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Des scientifiques du plus grand laboratoire nucléaire américain ont été recrutés par la Chine pour concevoir des missiles et des drones, selon un rapport

Au moins 154 scientifiques chinois qui ont travaillé sur des recherches parrainées par le gouvernement dans le plus grand laboratoire de sécurité nationale des États-Unis au cours des deux dernières décennies ont été recrutés pour effectuer des travaux scientifiques en Chine – dont certains ont contribué à faire progresser la technologie militaire qui menace la sécurité nationale américaine – selon un nouveau rapport de renseignement privé obtenu par NBC News.

Le rapport, par Strider Technologiesdécrit ce qu’il appelle un effort systémique du gouvernement chinois pour placer des scientifiques chinois au Laboratoire national de Los Alamos, où les armes nucléaires ont été développées pour la première fois.

De nombreux scientifiques ont ensuite été attirés en Chine pour aider à faire progresser des technologies telles que les ogives pénétrant profondément dans la terre, les missiles hypersoniques, les sous-marins silencieux et les drones, selon le rapport.

Les scientifiques ont été payés jusqu’à 1 million de dollars grâce à leur participation aux «programmes de talents» du gouvernement chinois, conçus pour recruter des scientifiques chinois pour retourner en Chine. Ces programmes de talents ont longtemps été identifiés comme une source de préoccupation, mais les responsables américains ont déclaré qu’ils n’avaient jamais vu de rapport non classifié décrivant le phénomène avec autant de détails, nommant des scientifiques spécifiques et les projets sur lesquels ils ont travaillé.

Le transfert de talents “constitue une menace directe pour la sécurité nationale des États-Unis”, a déclaré Greg Levesque, co-fondateur de Strider et auteur principal du rapport. “La Chine joue un jeu auquel nous ne sommes pas préparés, et nous devons vraiment commencer à nous mobiliser.”

Bien qu’un ancien scientifique de Los Alamos a plaidé coupable en 2020 d’avoir menti au sujet de son implication dans un programme de recrutement en Chine, la plupart des comportements décrits dans le rapport semblent avoir été légaux. De plus, des responsables et des experts américains affirment que la plupart des scientifiques chinois qui immigrent aux États-Unis restent ici – et beaucoup ont apporté des contributions importantes à la technologie de défense américaine.

Mais les responsables actuels et anciens du renseignement américain ont déclaré que le rapport Strider montre comment le gouvernement chinois utilise des programmes de recrutement de talents pour acquérir des connaissances sur la technologie américaine afin d’aider à construire une armée qui constitue une menace importante pour la sécurité nationale américaine. Les responsables ont ajouté que le virage intransigeant de la Chine sous le président Xi Jinping déclenche une réévaluation de la longue histoire des échanges scientifiques entre les deux pays.

“Nous avons énormément bénéficié de l’afflux de talents chinois”, a déclaré Robert Daly, un expert de la Chine au Wilson Center, un institut de recherche non partisan à charte du Congrès. “Et j’espère que nous pourrons continuer à le faire – c’est essentiel pour les États-Unis. Mais la Chine développe maintenant des systèmes d’armes, des capacités, des doctrines et, franchement, des attitudes envers sa propre puissance, ce qui signifie que nous devons revenir à la planche à dessin dans certains de ces domaines.

En 2019, un rapport du Sénat bipartite a déclaré que le programme chinois des mille talents et des arrangements similaires étaient un vecteur pour la Chine d’exploiter la recherche américaine.

“Grâce à des programmes de recrutement de talents comme les Mille Talents, la Chine paie des scientifiques d’universités américaines pour ramener secrètement nos connaissances et nos innovations en Chine – y compris des recherches précieuses financées par le gouvernement fédéral”, a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray, dans un discours en 2020. “Pour le dire franchement, cela signifie que les contribuables américains paient effectivement la facture du développement technologique de la Chine.

Los Alamos, où la bombe atomique a été développée pendant la Seconde Guerre mondiale, se consacre à la science et à l’ingénierie au service de la sécurité nationale des États-Unis. Mais une grande partie de la recherche y est non classifiée et de nombreux scientifiques étrangers travaillent au laboratoire.

