Des manifestants anti-racistes et des militants défilent dans les rues de Charlottesville

La confusion autour d'une présence policière extraordinaire à l'anniversaire d'un rassemblement nationaliste blanc violent et meurtrier s'est transformée en colère samedi soir alors que des centaines de manifestants ont défilé dans les rues entourant l'Université de Virginie, criant à la police et appelant à la fin du blanc suprématie.

Les manifestants se sont rassemblés autour de la Rotonde historique où, il ya un an, les suprématistes blancs ont crié des slogans antisémites et porté des torches, scandant des slogans contre la police, contre la suprématie blanche et contre l’Université de Virginie.

"L'année dernière, ils sont venus avec des torches", a déclaré une grande bannière devant un monument de Thomas Jefferson. "Cette année, ils viennent avec des badges."

L'ambiance dans la foule a commencé à changer quand, alors que les orateurs parlaient devant une foule nombreuse à l'extérieur de Brooks Hall, des dizaines de policiers en tenue anti-émeute étaient alignés sur un côté du terrain. Un grand nombre de manifestants ont qualifié l’action policière de provocation – un autre symbole, ont-ils dit, de surpolage de l’Amérique – et ont commencé à réciter les policiers qui portaient des boucliers et portaient des casques.

"Il est très difficile de défendre notre société civile quand [police] faites ceci ", a déclaré un manifestant, Tom Freeman. "Ils nous ont tout simplement défilé sans aucune provocation. Rien. Cela correspond à tout ce qu'ils disent d'eux et je ne suis même pas un anti-policier. "

Il y a un an, la police de Charlottesville était surpassée en nombre et mal préparée au rassemblement du nationaliste blanc Unite the Right, qui a envahi les rues de la pittoresque ville universitaire, faisant des dizaines de blessés et un contre-procureur. Deux soldats de la police de l’État de Virginie qui surveillaient les événements de la journée ont été tués lorsque leur hélicoptère s’est écrasé. Un rapport indépendant commandé plus tard par la ville a largement attribué les "résultats désastreux" au service de police de Charlottesville pour sa réponse aux événements.


Les manifestants défilent à l'Université de Virginie, avant le premier anniversaire des manifestations «Unite the Right» de Charlottesville en 2017, à Charlottesville le 11 août 2018. (LUCAS JACKSON / Reuters)

À l’occasion du premier anniversaire de ce rassemblement, qui a marqué un nouveau départ douloureux avec le racisme et la haine en Amérique, la police n’était ni dépassée ni mal préparée. Tout au long de samedi, ils étaient en effet incontournables, bloquant les routes, scellant les entrées du centre-ville, plus de 1 000 personnes, lors d’une journée où la suprématie blanche n’était pas prévue, mais qui était définitivement redoutée.

Dans une ville déjà divisée sur la force avec laquelle elle devrait faire face au racisme historique et institutionnel, seulement enflammée par les troubles de l’année dernière, il y avait peu de consensus sur la manière de comprendre le contraste entre l’année dernière et cette année. Certains ont qualifié la forte présence des forces de l'ordre d'une nécessité difficile de s'assurer que tout le monde était en sécurité. D'autres ont déclaré que la police leur avait fait ressentir tout sauf la sécurité. Et d'autres encore ont vu une disparité raciale dans l'affichage du pouvoir de l'État.

"Je vois une disproportion", a déclaré Lisa Woolfork, une U-Va. professeur et activiste du Black Lives Matter de Charlottesville. "A moins qu'il y ait quelque chose qu'ils ne nous disent pas et que nous ayons des informations sur le fait que les nationalistes blancs marcheront toujours en force, il semble que ceux qui veulent résister, observent, maîtrisent et disciplinent. fascisme et racisme ".


Les manifestants défilent sur le terrain de Lambeth à l'Université de Virginie à Charlottesville le 11 août 2018. (LUCAS JACKSON / Reuters)

Le fascisme et le racisme: tout le monde parlait de samedi. Dans les rues du centre-ville, les gens ont discuté de ce que sont ces forces en Amérique et de ce qu'elles sont à Charlottesville.

Un gâteau vendu dans une boulangerie a dit: "NO HOME FOR HATE".

Un tableau dit: "Que Dieu veille sur nos citoyens ce week-end."

Une affiche sur le mémorial de fortune où une voiture a percuté un groupe de manifestants l’an dernier, tuant Heather Heyer, en lui disant simplement «Heather».

Une banderole tenue devant des dizaines de membres d'Antifa, venus de sections de tout le pays, a déclaré: "Good Night White Pride".

