Des médecins américains testent une chirurgie du cerveau pour arrêter la dépendance aux opioïdes

Des médecins de Virginie-Occidentale testent une chirurgie cérébrale expérimentale sur des toxicomanes chroniques aux opioïdes qui, espèrent-ils, recâbleront les systèmes de récompense neuronale des patients.

La chirurgie fait partie d’un essai clinique mené par le Rockefeller Neuroscience Institute de l’Université de Virginie-Occidentale et consiste à implanter de minuscules électrodes qui envoient des impulsions électriques à la partie du cerveau qui récompense les comportements de recherche de plaisir.

Les médecins espèrent que l’étude aidera à étouffer les fringales, offrant un moyen de sortir de la dépendance à long terme pour les patients qui ont épuisé les autres méthodes de réadaptation et subi de multiples surdoses.

La méthode est connue sous le nom de stimulation cérébrale profonde (DBS) et a déjà été utilisée pour traiter avec succès les symptômes de la maladie de Parkinson, en modifiant le fonctionnement du centre de récompense du cerveau.

James Fisher a dit Nouvelles NBC il était désespéré de participer à l’étude après avoir subi quatre surdoses de drogue presque mortelles.

M. Fisher a déclaré qu’il consommait de la drogue depuis son adolescence et qu’il était devenu accro aux benzodiazépines ou “benzos”.

Il a trouvé facile d’obtenir des ordonnances pendant un certain temps, et quand cela s’est tari, il a été obligé d’acheter à des amis et a commencé à voler pour payer son habitude.

“Je ne veux pas mourir”, a déclaré M. Fisher Nouvelles NBC avant son opération en juillet.

“Je ne veux pas vivre cette vie misérable d’être sobre et de vouloir toujours quelque chose et de ne pas pouvoir l’obtenir.”

Depuis son opération, M. Fisher a déclaré qu’il ne se sentait plus déprimé ou anxieux et qu’il n’avait plus besoin de drogues. Il a déclaré à NBC News qu’il était abstinent depuis deux mois.

« C’est comme la nuit et le jour, dit-il.

Selon le Institut national sur l’abus des drogues, le système de récompense du cerveau est un circuit cérébral qui provoque des sentiments de plaisir lorsqu’il est « activé » par une activité agréable, comme manger de la bonne nourriture ou faire l’amour.

Chaque fois que ce circuit de récompense est activé, notre cerveau constate qu’il se passe quelque chose d’important qui mérite d’être rappelé et répété.

Des drogues telles que les opioïdes et les benzodiazépines détournent le système de récompense, obligeant les toxicomanes à avoir envie de plus grandes quantités pour les satisfaire.

Le président exécutif du Rockefeller Neuroscience Institute, le Dr Ali Rezai, a déclaré Nouvelles NBC la stimulation cérébrale profonde a été utilisée avec succès pour traiter les symptômes de la maladie de Parkinson depuis des décennies.

Les médecins de l’institut ont commencé à développer une technique similaire pour traiter les toxicomanes qui étaient au-delà de l’aide d’autres traitements.

“Notre hypothèse était qu’en utilisant le DBS dans cette partie du cerveau, nous normaliserions essentiellement les niveaux de dopamine”, a déclaré le Dr Rezai.

« Dans la dépendance, la partie récompense du cerveau libère de la dopamine lorsque la drogue est prise et que les gens se sentent bien. Et puis ils en veulent plus la prochaine fois pour avoir le même sentiment.

L’essai a commencé en 2019 et M. Fisher n’était que le troisième patient à subir l’opération.

Les médecins prévoient une deuxième phase impliquant 10 patients qui ont tout essayé pour arrêter les opioïdes.

Le besoin de traitements innovants est aigu, avec plus de 93 000 Américains meurent d’overdoses de drogue en 2020, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les opioïdes synthétiques représentaient 60 % des décès.

La pandémie de coronavirus a été imputée à la flambée des chiffres des surdoses de drogue, avec une augmentation de près de 50% du nombre de décès depuis 2018.

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