé à frapper des amendes de 98 $ sur les personnes qui utilisent les scooters.

La porte-parole des transports de Baltimore, Kathy Dominick, a déclaré que la ville n'était pas impliquée dans le déploiement des scooters Bird ici.

«Nous travaillons avec le comité consultatif du maire sur le vélo et plusieurs autres parties prenantes pour veiller à ce que nous fournissions des dispositions pour aider les entreprises comme Bird à respecter la loi dans la ville de Baltimore», a-t-elle déclaré. Jusqu'à ce que les règles soient établies, a-t-elle dit, «les citoyens qui louent les scooters doivent savoir qu'ils courent à leurs risques et périls».

Bird se présente comme un service de location de scooter «dernier kilomètre», offrant une solution pour les itinéraires de voyage qui sont trop courts pour conduire mais trop longs pour marcher. Les machines peuvent être louées, en utilisant une application mobile, pour 1 $ pour commencer plus 15 cents par minute.

Drew Bassini, 23 ans, travaille pour Morgan Stanley à Harbour East.

«Je suis en pause déjeuner, donc plutôt que de marcher ou de faire du vélo, il est préférable d'y arriver rapidement et de ne pas dépenser trop d'énergie», a-t-il déclaré. "Un scooter peut me rendre du point A à B plus rapidement."

Les nouveaux scooters brillants se sont rapidement révélés un mode de transport populaire au centre-ville. Jeremy Collins, 23 ans, a déclaré qu'il voit maintenant plus de scooters que de vélos.

"Je pense que c'est formidable et nécessaire, surtout pour une ville qui essaie de se transformer en une ville de classe mondiale", a déclaré Collins. "Baltimore a vraiment besoin de travailler sur la mobilité et de se déplacer, et les scooters offrent un moyen peu coûteux et facile à utiliser."

Liz Cornish, directrice exécutive de Bikemore, a déclaré que le groupe de plaidoyer était en pourparlers avec les responsables de la ville au sujet de la politique des véhicules sans dock depuis des mois, mais le calendrier pour établir les règles n'est pas clair.

"La réalité est que la bureaucratie de la formation des politiques se déroule actuellement à un rythme beaucoup plus lent que ces entreprises peuvent déployer des flottes [of vehicles] dans les villes ", a déclaré Cornish.

Cornish a déclaré Bikemore soutient la nouvelle forme de microtransit – petits véhicules à la demande qui permettent aux gens de se déplacer dans la ville rapidement et à un prix abordable.

La popularité des véhicules sans dock vient sur les talons de la croissance des programmes de bikeshare à l'échelle nationale. L'achalandage de Bikeshare a augmenté de 25% en 2017, selon les représentants de l'Association nationale des transports urbains. Quarante-quatre pour cent des bicyclettes dans les programmes de bikeshare étaient sans dock.

Uber et Lyft ont annoncé leur intention de louer des vélos électriques et des scooters grâce à leurs applications.

Les cyclistes du Maryland ne sont pas autorisés à circuler sur les trottoirs, mais il n'existe aucune loi de l'État ou de la ville interdisant les trottinettes sur les trottoirs.

Certains automobilistes et piétons ont exprimé des préoccupations en matière de sécurité.

Rosalind Heid a dit qu'elle a été presque atteinte par un scooter sur le trottoir de la rue Pratt.

«Ma préoccupation est, si je suis blessé par l'une de ces choses, qui paie la facture médicale?", A déclaré l'employé de chemin de fer à la retraite. «Ça me fait peur, ils sont partout, ça me fait peur, ils sont partout sur le trottoir, ça me fait peur, ils peuvent blesser ou tuer quelqu'un.

Giovanna Blatterman a déclaré que les scooters sont un fardeau. Elle a dit que les utilisateurs laissent souvent des scooters éparpillés devant le restaurant Little Italy de son fils, Cafe Gia.

"J'étais livide parce qu'ils avaient repoussé mes fleurs," dit-elle. "Ils s'introduisaient dans le passage.

"Les gens disent qu'ils sont bons pour les affaires, mais jeter des choses devant votre entreprise n'est pas bon pour les affaires pour moi."

Bird conseille aux motards de laisser les scooters près des supports à vélo quand ils ont fini, mais cela n'arrive pas toujours. La compagnie dit aux utilisateurs de porter des casques et de rester à l'écart des trottoirs, mais ces règles sont difficiles à appliquer sans la réglementation de la ville pour les soutenir.

À Harbour East, la semaine dernière, le premier coureur Jonathan Menges, 23 ans, et sa sœur, Lauren, 18 ans, ont traversé la rue et ont foulé le trottoir de briques rouges sans casque.

"J'ai vu assez de gens rouler sans casque", a déclaré Jonathan.

Bird offre des casques gratuits aux coureurs, mais les frais d'expédition et de manutention. La compagnie affirme avoir distribué près de 40 000 casques.

Bird paie des «chargeurs» locaux de 5 $ à 20 $ par scooter pour les ramasser dans la rue, les ramener à la maison et les charger pour le lendemain.

Vigil, le porte-parole des transports urbains, a déclaré que les responsables "voient le principe de la façon dont ces scooters peuvent aider".

Nous étudions comment nous pouvons assurer la sécurité des résidents et nous assurer que nous sommes en mesure d'établir des lignes directrices et des règles pour des programmes comme celui-ci.

llumpkin@baltsun.com

twitter.com/lauren_lumps

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