Des mois après le début de la pandémie, les ciné-parcs deviennent le rendez-vous incontournable du festival du film

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Aucune rencontre n’aurait lieu car la première n’a pas lieu dans une salle de projection ou un théâtre. C’était à un drive-in; Blank parlait à une mer de voitures. Elle se tenait au bord du parking, son image projetée sur un écran géant, sa voix diffusée dans les radios FM des voitures. Les membres du public ont exprimé leur appréciation non pas en applaudissant, mais de la meilleure façon possible – avec une ronde cacophonique de klaxons.

Dans tout le pays ces dernières semaines, des scènes surréalistes similaires se sont déroulées. Dans les grands centres de métro, comme New York et Los Angeles, mais aussi dans les petites villes Indiana à Maine, les gens affluent vers les projections au volant de nouveaux films éclaboussants. Les événements font partie de la circuit des festivals d’automne in quels distributeurs de films présentent de nouveaux films aux États-Unis, l’équivalent pour le secteur du divertissement d’une tournée de grange – ce n’est que maintenant qu’ils ont été adaptés pour le verrouillage.

Ces événements autonomes, principalement dans des installations temporaires, ont tendance à être un peu plus agiles et modernes que le drive-in traditionnel, qui est souvent situé dans une zone urbaine ou rurale en difficulté et a survécu à des décennies de conditions commerciales en déclin. (Ces théâtres – environ 300 à travers le pays – ont connu une augmentation des ventes pendant la pandémie, mais s’appuient sur des sorties de studio presque inexistantes. Les films du circuit du festival servent également d’analogue aux événements de campagne de Joe Biden. , comme cet hôtel de ville organisé par CNN le mois dernier.)

L’avenir du divertissement en personne peut sembler sombre. La plupart des studios ne sortiront leurs principaux films que l’année prochaine. Broadway est fermé au moins jusqu’en juin. Et les tournées de concerts sont réservées à Zoom.

Pourtant, les rassemblements en voiture ont laissé entrevoir la perspective de l’ère des coronavirus que, avec un peu d’ingéniosité et plusieurs tonnes d’acier de protection, les consommateurs peuvent toujours quitter leur maison pour se divertir. Si la réponse à la pandémie a été dysfonctionnellement américaine, peut-être que la solution, jouant sur l’amour de l’automobile, peut être typiquement américaine.

Certes, la demande semble exister. Au cours des trois dernières semaines, les New-Yorkais ont emballé des lieux de fortune dans le Queens, Brooklyn et le Bronx, montrant à quel point les gens veulent consommer des divertissements avec des inconnus en ce moment, ou au moins chercher un répit auprès de leur conjoint. Blank’s «La version de 40 ans», une histoire semi-autobiographique d’un dramaturge frustré qui se tourne vers le hip-hop, sortira sur Netflix le lendemain de sa première. Mais cela n’a pas empêché plusieurs centaines de personnes de payer 45 $ pour pouvoir s’asseoir à côté d’autres voitures pour le voir.

La question de savoir si de tels actes sont judicieux – si les drive-in sont un palliatif indispensable pour regarder sans fin le canapé ou simplement un autre sombre rappel de tout ce que Covid-19 a pris – est une question compliquée, et celle que la visite de Blank a plaidée à la fois pour et contre .

Sur une parcelle d’herbe à cheval sur la Grand Central Parkway, un écran avait été installé. Environ une demi-heure avant l’heure du spectacle, au crépuscule, une route qui y mène a vu des phares serpenter à une file, 50 véhicules de long. Tout le monde en ligne était un New-Yorkais qui possède une voiture ou qui était assez intelligent pour se lier d’amitié avec quelqu’un qui en a. (Il était difficile de résister à l’idée de l’épisode «Curb Your Enthusiasm» dans lequel Larry David, affamé mais verrouillé hors de son véhicule près d’un service de restauration rapide, décide de tenez-vous patiemment entre les pare-chocs. Il avance une longueur de voiture à la fois jusqu’à atteindre le micro de commande mais ne peut toujours pas être servi).

Un bataillon de travailleurs masqués, certains avec des bâtons lumineux orange sur la piste de l’aéroport, couraient partout, vérifiant les billets et laissant les voitures en quelques-uns à la fois afin qu’ils puissent s’asseoir sur une autre portion de route avant d’être autorisés sur une autre route qui mènerait finalement à la pièce. Un train de banlieue passait régulièrement au-dessus.

