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Des scientifiques de Harvard trouvent la première preuve définitive de la montée des océans

Mitrovica et son collègue David Sandwell de la Scripps Institution of Oceanography ont remarqué les données satellitaires. Les enregistrements de cette zone n’étaient souvent allés qu’aussi loin au sud que le Groenland, mais dans cette dernière version, les données ont atteint 10 degrés de plus en latitude, donnant aux scientifiques l’occasion de repérer un aperçu potentiel de la bascule générée par l’empreinte digitale.

“J’étais complètement stupéfaite. C’était là – une empreinte digitale au niveau de la mer, preuve de leur existence”, a déclaré Sophie Coulson, ancienne élève de Harvard, boursière postdoctorale au Laboratoire national de Los Alamos.

“Ce fut un moment vraiment, vraiment excitant pour nous tous. Il y a très peu de moments dans la science qui fournissent une clarté aussi simple et remarquable sur les processus complexes de la Terre.”

Coulson, également l’auteur principal de l’étude, a joué un rôle déterminant dans la confirmation du signal d’empreinte digitale que les scientifiques du niveau de la mer recherchaient depuis des décennies.

Coulson, un expert dans la prévision du changement du niveau de la mer et de la déformation de la croûte associée à la fonte des calottes glaciaires et des glaciers, a rassemblé les données les plus utiles sur le changement de hauteur de glace dans la calotte glaciaire du Groenland et les reconstitutions du changement de hauteur des glaciers tout au long du Arctique canadien et Islande.

En combinant ces plusieurs ensembles de données, elle a fait des estimations pour la zone de 1993 à 2019 qu’elle a ensuite comparées aux nouvelles données satellitaires.

Une correspondance un à un a démontré avec plus de 99,9 % de certitude que le modèle de changement du niveau de la mer mesuré par satellite est une empreinte digitale de la fonte de la calotte glaciaire.

La calotte glaciaire du Groenland fond plus vite

Iceberg arctique, stock photo.

De grandes quantités d’eau gelée sont présentes dans la calotte glaciaire du Groenland, qui représente plus de 80% de la nation insulaire.

La nouvelle découverte soutient et donne plus de confiance aux changements prédits du niveau de la mer effectués par les modèles informatiques.

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