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Des milliers de personnes s’alignent sur la longue marche de Windsor pour regarder le cercueil de la reine faire son dernier voyage

Cela n’a peut-être duré que quelques minutes, mais alors que le cercueil de la reine effectuait son dernier voyage dans le dernier tronçon de la longue marche vers Windsor Castle, ce fut un moment qui a capturé toute une vie de respect.

Parmi la foule sombre qui regardait, des applaudissements ont éclaté en hommage au monarque le plus ancien de Grande-Bretagne au passage du cortège. D’autres le long de l’avenue bordée d’arbres ont simplement regardé en silence, prenant tout cela.

Les enfants étaient tenus haut sur les épaules, une mer de smartphones était soulevée dans les airs par ceux qui enregistraient un morceau d’histoire, avant Reine Elizabeth II a été emmenée dans sa dernière demeure à l’intérieur de la chapelle du château.

Là, après les funérailles d’État du matin à l’abbaye de Westminster, un service d’inhumation à 16 heures a eu lieu à la chapelle St George. Un service funéraire privé a ensuite eu lieu à 19h30 pour les membres de la famille royale, dont le roi Charles.

Certains parmi les milliers rassemblés à château de Windsor ont pris leurs places dès dimanche. Parmi eux, Sandra Woodjetts, 72 ans, de Newbury, et sa fille, Nicky Fowler, 49 ans, qui sont arrivées à 22 heures pour s’assurer une vue prisée au sommet de la Long Walk.

“Pour être honnête avec vous, vivant dans le même comté, nous ne sommes jamais allés dans aucun [royal] événement, que ce soit un mariage, des funérailles », a expliqué Fowler, ajoutant:« Avec le décès de la reine … cela signifiait tellement pour nous en fait, savez-vous quoi, faisons cet effort, faisons cela parce que c’est une fois dans une durée de vie [moment].”

“Nous ne les abandonnions pour rien au sérieux”, a-t-elle ajouté, faisant référence à leurs positions au premier rang. Armés de chaises de camping, les deux hommes ont sacrifié leur sommeil pour être là.

Nicky Fowler et sa mère Sandra Woodjetts, au Long Walk (Simon Murphy/The Independent)

Nicky Fowler et sa mère Sandra Woodjetts, au Long Walk (Simon Murphy/The Independent)

Ce n’était pas leur première sortie pour rendre hommage. Ils avaient fait la queue pendant environ huit heures pour voir la reine gisant en état à Westminster, atteignant le front tôt vendredi.

Parmi la foule de Windsor se trouvaient également trois amis qui sont venus du Dorset le matin. Expliquant pourquoi, Lisa Jackson, 53 ans – qui a dit qu’elle n’était pas royaliste – a dit L’indépendant: “Je suis allée à Londres vendredi, je voulais juste faire partie de l’ambiance et j’adore la Reine. Et je pensais que 70 ans, c’était incroyable, que Londres était géniale, et je pensais juste que ce serait bien d’être ici le lundi et… d’être impliqué.

Le cercueil de la reine parcourt la longue marche à son arrivée au château de Windsor (PA)

Le cercueil de la reine parcourt la longue marche à son arrivée au château de Windsor (PA)

Claire Cooper, 46 ans, a déclaré: “Évidemment, j’allais regarder les funérailles à la maison mais j’ai juste pensé, c’est la dernière chance que vous ayez réellement à rendre hommage et je voulais le faire en personne plutôt que juste assis à la maison dans mon salon.

Elle a ajouté: «Je ne dirais pas que je suis une royaliste complète, mais elle est toujours notre reine. Je voulais juste… dire ce dernier au revoir.

La mort de la reine a eu un impact inattendu sur Mme Cooper. Elle a dit: “Quand j’ai découvert qu’elle était décédée, je ne suis pas vraiment une personne émotive complète non plus, mais j’ai pleuré et je me suis dit un peu, pourquoi est-ce que je pleure, je ne la connaissais même pas?”

