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Des scanners faciaux 3D de pointe pourraient donner des indices génétiques à l’autisme – ScienceDaily

by Nouvelles

Une nouvelle recherche australienne utilise des scanners faciaux 3D de haute technologie pour nous donner une meilleure compréhension des causes génétiques de l’autisme.

Des chercheurs de l’Université Edith Cowan (ECU) ont utilisé des techniques sophistiquées d’apprentissage automatique pour analyser 5 000 points sur les visages afin de mesurer l’asymétrie faciale chez les parents d’enfants atteints du spectre autistique.

L’équipe de recherche de l’ECU, de l’UWA et du Telethon Kids Institute a déjà découvert que les enfants autistes étaient plus susceptibles d’avoir une plus grande asymétrie faciale que les enfants non autistes.

Ceci est important car une meilleure compréhension des caractéristiques faciales des personnes autistes contribue aux efforts d’identification précoce et aide à comprendre les liens de causalité héréditaires (ou génétiques).

Les facteurs génétiques sont connus pour jouer un rôle majeur dans l’autisme, mais il existe de plus en plus de preuves que des facteurs environnementaux, tels que les hormones ou la santé maternelle, pourraient également influencer le développement de la maladie.

Dans la présente étude, les chercheurs ont comparé l’asymétrie faciale de 192 parents d’enfants autistes à 163 adultes sans antécédents connus d’autisme.

Ils ont découvert que les parents d’enfants autistes avaient des visages plus asymétriques que les autres adultes du même âge.

Le Dr Syed Zulqarnian Gilani, chercheur à l’École des sciences de l’ECU, a déclaré que la recherche était une étape importante pour mieux comprendre les causes génétiques de l’autisme.

“Ces résultats suggèrent qu’il pourrait y avoir un lien entre les gènes qui affectent la probabilité qu’un individu ait une plus grande asymétrie faciale et l’autisme”, a-t-il déclaré.

“En utilisant ces scans 3D de visages de pointe combinés à des techniques d’apprentissage automatique, nous pouvons distinguer des milliers de différences subtiles dans les visages pour déterminer un score global d’asymétrie faciale.

“Lorsque nous avons comparé ces scores, nous avons vu que les visages des parents d’enfants autistes étaient plus susceptibles d’avoir une plus grande asymétrie par rapport aux autres adultes.”

Une nouvelle façon de voir l’autisme

Selon le Dr Diana Tan, auteure principale du projet et associée de recherche postdoctorale à l’UWA et au Telethon Kids Institute, la recherche contribue à améliorer notre compréhension de l’autisme.

“L’autisme n’est pas traditionnellement connu pour être une maladie avec des traits distinctifs du visage, mais nos recherches ont remis en question cette notion”, a-t-elle déclaré.

“Notre étude a fourni la preuve que les facteurs génétiques conduisant au développement de l’autisme peuvent également s’exprimer dans les caractéristiques physiques, ce qui nous permet de comprendre l’interaction entre les gènes, le développement physique et cérébral chez l’homme.”

“Nous avons précédemment examiné un autre marqueur facial – la masculinité faciale – qui était associé à l’autisme. La prochaine étape de ce projet serait d’évaluer l’utilité de combiner l’asymétrie faciale et la masculinité pour déterminer la probabilité d’un diagnostic d’autisme.”

Le projet était une collaboration entre des chercheurs de l’ECU, de l’Université d’Australie occidentale et du Telethon Kids Institute.

« Asymétrie faciale chez les parents d’enfants atteints du spectre autistique » a été publié dans Recherche sur l’autisme.

Source de l’histoire :

Matériaux fourni par Université Edith Cowan. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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