Des patchs de vaccin Covid sans aiguille seront bientôt disponibles, selon des chercheurs

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Des patchs mesurant un centimètre carré ont été parsemés de plus de 5 000 pointes microscopiques.

Washington:

Des vaccins efficaces, sans aiguille : Depuis le début de la pandémie de Covid, les chercheurs ont redoublé d’efforts pour créer des patchs qui délivrent des médicaments vitaux sans douleur sur la peau, un développement qui pourrait révolutionner la médecine.

La technique pourrait aider à sauver les larmes des enfants dans les cabinets médicaux et aider les personnes qui ont la phobie des seringues.

Au-delà de cela, les patchs cutanés pourraient aider aux efforts de distribution, car ils n’ont pas d’exigences en matière de chaîne du froid – et pourraient même augmenter l’efficacité du vaccin.

Une nouvelle étude sur la souris dans la région, publiée dans la revue Science Advances, a montré des résultats prometteurs.

L’équipe australo-américaine a utilisé des patchs mesurant un centimètre carré qui étaient parsemés de plus de 5 000 pointes microscopiques, “si minuscules que vous ne pouvez pas vraiment les voir”, David Muller, virologue à l’Université du Queensland et co-auteur de l’article , a déclaré à l’AFP.

Ces pointes ont été recouvertes d’un vaccin expérimental et le patch est cliqué avec un applicateur qui ressemble à une rondelle de hockey. “C’est comme si vous receviez un bon coup sur la peau”, a déclaré Muller.

Les chercheurs ont utilisé un vaccin dit “sous-unitaire” qui reproduit les pointes qui parsèment la surface du coronavirus.

Les souris ont été injectées soit via le patch pendant deux minutes, soit avec une seringue.

Le système immunitaire de ceux qui ont reçu le patch a produit des niveaux élevés d’anticorps neutralisants après deux doses, y compris dans leurs poumons, essentiels pour arrêter Covid, et les patchs ont surpassé les seringues.

Les chercheurs ont également découvert qu’un sous-groupe de souris, qui n’avait reçu qu’une seule dose de vaccin contenant une substance supplémentaire appelée adjuvant utilisé pour stimuler la réponse immunitaire, “n’est pas tombé malade du tout”, a déclaré Muller.

Facile à appliquer

Qu’est-ce qui les rend plus efficaces ?

Les vaccins sont normalement injectés dans nos muscles, mais le tissu musculaire ne contient pas beaucoup de cellules immunitaires nécessaires pour réagir au médicament, a expliqué Muller.

De plus, les minuscules pointes provoquent une mort cutanée localisée, ce qui alerte le corps d’un problème et déclenche une plus grande réponse immunitaire.

Pour le scientifique, les avantages logistiques ne pourraient pas être plus clairs.

Premièrement, lorsqu’il est appliqué à sec sur un patch, le vaccin est stable pendant au moins 30 jours à 25 degrés Celsius (77 degrés Fahrenheit) et une semaine à 40C (104F), contre quelques heures à température ambiante pour le Moderna et le Pfizer. vaccins.

Cela offre un avantage majeur en particulier pour les pays en développement.

Deuxièmement, “c’est très simple à utiliser”, a déclaré Muller. “Vous n’avez pas nécessairement besoin de professionnels de la santé hautement qualifiés pour le fournir.”

Burak Ozdoganlar, professeur d’ingénierie à l’Université Carnegie Mellon de la ville américaine de Pittsburgh, travaille également sur cette technologie depuis 2007.

Il voit encore un autre avantage : “Une quantité moindre de vaccin administrée précisément à la peau peut activer une réponse immunitaire similaire à une injection intramusculaire”, a-t-il déclaré à l’AFP. C’est un facteur important alors que le monde en développement a du mal à se procurer suffisamment de vaccins contre Covid.

Ozdoganlar peut produire environ 300 à 400 patchs par jour dans son laboratoire, mais n’a pas été en mesure de les tester sur les vaccins à ARNm, qui se sont imposés pendant la pandémie, car il n’a pas été autorisé par Pfizer ou Moderna.

‘L’avenir’

Le patch utilisé dans l’étude publiée vendredi a été fabriqué par la société australienne Vaxxas, qui est la plus avancée. Des essais humains sont prévus à partir d’avril.

Deux autres sociétés américaines sont également de la course : Micron Biomedical et Vaxess.

Cette dernière, fondée en 2013 et basée dans le Massachusetts, travaille sur un type de patch légèrement différent, avec des micro-aiguilles qui se dissolvent dans la peau.

Ils disent que cette approche a l’avantage de nécessiter moins de pointes par patch – seulement 121 – faites d’un polymère protéique qui est biocompatible.

“Nous travaillons sur un produit saisonnier combiné Covid et grippe qui sera envoyé directement au domicile des patients, pour une auto-administration”, a déclaré à l’AFP le PDG Michael Schrader.

Le vaccin Covid qu’ils utilisent est produit par la société Medigen, déjà autorisée à Taïwan.

Vaxess vient d’ouvrir une usine près de Boston, grâce à un financement des National Institutes for Health des États-Unis. Ils visent à produire suffisamment de patchs pour vacciner 2 000 à 3 000 personnes lors d’essais cliniques, qui doivent être lancés l’été prochain.

Le principal défi en ce moment est la production, aucun fabricant n’étant encore en mesure de fabriquer suffisamment de correctifs en masse.

“Si vous voulez lancer un vaccin, vous devez en produire des centaines de millions”, a déclaré Schrader. “Nous n’avons pas cette échelle à ce jour – personne n’a vraiment cette échelle.”

Mais la pandémie a donné une impulsion à l’industrie naissante, qui attire désormais plus d’investisseurs, a-t-il ajouté.

“C’est l’avenir, à mon avis, c’est inévitable”, a déclaré Schrader. “Je pense que vous allez voir au cours des 10 prochaines années, cela (va) remodeler de manière assez spectaculaire la façon dont nous obtenons des vaccins dans le monde.”

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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