Des plateaux de tournage aux usines de fabrication, les syndicats poussent les entreprises alors que les travailleurs restent rares

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Certains syndicats font pression pour obtenir des gains sur un marché du travail américain tendu, poussant les employeurs à augmenter les salaires et appelant à la grève alors que les entreprises sont confrontées à des chaînes d’approvisionnement déjà grondées.

Les responsables syndicaux ont déclaré que les travailleurs sont motivés par une frustration persistante concernant leurs heures, leur salaire et leurs préoccupations pour leur santé, car certains ont occupé des emplois de première ligne pendant la pandémie de Covid-19. Cette année, les employés ont fait pression pour des salaires plus élevés, des avantages sociaux accrus, des lieux de travail plus sûrs et du personnel supplémentaire.

«Il y a un nouveau militantisme là-bas. Je pense que c’est une opportunité pour le travail.


— James P. Hoffa, président des Teamsters

“Il y a un nouveau militantisme là-bas”, a déclaré James P. Hoffa, président du syndicat de la Fraternité internationale des Teamsters, qui représente 1,4 million de travailleurs, des travailleurs de l’automobile de Detroit aux chauffeurs-livreurs de colis. “Je pense que c’est une opportunité pour le travail.”

Ces derniers mois, de nombreuses entreprises, répondant au marché du travail tendu pour les travailleurs à bas salaires, ont augmenté les salaires, offrant des primes à la signature et amélioré les avantages sociaux pour rester compétitives. Les critiques des syndicats ont averti que les arrêts de travail et les efforts pour influencer la politique du travail pourraient faire monter les prix pour les consommateurs et ralentir la production, étouffant potentiellement la reprise économique américaine.

“Les entreprises et les syndicats devraient travailler ensemble pour remettre l’économie sur les rails”, a déclaré Kristen Swearingen, présidente de la Coalition for a Democratic Workplace, une organisation de groupes industriels dont la Chambre de commerce américaine. Les arrêts de travail pourraient finir par coûter des emplois et nuire aux petites entreprises, a déclaré la coalition.

L’affiliation syndicale, en particulier dans le secteur privé, est en déclin depuis des décennies. La croissance de l’emploi a ralenti dans des secteurs tels que la fabrication, les transports et les services publics, qui sont généralement plus syndiqués que les soins de santé et d’autres services. Certains fabricants ont installé de nouvelles usines dans les États du Sud où les syndicats sont généralement moins courants.

Les membres des syndicats représentaient 10,8% de la main-d’œuvre américaine l’année dernière, une proportion plus élevée qu’en 2019, mais en baisse par rapport au sommet de 20,1% en 1983, la première année pour laquelle le ministère du Travail dispose de données comparables.

Les dirigeants syndicaux ont déclaré que le moment était venu de renforcer leurs rangs. Rob Hill, vice-président et directeur de l’organisation du Service Employees International Union 32BJ, qui représente les concierges et les employés de l’aéroport, a déclaré qu’il s’attend à ce que le syndicat d’environ 175 000 membres signe cette année le double du nombre de nouveaux membres qu’il a fait en 2020, ce qui était d’environ 4 000. Les inquiétudes concernant la rémunération, la couverture des soins de santé et les congés payés suscitent davantage l’intérêt des travailleurs pour le syndicat, a-t-il déclaré.

Le syndicat des Teamsters a déclaré qu’il répondait à un volume sans précédent de demandes de formation de syndicats sur les lieux de travail à travers le pays, et M. Hoffa a cité des efforts d’organisation ou des contrats pour la première fois dans les dispensaires de cannabis de l’Illinois, les entrepôts de distribution alimentaire et les casinos de Las Vegas.

Jonas Loeb, directeur des communications de l’Alliance internationale des employés de la scène théâtrale, qui compte 150 000 membres, a déclaré que le syndicat recrutait activement des travailleurs pour les événements en direct à travers le pays. Une ruée de concerts et d’autres événements programmés alors que les restrictions pandémiques se relâchent met davantage à rude épreuve les employés, a déclaré M. Loeb.

Ce week-end, l’industrie du cinéma et de la télévision a évité de justesse un arrêt de la production après que le syndicat des travailleurs de la scène a conclu un accord de principe avec les studios et les services de streaming sur les demandes des travailleurs.

Tous les efforts des travailleurs n’ont pas été couronnés de succès. Les employés d’Amazon.com dans un entrepôt de l’Alabama ont voté en avril pour ne pas se syndiquer, et un effort distinct en 2018 pour organiser les travailleurs d’Amazon’s Whole Foods Market a également échoué.

Les travailleurs pro-syndicaux de l’entrepôt de l’Alabama cette année ont déclaré que l’organisation pourrait aider à augmenter les salaires et à fournir un rythme de travail plus raisonnable. Amazon a riposté, faisant la promotion de son salaire et de ses avantages sociaux de 15 $ l’heure et soulignant le coût du paiement des cotisations syndicales. Environ 71% des travailleurs de l’entrepôt qui ont voté ont voté contre la syndicalisation, citant des inquiétudes concernant la sécurité d’emploi, le coût du paiement des cotisations et la crainte que la syndicalisation ne fasse pas grand-chose pour améliorer les salaires et les avantages sociaux. Le syndicat à la tête de l’effort cherche à obtenir un deuxième vote.

Grévistes devant une installation de Mondelez International à Portland, Oregon, en août.


Photo:

Alex Milan Tracy/Sipa États-Unis/Reuters

Les syndicats ont fait valoir que le nombre de leurs membres augmenterait si les lois du travail actuelles étaient révisées pour punir plus sévèrement les employeurs qui contrecarraient illégalement les efforts de syndicalisation. Les républicains et les groupes d’entreprises ont déclaré que de tels changements limiteraient la capacité des travailleurs à choisir librement d’adhérer à un syndicat.

Certains responsables syndicaux et chercheurs sur le travail ont déclaré qu’il y a une composante émotionnelle dans les actions syndicales actuelles. La frustration persiste chez certains travailleurs d’être obligés de travailler de longues heures pendant la pandémie, ont-ils déclaré, et un sentiment d’injustice alors que certaines entreprises tirent de gros bénéfices d’une économie en reprise.

Robert Bruno, professeur de relations de travail et d’emploi à l’Université de l’Illinois, a déclaré que la grève de la semaine dernière contre Deere avait eu lieu malgré la proposition de contrat de l’entreprise d’équipement qui comprenait des salaires plus élevés, des primes et des prestations de retraite améliorées, suggérant que les frustrations des travailleurs s’étendent au-delà de l’argent.

« Les travailleurs sont en colère », a déclaré M. Bruno.

Deere a déclaré qu’il s’efforçait de résoudre les préoccupations de ses grévistes et visait à maintenir ses opérations en marche.

Michelle Back, qui a travaillé tout au long de la pandémie dans une pharmacie et a souvent laissé son jeune fils autiste à la maison, a déclaré qu’elle était déterminée à repousser ce qu’elle considère comme des propositions insuffisantes d’augmentations de salaire et d’avantages dans les négociations contractuelles par son employeur.

« Nous étions des héros de la santé il y a quelques mois à peine », a déclaré Mme Back. Lorsqu’elle aura la possibilité de voter pour autoriser une grève plus tard ce mois-ci, a-t-elle déclaré, elle votera oui.

Écrire à Jesse Newman à [email protected]

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