Des habitants craintifs de Thousand Oaks achètent des armes après une fusillade dans un barreau

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La victime de Mother of Thousand Oaks demande le contrôle des armes à feu après avoir survécu à la fusillade de Las Vegas avant de mourir un an plus tard lors d'une nouvelle fusillade en masse.
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Le Borderline Bar and Grill à Thousand Oaks, site du La dernière grande fusillade meurtrière de la nation, repose juste au nord d’un quartier résidentiel de cette enclave californienne normalement placide.

Brandon Simone et sa voisine, Molly, vivent dans des appartements en bas de la rue depuis le bar.

Molly, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé pour sa propre sécurité, a ouvert son appartement et son maigre trousse de premiers soins aux survivantes souffrant de fractures, d'entailles ouvertes et d'angoisse mentale en attendant leur traitement médical.

Après cette nuit blanche, Simone et Molly ont parcouru ensemble trois kilomètres en direction de VC Defence, le seul magasin d'armes à feu en brique et mortier de la ville.

Simone, 35 ans, est un père célibataire qui s'était auparavant juré de ne jamais avoir une arme à feu dans le même domicile que son enfant. Mais alors que son fils adolescent Ethan faisait de la planche à roulettes à l'extérieur, il a demandé au propriétaire du magasin ce qu'il devait faire pour acheter un pistolet de 9 millimètres.

Molly a filmé l’affichage des armes de poing de VC Defence avec son téléphone et a envoyé la vidéo à son petit ami, insistant pour qu’il en achète immédiatement un.

Pour John Von Colln, propriétaire de VC Defence, le duo faisait partie d’un flot de clients inhabituellement stable ce jour-là. Nombre d'entre eux ont exprimé le même sentiment: ils étaient venus au magasin d'armes à feu car aucun endroit ne se sentait plus en sécurité et ils se sentaient mal équipés pour faire face au prochain tir de masse ou au prochain envahisseur armé.

Il existe un phénomène documenté en Amérique à la suite de fusillades en masse, dans lequel les passionnés d’armes à feu courent chez les concessionnaires pour acheter des accessoires contestés, tels que des stocks de bosses, avant qu’ils ne deviennent illégaux. Les clients de Von Colln jeudi ne semblaient pas être de ceux-là, du moins pas pendant les quelques heures qu’il avait permis à un journaliste de passer du temps dans son magasin et de parler aux clients.

Ils ne sont pas motivés par le désir des collectionneurs d’accumuler des armes à feu et des accessoires, mais par crainte.

Certains étaient des propriétaires de petites entreprises se sentant soudainement vulnérables. Beaucoup étaient les premiers acheteurs cherchant soudainement des armes pour se défendre. Von Colln a dû renvoyer au moins un client car il n’avait pas les papiers nécessaires pour répondre aux exigences d’identification rigoureuses de la Californie.

Un banquier portant des lunettes de ville, des lunettes de créateurs et une Rolex d’or s’informait de la possibilité de dissimuler une arme de poing sous une chemise habillée.

«J'ai besoin de plusieurs holsters parce que je ne vais nulle part sans ma pièce maintenant», a-t-il annoncé.

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Le banquier a demandé à John de ne pas s'identifier que pour sa sécurité, mais son fils était à l'extérieur du bar pendant la fusillade et deux de ses amis ont été tués. Sa propre peur, a-t-il dit, est prise au dépourvu dans un centre commercial ciblé par un autre fou en possession d'une arme à feu.

Le vendeur de Von Colln, un homme aux cheveux longs et costaud, vêtu d’un bonnet noir et se tenant devant un mur de fusils, l’a conseillé sur un étui à la cheville. S'il se retrouvait dans une fusillade au centre commercial, le banquier pourrait rapidement se dégonfler et se décharger tout allongé sur le dos.

Von Colln a déclaré qu'il savait qu'il allait avoir une journée inhabituelle au bureau lorsqu'il a enfilé sa tenue de travail avec un t-shirt et un short cargo «Don't Tread on Me» jeudi matin, moins de douze heures après l'ouverture du tireur Ian Long. feu sur le bar bondé. La scène du crime qui se trouvait tout près de l’autoroute 101 était toujours un carnaval chaotique pour les forces de l’ordre et les médias alors que plusieurs hélicoptères bourdonnaient au-dessus de leur tête.

Un journaliste de télévision a appelé pour demander s'il avait vendu à Long son arme de meurtre en masse. Von Colln a trouvé, soulagé, qu'une vérification de sa base de données avait révélé que l'ancien Marine n'avait jamais été un client.

Von Colln permet aux clients de pénétrer dans son petit magasin d’armes en appuyant sur un bouton qui libère un portail lourd. Jeudi à midi, il pouvait à peine terminer la paperasse d'une précédente vente ou faire sortir un nouveau pistolet qu'un client pourrait gérer avant de devoir revenir au bouton pour laisser entrer quelqu'un d'autre.

