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Des milliers d’applications dans Google Play Store peuvent traquer illégalement des enfants, selon une étude

(Matt Rourke / AP) Des milliers d’applications pour enfants gratuites et populaires disponibles sur le Google Play Store pourraient enfreindre les lois sur la vie privée des enfants, selon un nouveau étude à grande échelle , soulignant la critique croissante des efforts de collecte de données de la Silicon Valley. Sept chercheurs ont analysé près de 6 000 applications pour enfants et ont constaté que la majorité d’entre eux pourraient être en violation de la loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne (COPPA). Des milliers d’applications testées recueillis les données personnelles des enfants de moins de 13 ans sans la permission d’un parent, l’étude a révélé. “C’est un échec du marché”, a déclaré Serge Egelman, co-auteur de l’étude et directeur de la recherche sur la sécurité et la confidentialité à l’International Computer Science Institute de l’Université de Californie à Berkeley. “Les violations potentielles rampantes que nous avons découvertes soulignent le travail d’application de base qui doit être fait.” [ Facebook est maintenant dans le projecteur de confidentialité des données. Google pourrait-il être le prochain? ] Les violations potentielles étaient abondantes et se présentaient sous plusieurs formes, selon l’étude. Plus de 1000 applications pour enfants ont collecté des informations d’identification d’enfants en utilisant un logiciel de suivi dont les termes interdisent explicitement leur utilisation pour les applications pour enfants, l’étude a révélé. Les chercheurs ont également déclaré que près de la moitié des applications n’utilisent pas toujours les mesures de sécurité standard pour transmettre des données sensibles sur le Web, ce qui suggère une violation des mesures raisonnables de sécurité des données mandatées par la COPPA. Chacune des 5 855 applications à l’étude a été installée plus de 750 000 fois, en moyenne, selon l’étude. Malheureusement pour les parents, les consommateurs ne peuvent pas faire grand-chose pour se protéger, car les politiques et les pratiques commerciales des développeurs d’applications et des sociétés de suivi des publicités sont souvent opaques, a déclaré M. Egelman. L’étude souligne également une rupture de la soi-disant autorégulation par les développeurs d’applications qui prétendent respecter les lois sur la confidentialité des enfants, ainsi que par Google, qui gère la plate-forme Android, a-t-il dit. [ Des applications controversées pour les enfants font de la chirurgie esthétique un jeu ] Certaines des applications en question comprenaient «Where’s My Water?» De Disney, «Minion Rush» de Gameloft et Duolingo, une application d’apprentissage des langues.Les résultats suggèrent également que les créateurs d’applications qui ont été certifiés conformes COPPA ne valaient pas mieux que Les chercheurs ont utilisé une plateforme de test qui leur a permis de voir en temps réel à quelle fréquence les applications accédaient à des informations sensibles – telles que les données de localisation et les listes de contacts – sur un téléphone et quelles autres entités partageaient ces informations. avec. Disney, Gameloft et Duolingo n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Les chercheurs notent que Google a travaillé pour faire appliquer la loi COPPA en demandant aux développeurs d’applications enfants de certifier qu’ils se conforment à la loi. “Cependant, comme nos résultats le montrent, il ne semble pas y avoir d’application (ou seulement limitée)”, ont déclaré les chercheurs. Ils ont ajouté qu’il ne serait pas difficile pour Google d’augmenter leurs recherches pour détecter les applications et les développeurs qui pourraient violer les lois sur la confidentialité des enfants. Google n’a pas répondu à une demande de commentaire. Les détracteurs de la plate-forme d’applications de Google affirment que la société et d’autres acteurs de la publicité numérique, tels que Facebook, ont largement profité des progrès de la technologie de suivi des données, même si les régulateurs ne parviennent pas à suivre les intrusions. “Google a fondamentalement regardé dans l’autre sens, alors qu’il était capable de générer des revenus sur les applications pour enfants”, a déclaré Jeffrey Chester, le directeur exécutif du Centre pour la démocratie numérique. “Le nouveau rapport alarmant est une preuve supplémentaire que Google se faufile à la seule loi fédérale sur la vie privée en ligne que nous avons.” L’étude, “‘Quelqu’un ne pense-t-il pas aux enfants?’ Examiner la conformité COPPA à l’échelle », a été publié dans la revue Proceedings on Privacy Enhancing Technologies la semaine dernière.

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