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Des scientifiques découvrent une chenille capable de décomposer le plastique

C’est la chenille du grand papillon de cire. Le groupe de chercheurs affirme avoir découvert des substances dans la salive de l’animal qui peuvent décomposer le polyéthylène, un type de plastique très difficile à décomposer et couramment utilisé.

Ils affirment que si ce type de plastique est exposé à la salive de la chenille pendant une heure, cela a le même effet que de le laisser dans la nature pendant des mois voire des années.

Deux enzymes ont été trouvées dans la salive de la chenille qui peuvent décomposer le plastique à température ambiante. Selon les scientifiques, ce serait la première fois qu’une substance aussi précieuse serait découverte dans la nature.

Les chercheurs ont déjà découvert en 2017 que la salive pourrait être capable de décomposer le polyéthylène. Dans le nouveau rechercher Il décrit plus en détail les substances présentes dans la salive qui en sont la cause.

Le polyéthylène est utilisé dans toutes les formes et tailles, comme les jerrycans et les conduites d’eau. Presque tout le monde utilise également la substance si elle a été transformée dans des sacs en plastique ou, par exemple, des bouteilles de shampoing.

La substance est responsable d’environ trente pour cent de toute la consommation de plastique dans le monde. Mais il n’y a presque aucune possibilité de le décomposer. En conséquence, il y a des déchets de polyéthylène partout dans le monde qui ne peuvent pas être décomposés : pensez à la soupe de plastique dans l’océan.

La découverte des scientifiques semble donc pleine d’espoir, mais dans quelle mesure est-elle réaliste ? La professeure Violette Geissen de Wageningen University & Research, spécialisée entre autres dans la biologie des sols et la gestion de l’environnement, tempère les attentes. Vous ne pourrez jamais nettoyer tout le plastique avec ça. En mer, par exemple, peut-être 5 % des déchets plastiques se trouvent à la surface, le reste est beaucoup plus profond. Vous ne pouvez pas amener un seul animal là-bas.”

Cela deviendra peut-être intéressant à long terme, indique Geissen, mais selon elle, ce sera un processus extrêmement long et coûteux pour y parvenir. ”Pour utiliser ces connaissances pour développer une technique qui peut être appliquée dans la pratique, il faudra de nombreuses années d’efforts. Mais la question est aussi de savoir combien de ces larves avez-vous besoin pour décomposer tout ce que nous consommons ? Pour l’instant, il reste important de réduire au maximum les déchets plastiques.”

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