Contrairement à ses amis, Sally Yates-Webber se décrirait comme une royaliste. “Mais je viens d’une longue lignée de forces”, a déclaré la femme de 46 ans, expliquant qu’elle a été élevée au “service de la reine et du pays”.

Elle a dit que la reine était “quelqu’un à admirer” et “était là tout au long”, ajoutant: “Elle était … la reine de mes grands-parents, la reine de mes parents, ma reine et maintenant celle de mon fils.”

Ceux qui regardaient les événements ailleurs sur l’un des grands écrans bordant la longue marche lundi après-midi comprenaient Justine Grant et Deborah Thomas d’Ascot à proximité.

Thomas, un chef d’entreprise, a déclaré: «J’avais une sorte de véritable vocation à venir ici et je ne sais pas si c’était peut-être parce que ma mère était une royaliste massive. Je suis né à Windsor, je pouvais voir le château de la fenêtre de ma chambre et ma mère est décédée en septembre, il y a un an… alors j’ai l’impression de le faire pour elle parce qu’elle était tellement royaliste et je suis royaliste comme bien.”

Sa mère avait, a-t-elle dit, le même âge que le défunt monarque, ajoutant: “J’ai ce véritable amour de la reine et j’ai juste ressenti le besoin de venir ici et d’être entourée d’autres personnes qui ressentent la même chose.”

Grant, 52 ans, membre de l’équipage de cabine de British Airways, a déclaré: «Je voulais juste vous rendre hommage. J’ai senti que c’était mon devoir en tant que citoyenne… nous l’avons beaucoup vue localement dans le cadre de la communauté et je la tiens en très haute estime et je voulais juste dire merci pour tout ce qu’elle a fait pour le pays.

Ailleurs dans la foule se trouvaient le couple marié Katie et Jonathan Tooke. Le couple, de Sale, dans le Grand Manchester, a une photo de la défunte monarque dans le couloir de leur maison et même une découpe en carton d’elle dans la cuisine.

Mme Tooke, 49 ans, une policière qui travaillait auparavant dans le service pénitentiaire, a déclaré: «Je vois toujours la reine comme mon patron, j’ai travaillé pour elle pendant près de 30 ans, donc j’ai juste pensé qu’il était important de la voir, soit dans Londres ou ici.

Elle a ajouté: “J’ai toujours été fière de porter la couronne sur mon épaule … je l’ai juste admirée en tant que personne, je suppose.”

M. Tooke, 51 ans – un chauffeur de poids lourd qui a auparavant servi dans les forces armées pendant 10 ans dans le régiment de parachutistes et travaillé dans le service pénitentiaire pendant 15 ans – a déclaré que lui et sa femme étaient royalistes, ajoutant que «pour nous, être assis à la maison … aurait été ridicule, alors il fallait faire quelque chose ».

Plus tard, après la fin du service d’internement, Teresa Yates, 57 ans, de l’Oxfordshire, offrait des restes de sandwichs à la marmelade à ceux qui étaient encore là. “Je n’ai pas mangé autant que prévu, je n’ai pas eu le temps, j’ai été trop occupée”, a-t-elle plaisanté.

Teresa Yates avec ses restes de sandwichs à la marmelade (Simon Murphy/The Independent)

Teresa Yates avec ses restes de sandwichs à la marmelade (Simon Murphy/The Independent)

Elle aussi était l’une de celles qui ont passé la nuit sur la Longue Marche. “Nous sommes arrivés ici à 12 heures hier midi”, a déclaré Yates, expliquant qu’elle était venue avec une autre personne en deuil qu’elle avait rencontrée à Windsor il y a quelques jours à peine. “Assez étrangement … Je suis venu visiter Windsor mardi, et elle était ici seule et j’étais ici seule, toutes les deux émotives … J’ai plaisanté et j’ai dit que nous devrions le regarder ensemble et elle a dit, belle idée …”

Dans la mort, comme dans la vie, semble-t-il, la reine a rapproché les gens.

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