Des scientifiques découvrent 77 nouvelles espèces de vie marine cachées sous la glace de l’Antarctique

Alors que les anciennes plates-formes de glace continuent de fondre face au changement climatique, nous avons une fenêtre pour jeter un coup d’œil dans le passé avec des reliques d’une époque révolue.

Alors que le changement climatique est une sombre réalité de notre planète Terre maintenant, nous pouvons enfin en apprendre davantage sur les plates-formes de glace flottantes de l’Antarctique. Avec la découverte par des chercheurs de l’Institut Alfred Wegener en Allemagne, il semble que les plateaux de glace de l’Antarctique ont une vie plus diversifiée qu’on ne le pensait.

David Barnes

77 nouvelles espèces

Au moins 77 espèces vivant sur les fonds marins ont été découvertes par cette équipe de scientifiques, soulignant à quel point nous en savons peu sur la vie sur Terre.

Publiée plus tôt ce mois-ci dans Current Biology, la recherche a trouvé 77 espèces en un seul endroit. Cela signifie que nous avons maintenant découvert de nouvelles espèces à un seul endroit d’une plate-forme de glace que nous ne l’avons jamais fait sur toutes les plates-formes de glace du continent.

antarctique thwaites apocalyptique glacierShutterstock

Deux trous ont été forés dans la plate-forme glaciaire de la mer de Weddell Ekström et des spécimens des fonds marins ont été extraits en 2018. Selon un British Antarctic Survey communiqué de presse, la biodiversité à cet endroit était « plus riche que de nombreux échantillons d’eau libre trouvés sur le plateau continental où se trouvent des sources de lumière et de nourriture ».

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Sur les 77 espèces, au moins quatre espèces ont montré des taux de croissance annuels « comparables à des animaux plus petits » qui habitent des habitats en eau libre.

Parmi les créatures marines identifiées par les chercheurs se trouvent des invertébrés appelés bryozoaires et vers serpulides qui forment des colonies et se reposent au même endroit sur le fond marin, ce qui les qualifie de « mangeurs de suspension ». Tout ce qui leur arrive est alors consommé, ainsi que les nutriments des algues sous les banquises.

a-76 iceberg antarctiqueReuters

Les scientifiques ont également trouvé des restes d’animaux morts. Sur la base de la datation au carbone, ils ont découvert que les restes avaient jusqu’à 5 800 ans. Cela suggère que l’écosystème des plateaux glacés de l’Antarctique est extrêmement ancien.

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Saviez-vous que l’Antarctique abrite une vie si diversifiée ? Partagez vos pensées avec nous dans les commentaires ci-dessous. Pour en savoir plus dans le monde de technologie et science, continue de lire Indiatimes.com.

Citation

Hicks, J. (2021, 29 décembre). Des scientifiques découvrent un trésor inattendu de formes de vie sous la banquise antarctique. Le bord.

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