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Des scientifiques parlent de l’avenir du glacier Doomsday

by Nouvelles

Photo : NASA

L’effondrement catastrophique des glaciers pourrait commencer en raison de l’effondrement sous son propre poids

Sa destruction provoquera une élévation importante du niveau de la mer, menaçant toute la partie côtière de l’humanité.

Des scientifiques de l’Université du Michigan et de l’Université de St Andrews ont parlé de l’avenir potentiel du glacier Thwaites. Les résultats de la recherche sont publiés dans la revue Science. écrit Lenta.ru le 21 juin.

Thwaites est également connu sous le nom de glacier Doomsday en raison du fait que sa destruction provoquera une élévation significative du niveau de la mer, qui menace toute la partie côtière de l’humanité.

La destruction catastrophique du glacier peut commencer en raison de l’effondrement sous son propre poids de glace situé à la frontière entre le glacier et l’océan. Ce mécanisme, appelé instabilité des falaises de glace de mer ou MICI, a été récemment proposé par des scientifiques, et découle du fait que la hauteur des falaises de glace est déterminée par la force de la glace.

Au fur et à mesure que l’épaisseur du glacier augmente en amont, à chaque effondrement (hôtel), il y a un bord de glace encore plus élevé. Le résultat est une réaction en chaîne d’effondrement, conduisant à un recul catastrophique du glacier en un siècle seulement.

Bien que le MICI ne soit pas observé dans les calottes glaciaires modernes, il existe des preuves que cela s’est produit dans l’Antiquité.

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Dans les nouveaux travaux, les scientifiques ont démontré que, contrairement à l’hypothèse d’instabilité, les falaises de glace, dont la hauteur dépasse le niveau maximum admissible, ne subiront pas toujours une réaction en chaîne d’effondrement. Une catastrophe ne se produit que lorsque le gradient de l’épaisseur de la glace, qui augmente à mesure qu’elle s’approche de la côte, dépasse une certaine limite critique.

En particulier, les scientifiques, prenant en compte la contribution de la viscosité de la glace, ont créé un modèle informatique d’un glacier avec une hauteur de falaise de glace de 800 mètres avec une ligne de sol (point de contact avec le fond de l’océan – éd.) À une profondeur de 690 mètres, ce qui est comparable aux plus grands glaciers du Groenland et aux glaciers Thwaites et Pine.Île de l’Antarctique.

Le vêlage de la partie émergée du glacier entraîne l’apparition d’icebergs, cependant, dans le même temps, une énorme partie sous-marine du glacier se détache et flotte, commençant à jouer le rôle d’un support qui stabilise l’instabilité de la falaise de glace et ralentit le recul du glacier.

La situation change avec une modification de la pente du fond et de la vitesse du courant glaciaire. Lorsque la limite critique est dépassée, l’effondrement de la chaîne peut se produire à une vitesse dépassant des dizaines de kilomètres par an.

Cependant, même lorsqu’un régime catastrophique devient imminent, une légère pression des icebergs, de la banquise ou de la banquise côtière peut suspendre le MICI.

Le glacier Thwaites, situé dans la mer d’Amundsen dans l’Antarctique occidental, est considéré comme l’un des glaciers les plus vulnérables à l’effondrement des chaînes rocheuses.

L’effondrement ou l’affaiblissement de la plate-forme de glace flottante en raison du changement climatique, qui soutient actuellement le glacier Thwaites, exposera une roche de glace suffisamment grande pour initier le MICI.

Les auteurs de l’étude ont montré que bien que dans ce cas, une réaction en chaîne d’effondrement ne se produira pas initialement (en raison des caractéristiques de la topographie du fond), le changement climatique entraînera toujours un recul progressif du glacier de plusieurs kilomètres par an et, par conséquent, une lente élévation du niveau de la mer.

En mai, il a été signalé qu’il s’est détaché de l’Antarctique le plus grand iceberg du monde… L’objet géant a été découvert par des scientifiques britanniques et américains qui ont analysé les images d’un appareil d’observation de la Terre. Sa superficie est d’environ 4 320 kilomètres carrés.

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