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Des moines finlandais se tournent vers la foresterie pour couvrir les pertes de virus

by Nouvelles


un château au sommet d'une colline verdoyante : le monastère chrétien orthodoxe de Valamo en Finlande est une étape de pèlerinage ou une retraite spirituelle pour 160 000 visiteurs par an


© Alessandro RAMPAZZO
Le monastère chrétien orthodoxe de Valamo en Finlande est une étape de pèlerinage ou une retraite spirituelle pour 160 000 visiteurs par an

Le monastère orthodoxe de Valamo en Finlande reçoit généralement environ 160 000 visiteurs par an, dont beaucoup d’Europe et de Russie qui viennent découvrir l’environnement paisible et la vaste bibliothèque orthodoxe, ainsi que la plus grande distillerie de whisky du pays.



un homme debout au sommet d'un champ de terre: IMAGES ET EXTRAITS SONORELorsque la pandémie a arrêté le tourisme, le seul monastère chrétien orthodoxe de Finlande, Valamo, a subi une perte d'un tiers de son chiffre d'affaires de trois millions d'euros (3,5 millions de dollars), mais les moines ont choisi vers le bas et vendre l'équivalent de quatre ans de leurs arbres à la fois, réussissant à combler le vide dans ses finances.  Valamo est normalement une retraite spirituelle pour 160 000 visiteurs par an, dont beaucoup viennent d'Europe et de Russie pour découvrir l'environnement paisible et la vaste bibliothèque orthodoxe, sans parler de la plus grande distillerie de whisky de Finlande.  L'église chrétienne orthodoxe compte 60 000 membres dans une Finlande majoritairement protestante, soit environ un pour cent de la population.


© Sam KINGSLEY
IMAGES ET EXTRAITS Lorsque la pandémie a mis fin au tourisme, le seul monastère chrétien orthodoxe de Finlande, Valamo, a subi une perte d’un tiers de son chiffre d’affaires de trois millions d’euros (3,5 millions de dollars), mais les moines ont choisi d’abattre et de vendre quatre ans de leurs arbres à la fois, réussissant à combler le vide dans ses finances. Valamo est normalement une retraite spirituelle pour 160 000 visiteurs par an, dont beaucoup viennent d’Europe et de Russie pour découvrir l’environnement paisible et la vaste bibliothèque orthodoxe, sans parler de la plus grande distillerie de whisky de Finlande. L’église chrétienne orthodoxe compte 60 000 membres dans une Finlande majoritairement protestante, soit environ un pour cent de la population.

Mais avec la pandémie de coronavirus, “nous avons eu beaucoup moins d’invités”, entraînant une perte de dons et de revenus touristiques, explique le père Mikael, arborant barbe, chapeau noir et peignoir.

Cependant, les forêts que les moines ont achetées lorsqu’ils ont fui vers la région après la Seconde Guerre mondiale se sont avérées être une bouée de sauvetage économique pendant la crise sanitaire mondiale.

Face à la perte d’environ un tiers des revenus annuels du monastère de trois millions d’euros (3,5 millions de dollars), les moines ont choisi d’abattre et de vendre quatre ans de leurs arbres à la fois.



un homme debout devant un tonneau : Valamo abrite également la plus grande distillerie de whisky de Finlande


© Alessandro RAMPAZZO
Valamo abrite également la plus grande distillerie de whisky de Finlande

“Les revenus de nos forêts nous ont sauvés (…) et ont aidé à réparer les pertes économiques dues au coronavirus”, a déclaré à l’AFP le prêtre, qui a la quarantaine.

Après au moins six siècles sur une île du plus grand lac d’Europe, Ladoga, les quelque 200 moines de Valamo faisaient partie des centaines de milliers de Finlandais évacués en 1940 lorsque la province orientale de Carelia a été cédée à l’URSS de l’époque.



une personne debout devant une maison : les forêts que les moines ont achetées lorsqu'ils ont fui vers la région après la Seconde Guerre mondiale se sont avérées être une bouée de sauvetage économique pendant la crise sanitaire mondiale


© Alessandro RAMPAZZO
Les forêts que les moines ont achetées lorsqu’ils ont fui vers la région après la Seconde Guerre mondiale se sont avérées être une bouée de sauvetage économique pendant la crise sanitaire mondiale

La confrérie a déménagé à 200 kilomètres (125 miles) de Heinavesi, estimant que les vastes forêts du nouveau site pourraient constituer un tampon économique contre les crises futures.

“Penser à la façon dont le monastère a surmonté les moments difficiles de son histoire a été une chose qui a apporté soutien et soulagement pendant la crise pandémique”, a déclaré le père Mikael.

– Foresterie durable –

Lorsque l’AFP s’est rendue à Valamo par une chaude journée de juin, une équipe d’ouvriers, couverts de la tête aux pieds contre les moustiques, a sillonné une clairière de six hectares (15 acres) en plantant de jeunes arbres.

“Cette zone est en train de devenir un nouveau site de croissance, six mois après son abattage”, a noté Raimo Asikainen, un expert forestier qui a commencé il y a sept ans à travailler avec les moines pour les aider à gérer 400 hectares (1 000 acres) de forêt.

Aujourd’hui, la confrérie ne compte que sept moines et sept stagiaires “novices”.

Ainsi, Asikainen a rédigé des planteurs professionnels.

« Si les moines avaient fait cela, cela aurait pris toute la semaine », sourit-il – notamment parce qu’ils doivent passer autant de temps à prier qu’à travailler chaque jour.

L’année dernière, Asikainen a également aidé les moines à obtenir la certification Forest Stewardship Council (FSC) pour le bois de Valamo, une marque de durabilité qui leur permet de vendre à un prix plus élevé.

De nombreux écologistes finlandais s’opposent à l’abattage des forêts pour des raisons climatiques, mais les représentants de l’industrie, dont Asikainen, insistent sur le fait que l’abattage et la régénération des forêts anciennes améliorent en fait leur capacité à absorber le carbone de l’atmosphère.

– La vie ‘en pause’ –

Valamo est le seul monastère chrétien orthodoxe de Finlande à prédominance protestante, où l’église orthodoxe compte environ 60 000 membres, soit environ un pour cent de la population.

Alors que la pandémie a réduit le nombre de visiteurs, “de plus en plus de jeunes ont commencé à venir nous rendre visite”, a déclaré le père Mikael à l’AFP.

“De plus en plus de gens nous parlent maintenant, disant qu’ils sont intéressés à devenir moines”, a déclaré le père Mikael.

“Les gens ont peut-être eu plus de temps pour réfléchir à des choses alors que leur vie antérieure était en pause.”

Pour rejoindre la confrérie, les candidats doivent passer au moins un an au monastère en tant que novice, s’occupant des moutons, travaillant à la distillerie ou, de nos jours, réparant l’informatique.

Si le novice est accepté par un vote des moines – dont la moyenne d’âge est de 45 ans – il doit renoncer à toutes possessions mondaines, faire vœu de célibat et obéir à la parole du moine en chef.

Le candidat reçoit alors un nouveau nom et est autorisé à porter l’habit noir de l’ordre.

Après un an de changements, “l’avenir s’annonce bien et certaines choses pourraient rester différentes”, a déclaré le père Mikael.

“J’espère que les jeunes continueront à venir.”

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