Des plongeurs d’Asie du Sud-Est ont peut-être retrouvé un sous-marin américain perdu pendant la Seconde Guerre mondiale – Pacifique

BANGKOK – Les plongeurs ont trouvé ce qu’ils croient être l’épave d’un sous-marin de la marine américaine perdu il y a 77 ans en Asie du Sud-Est, fournissant une coda à un récit émouvant mais peu connu de la Seconde Guerre mondiale.

Les plongeurs ont envoyé des photos et d’autres preuves de six plongées qu’ils ont effectuées d’octobre 2019 à mars de cette année au Commandement de l’histoire et du patrimoine naval des États-Unis pour vérifier qu’ils ont retrouvé l’USS Grenadier, l’un des 52 sous-marins américains perdus pendant le conflit.

Le grenadier de 1475 tonnes et 307 pieds de long a été sabordé par son équipage après que les bombes d’un avion japonais les ont presque envoyés dans une tombe aqueuse. Tous les 76 de son personnel ont survécu aux bombardements et au naufrage, mais leur agonie à suivre serait prolongée. Après avoir été faits prisonniers, ils ont été torturés, battus et presque affamés par leurs ravisseurs japonais pendant plus de deux ans, et quatre n’ont pas survécu à cette épreuve.

L’épave se trouve à 270 pieds sous l’eau quelque part dans le détroit de Malacca, à environ 92 miles au sud de Phuket, en Thaïlande. Il a été découvert par Jean Luc Rivoire et Benoit Laborie, basés à Singapour, en France, ainsi que par l’Australien Lance Horowitz et le Belge Ben Reymenants, qui vivent à Phuket, en Thaïlande.

Reymenants était l’un des plongeurs qui ont participé au sauvetage dramatique d’une douzaine de garçons et de leur entraîneur de football qui ont été piégés dans une grotte du nord de la Thaïlande il y a deux ans.

Le Belge recherche des emplacements possibles pour les épaves depuis de nombreuses années, a déclaré Horowitz dans une interview à l’Associated Press, et Rivoire avait un bateau approprié pour explorer les pistes qu’il a trouvées. Les Reymenants demandaient aux pêcheurs s’il y avait des endroits bizarres où ils avaient perdu des filets, puis l’équipe utiliserait un sonar latéral pour scanner le fond marin à la recherche de formes distinctes.

Quand ils ont plongé pour regarder un objet prometteur, il était beaucoup plus gros que prévu, alors ils ont fouillé dans les archives pour essayer de déterminer quel navire perdu il pouvait s’agir, puis ont plongé à nouveau.

“Et donc nous sommes retournés à la recherche d’indices, de plaque signalétique, mais nous n’avons trouvé aucun de ceux-ci”, se souvient Horowitz. «Et à la fin, nous avons pris des mesures très précises du sous-marin et les avons comparées avec les archives navales. Et elles sont exactement, selon les dessins, exactement de la même taille. Nous sommes donc assez confiants qu’il s’agit de l’USS Grenadier. . “

La Branche d’archéologie sous-marine du commandement de la marine reçoit en moyenne deux à trois demandes de ce type par an de la part de chercheurs comme les plongeurs Grenadier, a déclaré son chef, le Dr Robert Neyland, dans un courrier électronique à l’Associated Press.

“Un examen complet, une analyse et une documentation peuvent prendre de deux mois à un an”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela prendra probablement quelques mois dans le cas de cette découverte potentielle.

Le Grenadier a quitté Pearl Harbor le 4 février 1942, lors de sa première patrouille de guerre. Ses cinq premières missions l’ont emmené dans les eaux d’origine japonaise, les voies de navigation de Formose, le Pacifique sud-ouest, la mer de Chine méridionale et les Indes orientales néerlandaises occupées par le Japon (aujourd’hui l’Indonésie). Il a coulé six navires et en a endommagé deux.

Il a navigué le 20 mars 1943, de Fremantle, Australie, sur sa sixième patrouille, au détroit de Malacca et au nord dans la mer d’Andaman.

Le commandant, le lieutenant Cdr. John A. Fitzgerald, a enregistré ce qui s’est passé là-bas dans un rapport rédigé après avoir été libéré d’un camp de prisonniers de guerre japonais en 1945.

Dans la nuit du 20 avril, le sous-marin aperçut deux petits cargos et se mit en route pour les intercepter le lendemain matin, naviguant à la surface pour gagner de la vitesse.

Dans la matinée, un avion a été aperçu; une plongée immédiate a été ordonnée, mais le navire n’est pas descendu assez loin, assez vite. Les explosions de deux bombes ont frappé le sous-marin; des parties clés du navire ont été mutilées; l’électricité et les lumières ont été perdues et un incendie s’est déclaré. Toutes les mains travaillaient désespérément pour réparer ce qu’elles pouvaient alors que Fitzgerald ordonnait au navire de rester sur le fond marin.

Quand il a fait surface après 13 heures, il était clair que le Grenadier était trop paralysé pour fuir ou combattre. Un effort a été fait pour gréer des voiles de fortune sur un périscope pour atteindre le rivage avant de faire sauter le navire, mais le calme était plat.

À l’aube, deux navires à l’horizon se rapprochaient. Les livres de codes et l’équipement sensible ont été détruits pendant que les préparatifs étaient faits pour saborder le sous-marin. Un avion japonais a couru sur le navire, mais a été combattu avec des armes légères, larguant une bombe inoffensive à environ 200 mètres (yards). L’équipage a abandonné le navire à 8 h 30 et une heure plus tard, il a été transporté à bord d’un navire marchand armé, qui les a emmenés à Penang, une ville portuaire majeure de la péninsule malaise.

Dans une école catholique réquisitionnée par les Japonais pour être utilisée comme prison, les événements ont pris une tournure encore plus sombre.

«Le traitement brutal a commencé le premier après-midi, en particulier avec les hommes (enrôlés). Ils ont été forcés de s’asseoir ou de se tenir debout en silence dans une attitude attentive», a écrit Fitzgerald. “Toute divergence se traduisait par un coup de pied, un coup de pied, une balle dans le visage ou une piqûre à la baïonnette. Dans la salle d’interrogatoire, des mesures persuasives, telles que des massues, de la taille d’une balle en salle, des crayons entre les doigts et une poussée de la lame de un couteau-stylo sous les ongles, essayant de nous faire parler de notre sous-marin et de l’emplacement des autres sous-marins. “

Après quelques mois, tout l’équipage a été transféré dans des camps au Japon, où les abus ont continué. Quatre sont morts d’un manque de soins médicaux.

“C’était un navire important pendant la guerre et c’était très important pour tout l’équipage qui servait à bord”, a déclaré le plongeur Horowitz la semaine dernière. «Quand vous avez lu le livre des survivants, c’était, vous savez, toute une épreuve qu’ils ont traversée et de savoir où elle ment et se repose enfin, je suis sûr que c’est très satisfaisant pour eux et leurs familles de pouvoir en avoir. fermeture.”

Le plongeur belge Ben Reymenants, à droite, pose pour une photo sous-marine en selfie avec le plongeur australien Lance Horowitz dans le détroit de Malacca le 6 novembre 2019. Des plongeurs, dont des Reymenants, ont trouvé ce qu’ils croient être l’épave d’un sous-marin de l’US Navy perdu 77 ans il y a en Asie du Sud-Est.
BEN REYMENANTS VIA AP

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