Une attente de 45 minutes à l’extérieur d’un théâtre traditionnel signifierait normalement beaucoup de commisération et de nouveaux amis. Interagir avec d’autres cinéphiles, cependant, n’était pas possible ici; le contact social se limitait à un DJ Reborn auto-identifié sur la radio drive-in offrant des cris joyeux («J’espère que vous vous gavez dans votre voiture», a-t-elle dit, sans identifier l’objet de la frénésie) et faisant tourner le rock des années 80 les coups. Si vous vous asseyez étroitement confiné dans l’attente sans fin dans un espace inférieur géographique, le moins que vous puissiez demander est un Prince et un INXS en arrière-plan.

Après avoir finalement atteint la zone délabrée, les voitures ont été accueillies par un agent masqué qui a frappé aux fenêtres et a tendu la main avec des sacs de collations. Un autre est venu et a pris une commande de nourriture. Les cinéphiles des cinéphiles ne se déplacent peut-être pas beaucoup, mais au moins ils sont bien nourris.

Après avoir été dirigés, par bâton lumineux, vers un endroit précis, les voitures ont été accueillies par un autre accompagnateur. «Tous les problèmes, faites simplement ressortir vos dangers», a déclaré l’un d’eux, un remplacement étonnamment robuste pour la «visite de notre fenêtre de service à la clientèle» des temps anciens de 2019. Un grand SUV bloquait la vue de certaines voitures plus petites. Un préposé a réfléchi aux options et a décidé de permettre quelques pas en avant. Puis il a parcouru la ligne pour s’assurer que les phares de tout le monde étaient éteints.

Lorsque la pandémie a frappé en mars, de nombreux théâtres sont restés ouverts, même si l’expérience d’y assister était décidément étrange. Une visite à l’un impliquait le film «Sainte Françoise», l’un des derniers succès du festival pré-lockdown et un film centré sur une femme de 34 ans à la croisée des chemins. “Version”, pour laquelle Netflix a acheté au moins 5 millions de dollars à Sundance, traite des thèmes similaires et, comme un autre succès du festival, sert de serre-livre à ce film. Bien sûr, le personnage principal avait vieilli six ans depuis mars, mais qui ne l’a pas fait?

Le film a commencé et les limites du drive-in sont devenues claires. L’écran était loin. Il n’y avait aucun moyen de savoir si votre voisin le plus proche regardait le film ou s’il était réveillé. Le glamour n’était pas immédiatement tangible. Le Festival du film de New York tient normalement ses événements à Alice Tully Hall, un Conçu par Pietro Belluschi lieu pour 1 100 personnes au Lincoln Center, qui a accueilli Itzhak Perlman, Yo-Yo Ma et de nombreux autres sommités. Les seules lumières ici provenaient des avions atterrissant à LaGuardia.

Et, bien sûr, il y avait les distractions auto-faites. Libéré de la perspective de déranger les autres, la tentation de vérifier les messages (lire: Twitter) a atteint des niveaux irrésistibles. Il s’avère que la seule chose qui sépare l’homme moderne d’un pool désespéré de junkie numérique est la légère peur d’être étouffé par un inconnu.

Mais il est également rapidement devenu évident à quel point le divertissement au volant peut être nécessaire en cette ère de pandémie – non seulement comme un remplacement pour la réalité, mais comme un véritable antidote à cette époque. Il y a une dichotomie privé-public entre les drive-in qui complète parfaitement ce moment Zoom-ified: au lieu de se sentir ensemble sur un écran d’ordinateur tout en étant séparé, un drive-in offre la possibilité d’être ensemble tout en se sentant séparé. Communal peut être un mot fort pour ce qui est essentiellement un parking avec cinéma. Mais comparé au mode de visualisation préféré au cours des sept derniers mois – se pencher sur une tablette tandis que d’autres dans la maison font de même dans des pièces inconnues – cela ressemblait à un bazar turc.

Eugene Hernandez, qui dirige le New York Film Festival, a exprimé à quel point il pense que ces événements peuvent être efficaces.

“Les drive-ins ont non seulement sauvé NYFF en 2020”, a déclaré Hernandez dans un e-mail, “[they] a amené le Festival du film de New York à un tout nouveau public. (Lui et son personnel ont embauché la société de divertissement en plein air Film sur le toit«La pandémie dévastatrice a forcé de nombreuses organisations artistiques à repenser la façon dont nous connectons les nouveaux films avec le public», a-t-il déclaré, «et les ciné-parcs sont un belle opportunité communautaire de faire exactement cela.

Il a ajouté: «J’espère que nous avons vu un aperçu de notre avenir cette année.»

Alors qu’elle essayait d’exciter la foule ce soir-là dans le Queens, Blank a reconnu l’étrangeté du divertissement public.

«Je tiens à vous remercier», a-t-elle dit, «d’avoir bravé les éléments en ce moment.» Le public a klaxonné, puis s’est installé pour regarder le film à la lueur de leurs tableaux de bord.

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