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Des graines de tomates naines seront lancées vers la station spatiale à bord du vol de ravitaillement SpaceX

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Le 26e réapprovisionnement commercial de SpaceX devrait être lancé ce week-end, et il transportera une abondance de fournitures, une paire de nouveaux panneaux solaires, des graines de tomates naines et une gamme d’expériences scientifiques vers la Station spatiale internationale.

La mission fournira également de la crème glacée et des friandises de style Thanksgiving, notamment des haricots verts épicés, des desserts à la canneberge, une tarte à la citrouille et du maïs sucré à l’équipage de la station spatiale.

Le vaisseau spatial Dragon devait décoller mardi avec ses 7 700 livres (3 493 kilogrammes) de fret du Kennedy Space Center de la NASA, mais le lancement a été retardé en raison du mauvais temps. Il est maintenant prévu de décoller le samedi 26 novembre à 14 h 20 HE.

Les panneaux solaires de déploiement de la Station spatiale internationale, ou iROSA, seront installés à l’extérieur du laboratoire flottant lors des sorties dans l’espace prévues les 29 novembre et 3 décembre. Les panneaux solaires donneront un coup de pouce à la station spatiale.

La cargaison comprend un certain nombre d’articles liés à la santé, tels que le Kit microscope lunaire. Le microscope portable permettra aux astronautes de collecter et d’envoyer des images d’échantillons de sang aux chirurgiens de l’air au sol à des fins de diagnostic et de traitement.

Les nutriments sont un élément clé du maintien d’une bonne santé dans l’espace. Mais les produits frais sont rares sur la station spatiale par rapport aux repas préemballés que les astronautes mangent pendant leurs séjours de six mois en orbite terrestre basse.

«Il est assez important pour nos objectifs d’exploration à la NASA de pouvoir soutenir l’équipage non seulement avec de la nutrition, mais aussi de considérer divers types de plantes comme sources de nutriments que nous aurions du mal à maintenir lors des longs voyages entre des destinations éloignées. comme Mars et ainsi de suite », a déclaré Kirt Costello, scientifique en chef du programme de la Station spatiale internationale de la NASA et directeur adjoint du bureau d’intégration de la recherche de l’ISS.

Les astronautes ont cultivé et goûté différents types de laitue, de radis et de piments sur la Station spatiale internationale. Désormais, les membres d’équipage peuvent ajouter des tomates naines – en particulier des tomates Red Robin – à leur liste d’ingrédients de salade cultivés dans l’espace.

L’expérience, connue sous le nom de Pick-and-Eat Salad-Crop Productivity, Nutritional Value, and Acceptability to Supplement the ISS Food System, fait partie d’un effort visant à fournir une production continue d’aliments frais dans l’espace.

Les graines de tomates naines seront cultivées sous deux traitements lumineux différents pour mesurer leur impact sur le nombre de tomates pouvant être récoltées, ainsi que sur la valeur nutritionnelle et le goût des plantes. Des tomates Red Robin seront également cultivées sur Terre dans le cadre d’une expérience de contrôle. Les deux cultures seront comparées pour mesurer les effets de l’environnement d’apesanteur sur la croissance des tomates.

Les tomates spatiales seront cultivées dans de petits sacs appelés oreillers végétaux installés dans le système de production de légumes, connu sous le nom de chambre de croissance des légumes, sur la station spatiale. Les astronautes arrosent et entretiennent fréquemment les plantes à mesure qu’elles poussent, ainsi que la pollinisation des fleurs.

“Les tomates seront une nouvelle aventure pour nous dans l’équipe Veggie, essayant de comprendre comment garder ces plantes assoiffées bien arrosées sans trop arroser”, a déclaré Gioia Massa, scientifique de la production de cultures spatiales de la NASA et chercheuse principale pour l’étude sur les tomates.

Les tomates seront prêtes pour leur premier test gustatif au printemps.

L’équipe s’attend à trois récoltes de tomates 90, 97 et 104 jours après le début de la croissance des plants. Au cours de tests de dégustation, l’équipage évaluera la saveur, l’arôme, la jutosité et la texture des tomates cultivées en utilisant les deux différents traitements de lumière. La moitié de chaque récolte de tomates sera congelée et renvoyée sur Terre pour analyse.

La culture de plantes sur la station spatiale offre non seulement la possibilité d’obtenir des aliments frais et soirées tacos créativesil peut également améliorer l’humeur de l’équipage pendant leur long vol spatial.

Les astronautes participeront également à des enquêtes pour suivre leur humeur lorsqu’ils prennent soin des plantes et interagissent avec elles pour voir comment le fait de nourrir les semis améliore leur expérience dans l’isolement et le confinement de la station spatiale.

Le matériel est toujours en développement pour une production agricole plus importante sur la station spatiale et éventuellement sur d’autres planètes, mais les scientifiques planifient déjà quelles plantes pourraient mieux pousser sur la lune et sur Mars. Plus tôt cette année, une équipe a réussi à faire pousser des plantes dans le sol lunaire qui comprenait des échantillons collectés lors des missions Apollo.

“Les tomates vont être une excellente récolte pour la lune”, a déclaré Massa. “Ils sont très nutritifs, très délicieux et nous pensons que les astronautes seront vraiment ravis de les cultiver là-bas.”

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