Des manifestants cubains frappés de lourdes peines

Un dimanche de l’été dernier, Eloy Cardoso, 18 ans, a quitté la maison de sa mère à la périphérie de La Havane pour aller chercher une console de jeu Atari chez un ami.



Photographie : Alexandre Meneghini/Reuters


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Il était resté à la maison la veille, tandis que le les plus grandes manifestations anti-gouvernementales depuis que la révolution a ravagé Cuba.

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Les autorités avaient réussi à réprimer les manifestations dans la majeure partie du pays du jour au lendemain, mais pas à La Güinera : les troubles faisaient toujours rage dans le quartier humble et normalement calme, et Eloy est sorti dans une bagarre sanglante.

Des magasins ont été détruits et pillés, des partisans du parti ont brandi des matraques, la police s’est battue avec des jeunes et un homme a été abattu. Au milieu du tumulte, Cardoso a commencé à jeter des pierres sur la police.

Il a été arrêté quelques jours plus tard et lors d’un procès à huis clos plus tôt cette semaine, il a été condamné à sept ans de prison.

Le procès est l’un des scores qui se déroulent actuellement à travers l’île, car, six mois après les manifestations, les tribunaux cubains ont tranquillement commencé à imposer des peines draconiennes aux manifestants qui – parfois pacifiquement, parfois moins – ont inondé les rues l’été dernier.

Bien que l’État ait l’habitude d’imposer des peines sévères aux dissidents politiques organisés, les peines actuellement infligées sont inhabituellement sévères.

“Ils veulent faire de lui un exemple”, a déclaré la mère de Cardoso, Servillia Pedroso, 35 ans, en retenant ses larmes.

Parce que son fils est à l’université, la police lui a d’abord dit qu’il aurait une “seconde chance” en l’accusant de “trouble public” et en lui disant qu’il s’en tirerait avec une amende.

Mais en octobre, l’accusation a été élevée au rang de sédition : en d’autres termes, incitation à se rebeller contre l’autorité de l’État.

Depuis décembre, plus de 50 personnes à La Güinera ont été condamnées pour sédition, selon l’organisation de la société civile Justice 11J. La plupart sont de jeunes hommes pauvres.

Justicia 11J a déclaré que plus de 700 personnes étaient toujours détenues à la suite des manifestations de juillet, dont 158 ​​accusées ou déjà condamnées pour sédition. La semaine dernière, un homme de la province orientale de Holguín a été condamné à 30 ans.

Erika Guevara-Rosas, directrice pour les Amériques à Amnesty International, a déclaré que les détenus ont fait l’objet de procédures sommaires sans garanties de procédure régulière ou de procès équitable.

« Les procureurs ont réclamé des peines disproportionnées contre les personnes arrêtées lors des manifestations. En outre, de nombreuses personnes sont accusées de crimes vagues qui ne sont pas conformes aux normes internationales, comme le “mépris” qui a été constamment utilisé à Cuba pour punir ceux qui critiquent le gouvernement », a-t-elle déclaré.

“L’État essaie d’envoyer le message qu’il y a des conséquences désastreuses à se rebeller contre le gouvernement”, a déclaré William LeoGrande, professeur de gouvernement à l’Université américaine de Washington.

« Le fait que le gouvernement se sente et soit sous une menace sans précédent – ​​non seulement de sanctions américaines accrues, mais aussi de la pandémie et de la situation économique mondiale – le rend moins disposé à tolérer tout type de dissidence.

Les sanctions de l’ère Trump ont contribué à la pénuries de nourriture et de médicaments les gens protestaient contre. Les sanctions aussi ralentissement de la production de vaccins, aggravant une poussée de Covid qui balayait l’île à l’époque, et contribuant à la fureur. Mais de nombreux manifestants voulaient également se libérer du régime communiste.

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Les plaintes économiques sont une constante à La Güinera : il est difficile de se payer des chaussures et des médicaments. Un cartable coûte 2 500 pesos, soit plus de la moitié du salaire mensuel d’un enseignant.

“Je suis sûr que sans l’économie, rien de tout cela ne serait arrivé – mais l’économie ne s’améliore jamais”, a déclaré Yusniel Hernández, 36 ans, un enseignant devenu chauffeur de taxi, qui a déclaré qu’une douzaine d’amis avaient été incarcérés pour jeter des pierres et agresser des policiers.

Les analystes disent que le gouvernement utilise des condamnations exemplaires pour étouffer toute nouvelle manifestation, car il se prépare à de nouvelles difficultés économiques. Alors que les sanctions se sont durcies, une mentalité de siège de longue date parmi les dirigeants semble s’être figée ces dernières années. Le fait que l’administration Biden renversé sa politique de normalisation avec l’île après juillet pourrait être un autre facteur contributif.

Mais la douleur de la répression est palpable.

“Aucun de ces enfants n’était militant, ils n’appartiennent à aucune organisation”, a déclaré Migdalia Gutiérrez, 44 ans, dont le fils, Brunelvil, 33 ans, a été condamné à 15 ans.

“Si quelqu’un n’a rien à voir avec la politique et que vous l’accusez de trucs politiques, alors vous en faites des prisonniers politiques”, a-t-elle ajouté.

Sa voisine de palier, María Luisa Fleitas Bravo, 58 ans, vit dans la pauvreté. Le toit de sa cuisine, de son salon et de sa deuxième chambre s’est effondré lorsque l’ouragan Irma a frappé en 2017. L’État lui a fourni les parpaings dont elle avait besoin pour reconstruire, mais quatre ans plus tard, le ciment n’est toujours pas arrivé.

Son plafond en bois pourri est recouvert de feuilles de plastique fixées par des pinces à linge, mais il fuit quand il pleut.

Son fils de 33 ans au chômage, Rolando, a été condamné à 21 ans pour avoir agressé un policier lors des manifestations (une accusation qu’il nie).

Pedroso a mené une petite campagne en ligne pour libérer son fils. Mais peu de temps après qu’elle et sept autres mères du quartier aient réalisé une vidéo réclamant justice, elle a reçu la visite de la police, qui l’a informée que la vidéo était partagée sur Facebook à des fins « contre-révolutionnaires ».

Depuis, elle a été interrogée par la sécurité de l’État et informée que si elle descendait dans la rue pour protester contre la libération de son fils, elle pourrait être accusée de trouble à l’ordre public.

Pedroso, une femme au foyer, avait postulé pour un emploi à l’aéroport international de La Havane, pour travailler dans l’immigration. Le travail était tout sauf dans le sac, a-t-elle dit, jusqu’à ce qu’on lui pose des questions sur son fils lors d’un dernier entretien de contrôle.

C’était en septembre. Elle n’a pas eu de nouvelles depuis.

“Personne qui a un enfant accusé de quoi que ce soit ne peut travailler à l’aéroport”, a-t-elle dit, avant d’ajouter, avec une pointe d’humour de potence : “En fait, oui : ils peuvent être accusés de meurtre, mais pas de contre-révolution”.

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