Des photojournalistes partagent les histoires derrière des images de grande envergure capturant la récente histoire australienne

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Le 4 janvier de cette année, alors que l’incendie meurtrier de Currowan traversait la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud, Tracey Nearmy a conduit pendant une journée entière à travers trois États pour y faire face.

Photojournaliste indépendante couvrant les feux de brousse pour Reuters, son travail consistait à documenter les familles, soit pour défendre leurs maisons, soit pour emballer leur vie dans des voitures pour fuir.

“C’est vraiment difficile de juste prendre la photo, [wearing] le PPE (Personal Protective Equipment), vous avez le casque, la visière, des lunettes et votre masque. Essayer de voir réellement à travers le viseur est difficile en soi et c’est assez lourd et difficile d’aligner un cadre “, a-t-elle déclaré à ABC Arts.

Nearmy se souvient avoir discuté avec une famille qui avait évacué vers la ville de Nowra, sur la côte sud, et avoir entendu “le pyrocumulus derrière le pilier de fumée, c’était vraiment inquiétant”.

Peu après, dit-elle, “le vent a changé et la fumée et les cendres ont frappé la ville avec cette férocité qui était assez terrifiante”.

Nearmy conduisait les rues lorsque la résidente locale Nancy Allen l’a approchée pour obtenir des conseils.

“Nancy m’a demandé si je pensais qu’elle devait rester ou partir, et je lui ai dit que je pense que tu devrais y aller”, se souvient le photojournaliste.

Presque immédiatement après l’échange, dit-elle, Allen a confronté la caméra à une “expression accablante d’être totalement prise au dépourvu, de ne pas savoir où ni où elle devait aller, ni ce qu’elle devait faire”.

La photographie profondément touchante d’Allen de Nearmy a été partagée dans le monde entier.

“Pour moi, cela a aidé à décrire la situation dans laquelle se trouvaient des centaines de milliers d’Australiens à ce moment-là”, explique le photographe.

Nearmy espère que son image d’Allen pourrait susciter des discussions sur une meilleure préparation, une meilleure planification et une meilleure réaction aux feux de brousse.

“Ce que j’ai retenu des incendies, c’est vraiment à quel point nous n’étions pas préparés en tant que nation et en tant que personnes sur le terrain.”

L’image de Nearmy est l’une des 60 présentées dans l’exposition en ligne Paper Tigers, qui fait partie de Head On Photo Festival, qui est entièrement en ligne cette année en raison de la pandémie COVID-19.

Organisé par Moshe Rosenzveig, le fondateur et directeur de Head On, et le photojournaliste Brian Cassey, Paper Tigers a appelé les photojournalistes australiens à proposer une image qu’ils considéraient comme emblématique ou définitive de leur pratique.

Les résultats vont de la princesse Diana réagissant à une brise chaude du sud de l’Australie, à une foule bouillonnante lors des émeutes de Cronulla; des réfugiés Rohingya pagayant à travers la rivière Naf sur des radeaux de fortune, jusqu’aux fêtards de la Melbourne Cup; d’un air en l’air, jubilatoire Serena Williams à l’Open d’Australie 2005, à un portrait de Daisy Kadibil – l’une des femmes dont les histoires ont attiré l’attention sur les générations volées.

Nous avons demandé à six des photojournalistes primés présentés dans Paper Tigers de partager les histoires derrière leurs images incroyables.

Train Bashing

Une foule d'hommes, l'un portant un drapeau, se précipitent vers un homme assis recroquevillé dans un wagon de train statique tandis qu'une foule à l'extérieur regarde.
Brent Lohman et d’autres émeutiers attaquent Ali Hashimi dans un train de banlieue à la gare de Cronulla le 11 décembre 2005.(Fourni: Craig Greenhill)

Photographié par: Craig Greenhill à Cronulla (NSW), décembre 2005.

Publication: The Daily Telegraph

C’est quoi l’histoire? C’était un dimanche matin à 10h00, il ne se passait pas grand-chose ce jour-là, puis le patron a dit: Allez voir ce qui se passe à Cronulla.

Quand je suis descendu [to Cronulla] il y avait une sensation de la journée de l’Australie, tout le monde battait des drapeaux et des icônes australiennes. Il y avait une grande foule se rassemblant au bord de la plage, et il y avait un murmure dans la foule qu’il y avait un train plein de Libanais [people] entrant dans la gare de Cronulla.

