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Des scientifiques d’Oxford testent un vaccin contre la peste

by Nouvelles

  Un flacon du vaccin Oxford University/AstraZeneca Covid-19

Un flacon du vaccin Oxford University/AstraZeneca Covid-19
photo: Gareth Fuller / AFP (Getty Images)

Les scientifiques qui ont développé l’un des premiers vaccins largement disponibles contre le covid-19 se tournent désormais vers une longueennemi microscopique du temps : la peste. Cette semaine, des chercheurs de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni ont annoncé le début d’un essai clinique de phase I testant un vaccin potentiel contre la peste. Le candidat expérimental est basé sur la même technologie utilisée pour créer son vaccin covid-19, qui a jusqu’à présent été administré à des personnes dans 180 pays.

La peste est une maladie bactérienne causée par Yersinia pestis. Il se transmet généralement par contact avec des animaux infectés ou les puces qu’ils transportent, bien qu’il puisse également se propager entre les personnes si l’infection atteint les poumons et se transforme en peste pulmonaire. La peste a été un nuisance de l’humanité depuis des millénairesia, et parfois une catastrophe, capable de provoquer des épidémies généralisées de maladie et de décès (la peste noire était une épidémie de peste dans le Mmilieu UNEges qui ont dévasté l’Europe). De nos jours, grâce à l’amélioration de l’assainissement et du traitement antibiotique, la peste est devenue rare dans la majeure partie du monde. Mais cela rend encore périodiquement malade et tue des gens, même aux États-Unis. La semaine dernière, un garçon de 10 ans dans le Colorado serait mort de complications dues à la peste.

La menace persistante de la peste, en particulier dans les régions rurales d’Afrique et d’Asie où elle reste endémique, a suffi à l’Oxford Vaccine Group pour aller de l’avant avec le développement d’un vaccin potentiel. contre il.

La pandémie de coronavirus a montré l’importance des vaccins pour défendre les populations contre la menace causée par les bactéries et les virus. La peste a menacé le monde en plusieurs vagues horribles au cours des derniers millénaires et, même aujourd’hui, des épidémies continuent de perturber les communautés. Un nouveau vaccin pour prévenir la peste est important pour eux et pour notre sécurité sanitaire », Andrew Pollard, ddirecteur de l’Oxford Vaccine Group, mentionné dans un rapport.

Comme le vaccin covid-19 développé conjointement par Oxford et la société pharmaceutique AstraZeneca, le vaccin expérimental contre la peste est un vaccin vectoriel à base d’adénovirus. Ces vaccins fonctionnent en utilisant un adénovirus stérilisé pour transmettre une partie du code génétique du virus ou de la bactérie cible aux cellules à l’intérieur du corps. Cette introduction amène les cellules à afficher des protéines spécifiques au germe cible, imitant une infection et, espérons-le, provoquer une réponse immunitaire qui devrait entraîner le corps à reconnaître et répondre à la réalité, devrait-il jamais arriver. L’adénovirus utilisé dans le vaccin (dans ce cas, un virus du rhume commun trouvé chez les chimpanzés) ne peut pas se répliquer, empêchant toute véritable infection de se produire.

Les essais de phase I sont la toute première étape de la recherche clinique chez l’homme et sont principalement utilisés pour déterminer l’innocuité d’un médicament ou d’un vaccin potentiel. Cet essai devrait recruter 40 volontaires sains âgés de 18 à 55 ans, qui recevra une dose injectée dans la partie supérieure du bras ; certains devraient également recevoir une dose de rappel, soit deux ou six mois plus tard. Les volontaires seront ensuite suivis pendant 12 mois.

Dans leurs Documentation du protocole d’étude, les chercheurs discutent de la possibilité d’un sang rare-maladie de la coagulation qui a été signalée en rapport avec le vaccin Oxford/AstraZeneca. À ce stade, les responsables de la santé continuent de surveiller le risque potentiel, bien qu’il semble être très rare. Une question sans réponse est de savoir si ce risque provient de la plate-forme vaccinale, comme certains chercheurs l’ont spéculé, ou de la réponse immunitaire au coronavirus, ce qui peut signifier qu’un tel risque n’existerait pas avec d’autres, vaccins similaires. Les volontaires seront invités à rester conscients des symptômes potentiels qui pourraient être des signes de la maladie, notamment un mal de tête soudain et sévère qui ne disparaît pas avec le traitement, des saignements inhabituels et une vision floue.

Si le vaccin contre la peste devait aboutir, les chercheurs espèrent qu’il pourra aider les populations difficiles à atteindre dans les zones encore durement touchées par la maladie.

«Bien que les antibiotiques puissent être utilisés pour traiter la peste, de nombreuses zones touchées par des épidémies sont des endroits très reculés. Dans ces domaines, un vaccin efficace pourrait offrir une stratégie de prévention efficace pour lutter contre la maladie », a déclaré Christine Rollier, professeure agrégée de vaccinologie à l’Oxford Vaccine Group, dans un communiqué.

Ce n’est pas la seule tentative de s’appuyer sur le succès des vaccins contre le covid-19. Moderna est maintenant en utilisant sa plate-forme d’ARNm pour développer des vaccins contre la grippe, comme le sont d’autres sociétés. Et hier encore, BioNTech, la société allemande qui a co-développé un vaccin avec Pfizer, annoncé il développait un vaccin à ARNm contre le paludisme.

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