Et le président de l’Université de Virginie a déclaré pour la première fois: "Je suis désolé" Selon le Daily Progress, l’an dernier, en essayant de se rendre à la marche du tiki-torche sur le terrain de l’université, a provoqué des blessures chez les contre-manifestants.

Tout était terrible pour les affaires. Environ la moitié des magasins du centre-ville ont été fermés samedi, et quelques-uns qui étaient ouverts auraient pu ne pas l'être. À la fin d'une allée barricadée, et en bas des marches, un employé du magasin, Jinny Cowgill, a regardé un magasin vintage vide, Low, et a discuté avec un ami. Il se dirigeait vers midi et normalement, à ce moment-là, les clients allaient et venaient, mais le magasin n'avait pas vu un seul client.

«Vous avez entendu parler des déserts alimentaires – c'est comme un désert d’affaires», a déclaré l’ami Carolyn Burgess. ". . . L'année dernière, nous avons été terrorisés par le KKK et cette année, nous avons été terrorisés par la police. "

"C'est une excellente ligne", a répondu Cowgill. "Mais je ne me sens pas terrorisé."

"Je pense que nous sommes sous la loi martiale", a déclaré Burgess.

La rue piétonne du centre-ville, où se sont affrontés violemment les rallyes et contre-protagonistes de Unite the Right l'année dernière, et le campus universitaire où les suprémacistes blancs ont crié des insultes racistes, se sont transformés en une zone policière de postes de contrôle

Tous les points d’accès étaient fermés, sauf deux, où les piétons devaient faire leurs recherches avant de pouvoir entrer. À proximité se trouvait une liste d'objets interdits, notamment des bouteilles de verre, des haches, des épées, des planches à roulettes, des drones et "tout autre article considéré comme un" outil anti-émeute "."

"Qu'est-ce que c'est?" Demanda un policier avec méfiance à un homme essayant de pénétrer à l'intérieur, en fouillant dans son sac.

"Un football Nerf", a répondu l’homme, Nic McCarthy.

"Non, je me demandais juste pourquoi il y avait un trou dedans," dit le policier, et McCarthy haussa seulement les épaules.

À proximité se trouvait un homme nommé Mike, qui a refusé de donner son nom de famille, de fumer une cigarette et de faire quelques bières avant de commencer son prochain quart de travail à la North American Sake Brewery. Il a regardé des dizaines de policiers autour de lui et a dit qu'il commençait à se sentir en colère.

"C'est trop", a-t-il dit. "Je suis venu ici toute ma vie, né et élevé, et je n'ai jamais vu ça. . . Étant noir en Amérique, cela ne me rend pas sûr. "

Juste à ce moment-là, une agitation a éclaté devant lui, alors que 17 policiers ont escorté un homme avec une grande barbe et une chemise à la cravate vers la sortie du centre commercial du centre-ville. Bientôt, les policiers ont formé un périmètre autour de lui, 35 d’entre eux et ils ont enlevé deux armes de poing. John Miska a été arrêté, pas pour les armes à feu – le portage ouvert était autorisé – mais pour d'autres articles interdits qu'il avait sur lui, a déclaré la police. The Daily Progress a rapporté que Miska, un défenseur des anciens combattants, avait poussé son déambulateur au CVS où il avait acheté deux caisses de thé glacé Arizona, une lame de rasoir et d'autres articles.

Il était l'une des deux arrestations signalées par la police samedi en fin d'après-midi. L'autre était accusé d'intrusion.

Mike regarda Miska partir et éteignit sa cigarette. Il devait y aller. Son quart de travail commençait dans quelques minutes et, suprémacistes blancs ou non, policiers ou non, il devait vivre sa vie comme il l'avait toujours fait.

Quelques heures plus tard, à l’Université de Virginie, les manifestants ont pris ce sentiment d’inconfort et se sont lancés dans une longue file en marchant le long de Rugby Road. Beaucoup d’entre eux étaient membres d’Antifa et ils portaient des pancartes condamnant l’université et la police, ainsi que des suprémacistes blancs. Ils ont chanté et défilé alors que la nuit descendait et que des voitures de police se sont échappées et qu'un hélicoptère a plané au-dessus.

"Il est important de montrer à tout nationaliste ou suprémaciste blanc que nous ne le tolérerons pas", a déclaré l’étudiante Ameenah Elam, 21 ans. Les protestations racistes de l’année dernière témoignaient de cultures plus discriminées à l’université et à Charlottesville. "Cela s’est produit beaucoup plus que la dernière fois. . . L'histoire [of racism] à Charlottesville va beaucoup plus loin que le 12 août de l'année dernière. "

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