Les gens ont commencé à courir – j’ai rejoint ce groupe – environ 1 000 personnes ont couru à 750 mètres de l’hôtel Northies jusqu’à la gare. Ce que j’ai vu quand je suis arrivé, c’était des gens qui grimpaient aux clôtures, qui traversaient les tourniquets, cherchaient le train pour ce prétendu groupe de Libanais [people].

Comment avez-vous réussi ce tir? Il y avait toute cette attention autour d’une voiture particulière. j’ai marché [onto] la voiture et pouvait voir que ces deux gars qui avaient l’air d’origine moyen-orientale étaient assis ensemble, recroquevillés. La foule a entouré le train [carriage] et chantaient et appelaient pour eux.

Alors que je montais dans le train, j’ai regardé la caméra pour m’assurer d’avoir une bonne exposition. Même si je ne savais pas ce qui allait se passer, vous vérifiez toujours que votre appareil photo est réglé sur la bonne exposition pour l’environnement dans lequel vous vous trouvez, donc j’aurais vérifié ma vitesse d’obturation, mon ouverture. J’avais un flash sur le dessus, alors je l’avais allumé pour un flash d’appoint – parce que nous entrions dans un scénario de lumière trouble.

Tout cela se passe en une fraction de seconde – cela revient à faire confiance à votre appareil photo, à votre capacité à lire la lumière et à régler l’appareil photo de manière appropriée.

Ma vitesse d’obturation était probablement un peu faible, à cause de l’intérieur sombre – probablement un 50e ou 60e de seconde. Et parce qu’il y avait beaucoup de mouvement dans l’image, ce que le flash a fait, c’est qu’il a gelé le mouvement – mais vous pouvez toujours voir le mouvement dans les zones qui ne sont pas éclairées par le flash.

Alors que la victime se faisait bousculer, il est descendu sur une des chaises, et je me suis glissé dans une rangée ou deux en arrière et je l’ai tiré de cette position. Mais alors l’action est venue plus vers moi et vers le centre de la voiture.

Lorsque vous êtes dans une foule, vous prenez des photos larges, donc cela aurait été un objectif 16-35 mm 2,8.

Si vous reculez, un objectif 16 mm vous fait vous sentir loin; mais si vous êtes juste à côté de ce qui se passe et [to] le sujet, vous obtenez une perspective plus large – un peu comme la perspective de regarder à travers vos yeux. C’est moins recadré et [less] contrôlé par ce que le photographe veut que vous voyiez.

Alors que je me tenais dans le train, deux personnes sont montées dans la voiture et ont commencé à attaquer ces gars. Et puis deux se sont transformés en environ 40 personnes.

Vous pouvez voir la foule à l’extérieur, vous pouvez voir les bouteilles voler à travers les fenêtres, les gens se précipitant dans le train à gauche, et au centre se trouve la véritable attaque initiale. Parfois, vous avez besoin d’une série d’images pour raconter toute l’histoire, mais celle-ci [image] raconte probablement parfaitement l’histoire.

Était-ce une situation dangereuse? Le sergent Campbell est venu et a sauvé tout le monde, y compris, je pense, moi-même. Le gars qui se tenait devant moi pour se faire frapper allait soit être gravement blessé, soit il allait être tué.

C’était intense, c’était effrayant. La foule était féroce. J’ai pris des photos, puis j’ai finalement baissé l’appareil photo et j’ai commencé à crier après ces gars pour qu’ils lui enlèvent le bordel, tu vas le tuer! et j’ai essayé de traîner les gens. Ils m’ont regardé et ont vu que je n’étais pas vraiment à risque et ils ont continué à attaquer.

[As a photojournalist] vous êtes là pour enregistrer ce qui se passe, ce n’est pas votre travail d’intervenir, mais je devais prendre une décision.

Pourquoi cette image est-elle importante? J’ai pris des centaines d’images ce jour-là [but] cette image est celle dont tout le monde se souvient. Je pense que cela fait honte à la société australienne que ce moment se soit produit, que quelqu’un innocent dans un train puisse être attaqué par une foule à cause de son apparence.

Les photographes étaient les yeux et ont capturé les preuves. Après les émeutes de Cronulla, les policiers sont devenus assez avertis, ils ont commencé à se promener avec des caméras et à tout filmer. Les émeutes de Cronulla ont changé la police de façon si importante.

