Des milliers de manifestants de Hong Kong se rassemblent et les bureaux du gouvernement sont fermés après la violence

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HONG KONG (Reuters) – Des milliers de manifestants se sont préparés jeudi à Hong Kong pour affronter d'autres affrontements potentiels avec la police au sujet d'une loi sur l'extradition prévue avec la Chine continentale, un jour après que la police ait tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc sur des manifestants non armés.

La police bloque une passerelle menant au Conseil législatif alors qu'un manifestant tient une pancarte à Hong Kong, Chine, le 13 juin 2019. REUTERS / Thomas Peter

De petites échauffourées ont éclaté entre la police et des manifestants autour de l’assemblée législative de la ville, l'épicentre de la violence, alors que certains manifestants se sont précipités pour empêcher la police d'enlever des fournitures de masques faciaux et de nourriture.

Des policiers en uniforme, munis de casques et de boucliers, bloquaient les passerelles, tandis qu'une longue rangée de fourgons de police était garée à proximité. Des policiers en civil ont vérifié les papiers d’identité des navetteurs.

Les écoliers se sont joints à la foule, qui ne cessait de croître, atteignant quelques milliers de personnes vers 20 heures, vers 20 heures.

«Nous sommes prêts à avoir une guerre prolongée avec le gouvernement», a déclaré une manifestante, Natalie Wong. "Je suis jeune, c’est pourquoi je dois me battre pour Hong Kong."

Le projet de loi sur l’extradition, qui couvrira les résidents de Hong Kong et les ressortissants étrangers et chinois vivant ou voyageant dans la ville, a suscité des craintes selon lesquelles il pourrait menacer l’état de droit qui sous-tend la situation financière internationale de Hong Kong.

La législature est restée fermée et le conseil a annoncé que la réunion du groupe n’aurait pas lieu jeudi.

Les autorités ont fermé les bureaux du gouvernement dans le quartier financier pour le reste de la semaine après certaines des pires violences à Hong Kong depuis le rétablissement de la Chine par la Grande-Bretagne en 1997.

Mercredi, la police a tiré des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes et du gaz poivré lors d'une série d'escarmouches visant à dégager des manifestants du parlement, des responsables ont déclaré que 72 personnes avaient été admises à l'hôpital à 22 heures.

C’était la troisième nuit de violence depuis la manifestation de dimanche qui a rassemblé plus d’un million de personnes lors de la plus grande manifestation de rue depuis le transfert du pouvoir en 1997.

Plusieurs milliers de manifestants sont restés jusqu’au petit matin près du parlement dans le quartier de l’Amirauté, tandis que des milliers d’autres se sont retirés dans le quartier central des affaires, dominés par les tours de certaines des plus grandes entreprises et chaînes hôtelières d’Asie, notamment HSBC et AIA.

La bourse de référence de Hong Kong a perdu 1,5% jeudi, prolongeant ses pertes par rapport à la veille.

La plupart des routes autour du quartier des affaires étaient ouvertes à la circulation, mais Pacific Place, un centre commercial de premier ordre situé à côté de la législature, est resté fermé.

Les banques, y compris Standard Chartered, Bank of China et DBS, ont déclaré avoir suspendu les services de leurs succursales dans la région.

Les banques du district central ont souligné qu’il «restait du statu quo», mais beaucoup ont proposé au personnel de travailler à domicile.

«Par précaution, nous avons fermé tôt deux points de vente où se déroulaient les manifestations. Nos priorités sont la sécurité de nos employés et le soutien de nos clients », a déclaré HSBC, dont l'espace public situé au rez-de-chaussée au siège de la société était auparavant un lieu de rassemblement pour les manifestations.

La Directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, soutenue par la Chine, a condamné les violences mercredi soir et a appelé à un rétablissement rapide de l'ordre.

Tout en reconnaissant la controverse, Lam a refusé de reporter ou de retirer le projet de loi, ce qui, selon elle et ses responsables, est nécessaire pour combler les «échappatoires» qui permettent à la ville d’être un refuge pour les criminels recherchés sur le continent.