Travailleurs du Laboratoire national de Los Alamos à Los Alamos, NMLaboratoire national de Los Alamos via le fichier AP

Les responsables de Los Alamos ont renvoyé des questions au département de l’énergie, qui a refusé de répondre aux conclusions spécifiques du rapport.

Le département de l’Énergie a déclaré dans un communiqué à NBC News que “la sécurité et la défense nationales américaines nécessitent une protection féroce du développement technologique critique, même si nous protégeons la recherche scientifique ouverte qui sous-tend le leadership technologique des États-Unis”.

“En réponse aux menaces croissantes pour la sécurité de la recherche, le ministère de l’Énergie a pris des mesures importantes ces dernières années, notamment l’adoption de vérifications rigoureuses, d’examens de contre-espionnage et de restrictions sur la participation aux programmes de talents étrangers”, a ajouté l’agence. “Le ministère de l’Énergie met également en œuvre des procédures pour garantir le respect des exigences américaines en matière de licences d’exportation, y compris celles régissant la diffusion de technologies contrôlées aux ressortissants étrangers aux États-Unis.”

L’ambassade de Chine à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le rapport Strider indique qu’en 2019, le ministère de l’Énergie a adopté une régner interdisant aux employés et sous-traitants de participer à des programmes de talents liés à la Chine, la Russie, l’Iran et la Corée du Nord. La règle semble avoir réduit la fuite des cerveaux, indique le rapport.

Le ministère de la Justice a lancé en 2018 ce qu’il a appelé l’Initiative Chine, un effort pour empêcher la Chine de voler des recherches de pointe. Une série d’affaires ont explosé au milieu d’allégations de profilage racial, et le ministère de la Justice a abandonné l’initiative l’année dernière. Les responsables de la sécurité nationale dire la menace de l’espionnage chinois – et l’acquisition légale par la Chine de la propriété intellectuelle américaine – persiste cependant.

Bill Evaninaqui a travaillé de 2014 à 2021 en tant que haut responsable du contre-espionnage au sein du gouvernement américain, a déclaré avoir vu de nombreux rapports classifiés au fil des ans documentant le problème du transfert de technologie par le braconnage des talents.

Cependant, a-t-il déclaré, “c’est la première fois que nous avons un rapport complet et open source qui identifie les personnes, les lieux, les services et les organisations en Chine qui bénéficient de ce talent qui a autrefois travaillé ici dans des laboratoires nationaux. ”

Evanina et d’autres responsables ont déclaré que Los Alamos n’était en aucun cas une valeur aberrante – la Chine recrute des scientifiques dans d’autres laboratoires nationaux et de grands centres de recherche à travers les États-Unis.

Citant des informations publiques publiées sur des sites Web aux États-Unis et en Chine, le rapport comprend des informations spécifiques sur un certain nombre de scientifiques.

Par exemple, selon le rapport, Zhao Yusheng a reçu près de 20 millions de dollars en subventions des contribuables américains au cours d’une carrière de 18 ans à Los Alamos, où il détenait une autorisation Q top secrète et dirigeait un projet de défense développant des bombes capables de pénétrer profondément sous terre.

Puis, en 2016, Zhao a rejoint un programme de talents, a découvert Strider, et a quitté les États-Unis pour un emploi dans un centre de recherche en Chine. Le rapport note qu’avant cela, alors qu’il était à Los Alamos, il a embauché un autre scientifique chinois qui a travaillé avec lui sur la recherche de la bombe. Ce scientifique a déposé un brevet en Chine en 2007 pour une « ogive pénétrante ultra épaisse », selon le rapport.

Zhao est maintenant vice-président de l’Université des sciences et technologies du sud de la Chine, connue sous le nom de SUStech, qui mène des recherches sur la défense. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le rapport Strider a révélé que 15 vétérans de Los Alamos travaillent chez SUStech, dont le président, Chen Shiyi, qui a apporté une contribution majeure au programme chinois de missiles hypersoniques. Chen n’a pas répondu aux e-mails.

“Personne ne peut dire que ce n’est pas un problème de sécurité nationale”, a déclaré Evanina. “Parce que de l’hypersonique aux capacités acoustiques et aux ogives, nous perpétrons la capacité des adversaires à utiliser des armes contre nous. Et c’est difficile à avaler pour n’importe quel Américain.

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