Mort sur le chéri

Un kangourou rouge se trouve coincé dans un paysage sec de terre craquelée qui s'étire vers l'horizon par une journée ensoleillée sans nuages.Un kangourou rouge se trouve coincé dans un paysage sec de terre craquelée qui s'étire vers l'horizon par une journée ensoleillée sans nuages.
Un kangourou rouge attiré par les dernières gouttes d’eau laissées dans le système de la rivière Darling s’est coincé dans la boue épaisse au centre du lac Cawndilla près de Menindee.(Fourni: Nick Moir)

Photographié par: Nick Moir à Lake Cawndilla (NSW), janvier 2019

Publication: Sydney Morning Herald / L’âge

C’est quoi l’histoire? Le journaliste Peter Hannam et moi nous rendions à Menindee pour faire une histoire sur la mort des gros poissons et nous voulions étendre l’histoire, parce que c’était plus que cela, c’était un symptôme de ce qui se passait dans le bassin Murray-Darling . Le bassin Darling n’était plein qu’un an et demi auparavant.

Comment avez-vous réussi ce tir? J’ai décidé de sortir et de faire un peu d’exploration. Je suis allé dans la partie sud des grands lacs de Menindee appelés Lake Cawndilla. J’ai trouvé une sorte de canal de drainage qui sort au centre du lac, et il n’y avait que les derniers restes d’humidité là-bas – mais c’était essentiellement sous la forme de boue profonde, avec une petite surface de boue dure et dure . Mais si vous tombiez dans les mailles du filet, vous seriez coincé.

Je pouvais voir ces drôles de petits points sinueux à environ un kilomètre ou deux dans le lac alors j’ai mis en place un [camera] drone pour jeter un oeil. Il y avait environ 50 ou 60 animaux – chèvres, moutons, émeus et kangourous – et il y avait ces chemins à travers la boue au point où il y avait un squelette ou une carcasse.

L’idée était d’avoir cet animal – qui est très évidemment coincé dans la boue – et de ramener le drone à un niveau où la terre craquelée semblerait avoir disparu pour toujours.

Avoir le kangourou au centre inférieur attire tous les éléments de l’image dans ce point unique… il n’y a rien en arrière-plan qui détournerait votre regard de la souffrance de ce kangourou.

J’ai pris plusieurs autres photos en regardant vers le bas [from above] donc [that] il n’y avait pas d’horizon, mais cela [composition] était celui qui donnait la sensation la plus désolée.

Était-ce une situation dangereuse? J’ai pris quelques clichés et j’ai informé les parcs nationaux et secouru les gens [about the animals]. Je suis retourné plus tard avec un autre photographe et nous avons essayé de sortir, mais le sol était tout simplement trop mou, vous ne pouviez pas sortir de véhicule et vous ne pouviez pas non plus sortir.

Pourquoi c’est important? Les animaux qui meurent dans des lits de lac asséchés se produisent tout le temps dans des sécheresses naturelles ou dans des zones où l’eau est retirée. Cependant, c’était une image symbolique très forte de la catastrophe à laquelle était confrontée toute la région de la rivière Darling à l’époque.

Abdullatif, mai 2016, Manus Island, Papouasie-Nouvelle-Guinée

Derrière une porte en métal marron usé avec une grille métallique cassée, un homme avec des marques et des ecchymoses sur le visage ne voit que la moitié de son visage.Derrière une porte en métal marron usé avec une grille métallique cassée, un homme avec des marques et des ecchymoses sur le visage ne voit que la moitié de son visage.
Le demandeur d’asile irakien Abdullatif Almoftaji montre les cicatrices d’un passage à tabac par les agents de sécurité et la police de l’île de Manus en mai 2016.(Fourni: Brian Cassey)

Photographié par: Brian Cassey à Lorengau, Manus Island (PNG), mai 2016

Publication: News 360 / News Corp

C’est quoi l’histoire? Abdullatif avait 17 ans lorsqu’il a été incarcéré sur l’île de Manus par l’Australie en 2012.

Il a été enfermé à Lombrum [Manus Island Detention Centre] pendant un certain temps a ensuite permis à la communauté au sens large, où sa vie était l’enfer.