Lam a déclaré que les tribunaux fourniraient des garanties en matière de droits de l'homme dans le cadre de la procédure d'extradition au cas par cas vers la Chine continentale.

Des opposants, dont des avocats de premier plan et des groupes de défense des droits de l’homme, ont déclaré que le système de justice chinois était caractérisé par la torture et des aveux forcés, la détention arbitraire et le mauvais accès à un avocat.

Lors d’un affrontement impromptu des médias à l’assemblée législative, les législateurs démocrates ont vivement critiqué la réaction brutale de la police de Lam.

«Nous ne sommes pas un refuge pour les criminels, mais nous sommes devenus un refuge pour la police violente. Nous tirons sur nos enfants? Aucun des anciens directeurs généraux n'a osé faire cela », a déclaré le législateur Fernando Cheung.

«Mais c’est la mère Carrie Lam qui l’a fait. Quel genre de mère est-elle? Je n'ai jamais vu une mère aussi méchante.

Dans des éditoriaux de jeudi, les médias officiels chinois ont déclaré que les manifestations "minaient" la réputation de Hong Kong.

«C’est l’anarchie qui fera mal à Hong Kong, et non les amendements proposés à sa loi sur les fugitifs», a déclaré le China Daily en anglais.

PREOCCUPATIONS CONCERNANT PLUS DE RESTRICTION

Les masques faciaux, les lunettes de protection, les casques et les bouteilles d'eau éparpillés autour de la législature étaient en train d'être nettoyés, tandis qu'une équipe de police se tenait à proximité, l'air détendue.

La station de métro adjacente, l'Amirauté, est restée fermée, tandis que les navetteurs se pressaient dans d'autres stations, certaines étant déviées vers de vastes files de bus.

L’inquiétude suscitée par les troubles a incité l’Office du tourisme de Hong Kong à annuler son carnaval de bateaux-dragons ce week-end et le fournisseur d’indices MSCI d’annuler une conférence du jeudi dans un hôtel situé à proximité des escarmouches.

L’association du barreau de la ville s’est déclarée préoccupée par les séquences vidéo de policiers utilisant la force contre des manifestants en grande partie non armés.

"Dans ces cas, la police a peut-être outrepassé ses pouvoirs légaux en matière de maintien de l'ordre public", indique le communiqué.

Amnesty International s'est associée aux groupes de défense des droits de l'homme pour condamner l'utilisation excessive de la force de police mercredi, alors qu'une porte-parole du bureau des droits de l'homme des Nations unies à Genève a déclaré qu'il suivait la situation de près.

"Nous appelons toutes les parties à exprimer pacifiquement leurs points de vue et invitons les autorités de Hong Kong à engager un dialogue inclusif et transparent sur le projet de loi", a déclaré la porte-parole.

Des pressions diplomatiques se faisaient également sentir après que des dirigeants tels que la première ministre britannique Theresa May et le président américain Donald Trump eurent commenté les manifestations.

Diaporama (17 Images)

L’Union européenne a indiqué qu’elle partageait les inquiétudes de nombreux citoyens de Hong Kong à propos des réformes proposées en matière d’extradition et a demandé une consultation publique approfondie.

"Il s'agit d'une question sensible, avec des conséquences potentiellement considérables pour Hong Kong et ses citoyens, pour les citoyens européens et étrangers, ainsi que pour la confiance des entreprises", a déclaré le groupe dans un communiqué.

Reportage de Julie Zhu, Sumeet Chatterjee, Clare Jim, Jennifer Hughes, Anne Marie Roantree, James Pomfret, Alun John, Vimvang Tong, Jessie Pang et Felix Tam; Reportage supplémentaire de David Stanway à SHANGHAI; Écrit par Farah Master et Greg Torode à HONG KONG, édité par Michael Perry et Clarence Fernandez

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