Des munitions enflammées tombent en cascade sur une aciérie ukrainienne, une vidéo montre

LONDRES, 15 mai (Reuters) – Des munitions blanches brillantes ont été montrées tombant en cascade sur l’aciérie d’Azovstal dans la ville portuaire ukrainienne de Mariupol, ce qui, selon un expert militaire britannique, ressemblait à une attaque au phosphore ou à des armes incendiaires.

Reuters n’a pas été en mesure d’identifier immédiatement le type de munitions utilisées ni le moment où la vidéo a été prise. Il a été posté dimanche sur l’application de messagerie Telegram par Alexander Khodakovsky, un commandant de la république autoproclamée pro-russe de Donetsk.

“Si vous ne saviez pas ce que c’est et dans quel but, vous pourriez dire que c’est même beau”, a déclaré Khodakovsky dans un message à côté de la vidéo. Khodakovsky n’a pas pu être joint immédiatement pour un commentaire.

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On ne savait pas immédiatement quelles forces avaient tiré les munitions, ni d’où.

Les forces russes ont battu Marioupol pendant près de deux mois, mais certains combattants ukrainiens restent enfermés dans la vaste usine de l’ère soviétique fondée sous Josef Staline et conçue avec un labyrinthe de bunkers et de tunnels pour résister aux attaques.

La Russie n’a pas commenté les armes spécifiques qu’elle a utilisées pour attaquer l’usine. Le ministère russe de la Défense n’a pas répondu à une demande écrite de commentaires sur la vidéo.

Les forces armées ukrainiennes ont refusé tout commentaire immédiat.

Une vue d’une usine d’Azovstal Iron and Steel Works endommagée lors de pluies de munitions à combustion vive, au milieu de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, à Marioupol, en Ukraine, dans cette image fixe non datée obtenue à partir d’une vidéo publiée le 15 mai 2022.

Les munitions au phosphore blanc peuvent être utilisées sur les champs de bataille pour créer des écrans de fumée, générer de l’éclairage, marquer des cibles ou brûler des bunkers et des bâtiments. Le phosphore blanc n’est pas interdit en tant qu’arme chimique par les conventions internationales.

Des groupes de défense des droits de l’homme ont demandé l’interdiction de l’utilisation des munitions au phosphore en raison des graves brûlures qu’elles provoquent. Les États-Unis ont utilisé des munitions au phosphore lors de la guerre du Vietnam et de la guerre en Irak de 2003-2011. La Russie les a utilisés dans les guerres tchétchènes.

Petro Andryushchenko, assistant du maire de Marioupol, a déclaré que la Russie avait utilisé des bombes incendiaires ou au phosphore sur Azovstal. Andryushchenko parlait depuis le territoire sous contrôle ukrainien. Reuters n’a pas été en mesure de vérifier immédiatement ses commentaires.

Hamish Stephen de Bretton-Gordon, un ancien commandant du Joint Chemical, Biological, Radiological and Nuclear Regiment britannique, a déclaré que cela ressemblait beaucoup au phosphore dans la vidéo, mais seul un échantillon pouvait donner une confirmation absolue.

“Cela ressemble beaucoup à des roquettes au phosphore blanc ou à des obus d’artillerie qui explosent juste au-dessus du sol ou sur le sol”, a-t-il déclaré à Reuters.

“Il pourrait aussi s’agir de roquettes incendiaires russes, mais j’ai certainement vu beaucoup de phosphore blanc, en particulier en Syrie, et cela me ressemble beaucoup”, a-t-il déclaré.

Alors que certains combattants ukrainiens se trouvent toujours dans des bunkers de l’aciérie, des civils ont été évacués.

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Reportage supplémentaire de Tom Balmforth à Kiev ; Écrit par Guy Faulconbridge; Montage par David Clarke

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