Il a décidé de retourner sur l’île de Manus, étrangement, parce qu’il s’y sentait plus en sécurité que dans la grande Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Quand je l’ai rencontré pour la première fois, j’étais avec un journaliste et nous l’avons interviewé, et il ne voulait vraiment pas être sur une photo, et j’ai accepté cela. Puis c’est quelques jours plus tard qu’il a eu des ennuis. Il s’était saoulé avec le breuvage local – qui s’appelle la vapeur et ça a un vrai coup de fouet – et lui et un ami ont décidé de faire des ravages dans la maison d’hôtes où il séjournait. Ils abusaient d’autres invités et ont commencé à piquer de la nourriture dans la cuisine.

Après l’escapade ivre, Abdullatif a été arrêté, battu et jeté dans une cellule de police de Manus. Ils les ont simplement jetés là-dedans, et il ne portait qu’une paire de shorts déchirés du combat.

Comment avez-vous réussi ce tir? Je suis allé à la maison de surveillance et heureusement, il n’y avait personne d’autre autour. Avant de prendre celui-ci, j’ai pris des photos larges [and I] mettre la caméra à travers le trou dans le fil – mais ils n’ont pas raconté l’histoire autant que les coups de visage avec le contact visuel, le regard sur son visage et les contusions et les ecchymoses évidentes.

Je voulais quelque chose qui te regarde droit dans les yeux et dise “Oi”.

Et Abdullatif a été expulsé peu de temps après, d’Australie en Irak.

Était-ce une situation dangereuse? Non, mais le lendemain, j’ai essayé de lui prendre un T-shirt et de la nourriture et je me suis fait attraper par les flics, qui sont devenus complètement furieux et ont menacé de me jeter dedans avec lui. Travailler sur l’île de Manus n’est pas facile, tout ce que vous essayez de faire est arrêté par la police, le personnel de l’armée ou les gardes de sécurité. Cela a été tourné lors de mon deuxième voyage. La première fois, j’ai été détenu cérémonieusement au centre de détention de Lombrum.

Pourquoi c’est important? Il s’agit de garder les salauds honnêtes – et ce n’est pas seulement des politiciens.

C’est tout ce que tu as?

Trois hommes, l'un se tient debout, l'un repose sur une étagère, un autre est allongé sur un fauteuil, tous lèvent leur bière dans une maison en ruine donnant sur le champ.Trois hommes, l'un se tient debout, l'un repose sur une étagère, un autre est allongé sur un fauteuil, tous lèvent leur bière dans une maison en ruine donnant sur le champ.
Andrew Schirner, Daryl Webber et Mick Pearson prennent un autre verre pour célébrer le survivant du cyclone Yasi le 4 février 2011.(Fourni: Rob Maccoll)

Photographié par: Rob Maccoll dans Silky Oak (QLD), février 2011

Publication: Le Courrier Mail

C’est quoi l’histoire? Nous avons déterminé exactement où nous pensions que le cyclone [Yasi] allait partir, donc 48 heures avant, je me suis envolé pour Innisfail pour nous prépositionner.

Nous nous dirigions vers le sud, car nous savions que le cyclone était parti pour Cardwell et Tully. Nous roulions sur ce long tronçon de route, j’ai regardé à gauche et il y avait cette maison qui avait été totalement effacée. Il y avait un gars debout sur le pont avant et il m’a apporté une bière – et c’était comme à six heures et demie du matin. [I thought] il y a une histoire là-bas.

Fondamentalement, la plupart de la maison avait disparu, sauf les marches du devant. J’ai ouvert la porte d’entrée et ce type est allongé sur son canapé, et il a dit: “Ferme la porte sanglante, il y a du vent!” Il était allongé sur ce grand vieux fauteuil inclinable, ses deux autres compagnons [were there], ils avaient tous des bières et ils avaient fait la fête toute la nuit. Ils avaient un générateur qui gardait le frigo froid et ils avaient beaucoup de viande pour les chiens.

Et c’était assez typique du nord du Queensland. Beaucoup de gens avaient l’habitude d’avoir ces fêtes cycloniques. Assis sur le front après avoir survécu à la tempête, l’un des gars a dit: “C’est tout ce que vous avez?”

Il montre un côté plus léger de la vie.

Comment avez-vous réussi ce tir? Elle a été prise sur un objectif 16 mm. Neuf fois sur 10, je photographierais la plupart de ces images sur un objectif grand angle et me rapprocherais vraiment. Avec l’objectif grand angle que je l’ai au premier plan, je me concentre sur son visage et tout son corps mais [also] obtenir la destruction en arrière-plan et [what’s] reste de la tempête et du ciel. Je trouve qu’en tirant en large mais en vous rapprochant, vous pouvez mieux capturer cette émotion – vous faites partie de l’action et elle capture tout.

