Des scientifiques découvrent une nouvelle forme d’eau ressemblant à de la glace noire

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Pendant toutes ces années, la glace pour un profane n’a été que de l’eau qui s’est solidifiée à basse température. Cependant, des scientifiques de l’Université de Chicago et de la Carnegie Institution de Washington aux États-Unis ont créé de la glace à partir d’une toute nouvelle méthode qui utilise la haute pression plutôt que la basse température. Aussi bizarre que cela puisse paraître, mais selon les experts, cette forme extrême de glace pourrait être présente dans des mondes extraterrestres.

Comment cette glace a-t-elle été créée ?

Connue sous le nom de « glace superionique », cette forme d’eau gelée ne dépend pas de températures extrêmement basses mais plutôt de pressions extrêmement élevées. En termes simples, la glace superionique n’est rien d’autre qu’un arrangement de molécules d’eau, où les atomes d’oxygène sont entourés d’un pool d’atomes d’hydrogène agités ayant un taux élevé d’aléatoire. C’est cette propriété du composé qui le rend à la fois liquide et solide.

Glace unique créée à l’aide d’un laser puissant

Les experts, qui ont publié leur étude dans la revue Physique de la nature, a créé cette étrange glace en utilisant un laser puissant, selon le rapport de Science Alert. Les scientifiques auraient piégé une goutte d’eau entre les poignées d’un diamant et l’auraient cuite à l’aide d’un laser puissant dans un environnement à très haute pression. Cette pression serait égale à ce que l’on peut ressentir au plus profond de la Terre, près du noyau ou sur des planètes comme Neptune.

Cependant, les scientifiques ont pu créer la glace à un niveau de pression beaucoup plus faible que prévu. Initialement, il a été supposé que la compression de l’eau prendrait au moins 50 mégapascals, mais les scientifiques ont pu produire les résultats souhaités avec seulement 20. Pour la mise à l’échelle, 50 mégapascals de pression sont un demi-million de fois plus élevés que la pression que l’atmosphère terrestre exerce sur vous en ce moment. Science Alert a rapporté que le géophysicien Vitali Prakapenka de l’Université de Chicago a déclaré:

C’était une surprise – tout le monde pensait que cette phase n’apparaîtrait pas tant que vous n’êtes pas à des pressions beaucoup plus élevées que là où nous la trouvons d’abord. Mais nous avons pu cartographier très précisément les propriétés de cette nouvelle glace, qui constitue une nouvelle phase de la matière, grâce à plusieurs outils puissants.

Les experts pensent qu’en étudiant le comportement des atomes d’hydrogène, ils seraient en mesure de déterminer leur rôle dans la formation de la magnétosphère d’une planète. Cependant, Prapneka a déclaré que la nouvelle glace a besoin de beaucoup plus d’études car il s’agit d’un nouvel état de la matière et agit comme un nouveau matériau.

(Image : Unsplash)

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