Au fur et à mesure que les nouveaux clients parcouraient le magasin, les conversations incessantes – outre les expressions de haine contre le tireur – concernaient les six agents de la force publique non armés et en faction qui se seraient présentés au bar lors de la fusillade. Leur absence d'armes était une conséquence présumée d'une loi californienne interdisant les armes à feu dans les bars.

"Au moins, il y aurait eu une chance" d'empêcher les tirs s'ils étaient armés, a déclaré Von Colln.

Von Colln, un ancien ingénieur qui a transformé son passe-temps en armes à feu, a décrit les lois de plus en plus strictes de la Californie sur les armes à feu comme le travail de politiciens ignorants créant un labyrinthe de règles irrationnelles si compliquées que même ses clients en application de la loi ne peuvent les suivre. .

Un parent d’officiers de police, il s’est déchiré en décrivant la mort par balle de son cousin au travail. «Je prends cela très au sérieux, ce que nous faisons», a déclaré Von Colln. "Certaines personnes aimeraient que toutes les boutiques d'armes soient terminées, mais sans un moyen légal, les gens vont le faire illégalement."

Les habitants ont longtemps considéré cette ville comme une petite communauté sereine à quarante kilomètres du crime et du fléau de Los Angeles. Mais la fusillade de cette semaine a conduit à la maison un sentiment insidieux que le monde extérieur empiète sur Thousand Oaks.

Mike Rowan, un ancien agent pénitentiaire qui enseigne le maniement des armes au centre de formation Trigger Burst situé à proximité, a déclaré avoir reçu jeudi des appels de clients potentiels motivés à obtenir des permis d'armes à feu après le tir.

Une partie de son enseignement a pour but de repousser un tireur actif, et Rowan a déclaré qu'il s'attendait à une hausse d'activité similaire à celle qu'il avait connue après le massacre du concert de Las Vegas l'an dernier.

«Ils ont juste peur», a déclaré Rowan à propos de cette nouvelle clientèle. "Malheureusement, ces fusillades en masse sont bonnes pour les affaires, et je le dis très solennellement."

Rowan a décrit une clientèle discrète et distinctement californienne. Ils s'approchent de lui dans les Prius et Teslas et ne disent jamais à leurs amis qu'ils possèdent une arme à feu.

«Je reçois beaucoup de libéraux de placard, des gens qui normalement ne voudraient jamais rien avoir à faire avec une arme à feu, et je les forme et ils possèdent secrètement des armes à feu», a déclaré Rowan.

Simone, qui conduisait avec son voisin chez VC Defence après la fusillade, se serait déjà compté parmi la foule anti-armes à feu. Il avait l'habitude de croire que le danger d'avoir une arme à feu chez lui avec son fils l'emportait sur toute valeur de protection, mais les tirs ont changé sa façon de penser.

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Des habitants proches de Thousand Oaks, en Californie, déjà sous le choc d'une fusillade en masse, ont été confrontés aux dangers de l'incendie vendredi alors qu'un incendie à grande vitesse a balayé la région, menaçant des maisons et obligeant des évacuations. (9 novembre)
AP

Sa voisine Molly était moins équivoque. Elle a ouvertement questionné la virilité de son petit ami s’il continuait à hésiter à acheter une arme à feu. Elle était prête à en acheter un elle-même.

"Treize personnes ne seraient pas mortes" si les personnes formées avec des armes à feu étaient armées mercredi soir, a-t-elle déclaré.

Simone a décrit des amis et des membres de la famille opposés au pistolet qui «suivaient» également ce raisonnement en lui demandant de les tenir informés du processus d'achat d'une arme à feu en Californie.

Il estime que le véritable problème de la violence armée n’est pas la facilité d’achat d’armes à feu, mais l’absence de traitement immédiat pour les problèmes de santé mentale.

Simone s'est cité en exemple. Il a ajouté qu'il avait récemment demandé conseil à la suite du décès de plusieurs proches, mais que les retards et la bureaucratie l'empêchaient de recevoir de l'aide.

"Et si j'étais ce mec?" Dit Simone de Long, le tireur. «Je suis le plus éloigné de ces gars. Mais je compatis avec eux. "

Pour son fils adolescent, Ethan, qui patinait dans le parking, cela avait été douze heures surréalistes et effrayantes à Thousand Oaks. Il avait été réveillé par des coups de feu, puis évacué de l'école à la suite d'une menace d'armes à feu, alors qu'au nord, d'énormes nuages ​​de fumée s'échappaient d'un feu de broussailles qui faisait rage dans les collines.

Il a exprimé son opinion sur le contrôle des armes à feu. "Peu importe la difficulté avec laquelle ils réussissent à se procurer une arme à feu, ils vont en avoir une", a déclaré Ethan. "Je suis un enfant et je ne sais rien, mais je le sais."

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