Était-ce une situation dangereuse? Vous avez tendance à oublier votre propre vie. En tant que photographe, vous avez toujours l’impression d’avoir quelque chose entre vous, l’appareil photo, l’objectif, et vous vous concentrez sur votre pratique, votre cadrage, sa netteté et ce qui se passe dans l’image.

Mohamed Haneef, emprisonné à tort, accusé à tort de terrorisme

Un homme en longue robe brune est doublé dans une camionnette de police en métal cadenassée, la lumière se reflète sur la porte vitrée.Un homme en longue robe brune est doublé dans une camionnette de police en métal cadenassée, la lumière se reflète sur la porte vitrée.
Lorsque le médecin d’origine indienne Mohamed Haneef a été faussement accusé d’avoir aidé des terroristes, son visa a été annulé et il a quitté l’Australie au milieu d’une controverse politique.(Fourni: Eddie Safarik)

Photographié par: Eddie Safarik à Brisbane, juillet 2007

Publication: Fairfax Media

C’est quoi l’histoire? Le médecin d’origine indienne Mohamed Haneef a été faussement accusé d’avoir aidé des terroristes. Haneef a été arrêté le 2 juillet 2007 à l’aéroport de Brisbane, soupçonné d’activités terroristes. Il est le cousin au deuxième degré de Kafeel Ahmed et Sabeel Ahmed, les agents de l’attaque de l’aéroport de Glasgow en 2007. La détention qui a suivi Haneef est devenue la plus longue sans inculpation de l’histoire australienne récente, provoquant une controverse considérable en Australie et en Inde.

Comment avez-vous réussi ce tir? C’était à peu près la photographie impossible pour tant de raisons techniques différentes. Au cours de ces jours, je devenais de plus en plus compétent pour photographier des gens à l’arrière de fourgons de prison. Deux jours plus tôt, j’étais dans un groupe de 16 membres des médias qui chassaient ensemble les voitures de la maison de surveillance.

je [had] a été informé la veille… qu’il allait sortir [the] le lendemain matin vers neuf heures.

Cette voiture de police est descendue par cette rampe et nous avons commencé à photographier furieusement alors que la voiture se déplaçait, et nous pensions que c’était tout. Et puis les flics se sont arrêtés à un panneau d’arrêt à environ 15 mètres sur la route. J’ai donc boulonné et continué à photographier.

Ce que l’autre photographe [with me] obtenu est probablement ce que j’aurais obtenu si je n’avais pas passé une semaine à courir après chaque voiture et fourgonnette qui a déménagé et à apprendre des résultats.

Étant donné qu’il était presque à cent pour cent certain qu’il serait dans le véhicule, ce serait un objectif grand angle. Je savais qu’il pouvait être très près de la caméra, près de la fenêtre, ou qu’il pouvait être assez loin. Un objectif grand angle était également important pour me donner plus de profondeur de mise au point.

Était-ce une situation dangereuse? C’était une photographie dangereuse à prendre, par sécurité. Les conditions étaient: vous aviez peu de temps, c’était une toute petite fenêtre, il y avait du verre et des reflets. Et vous enfreignez probablement la loi en poursuivant [a vehicle] dans les rues – c’était vraiment dangereux. Et vous êtes plein d’adrénaline parce que vous savez que c’est le moment, vous savez? C’est faire ou casser pour obtenir le coup de feu.

Pourquoi c’est important? Comme les gens le disent, le journalisme vous donne le siège de l’histoire. Si cette photo n’avait pas été prise, personne ne l’aurait vu comme ça à l’arrière du van.

Il y a eu beaucoup de protestations et de soutien pour Haneef en raison des motifs pour lesquels il a été arrêté. Il aurait vraiment dû être assis bien haut et souriant à la caméra. Il n’avait rien à cacher. Devoir ressembler à un prisonnier dans cette robe terne, sans chaussures en hiver et avec sa tête entre ses genoux, étant donné que c’était l’histoire de la semaine – c’était une image puissante.

Cette photographie était en première page du Sydney Morning Herald et de The Age le lendemain matin, et a été diffusée dans le monde entier.

Tigres de papier peut être consulté sur le site Web de Head On jusqu’au 17 mai et exposé en décembre à l’hôtel de ville de Paddington, Sydney.

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