Des «gilets jaunes» descendent à Paris alors que la police arrête des centaines de personnes et tire des gaz lacrymogènes

PARIS – Des milliers de manifestants se sont rendus à Paris tôt samedi, alors que les habitants se préparaient à plus de chaos et à ce que la police se rende en force, bloquant l'accès à de nombreux quartiers et monuments sur lesquels s'était concentrée la semaine dernière les pires violences urbaines en France depuis des décennies.

La police a utilisé des gaz lacrymogènes sporadiquement pour disperser des rassemblements intenses de prétendus manifestants du gilet jaune sur la principale artère de la capitale, les Champs-Élysées, où presque tous les magasins et restaurants ont été fermés par mesure de sécurité. Les officiers ont également utilisé un canon à eau sur une rue tributaire.

Les scènes ont été ponctuées par des cris de "Macron démissionner!" – une référence au président Emmanuel Macron, qui est devenu une cible de la colère – des éclats impromptus de l'hymne national français «La Marseillaise», ainsi que des malédictions contre la police et les journalistes.

La police a rapidement balayé et arrêté plus de 700 personnesnombre d’entre eux ont été fouillés avant même d’arriver à la manifestation principale, comme des gilets de masques à gaz dans les rues tributaires. Des tactiques similaires ont été utilisées par la police lors de manifestations plus modestes et imitées en Belgique voisine.

Une marche prévue pour le climat, censée se tenir non loin de certaines des zones de manifestation, a été déplacée dans une autre partie de Paris.

À Paris, une file de huit véhicules de la police a bloqué l'accès à l'Arc de Triomphe, symbole national quasi sacré défiguré le week-end dernier. La police a également cerné des manifestants à l'autre bout des Champs-Élysées, près du siège de la présidence française et de la place de la Concorde.

Des détachements de police ont été installés à tous les principaux carrefours du centre de Paris. La plupart des monuments et les musées étaient fermés, même ceux qui se trouvaient loin des zones de manifestation, notamment la tour Eiffel, le Louvre et le musée d’Orsay. Les habitants de nombreux quartiers plus riches ont quitté la ville par précaution.

Le gouvernement a mis en garde contre une potentielle augmentation de la violence des vandales ou des "casseurs"., '' littéralement les casseurs en français, qui s’associent habituellement à des manifestations de rue.

Axelle Cavalheiro, qui travaille avec les personnes handicapées, est originaire de l'Ain, près de Lyon. «Nous sommes surtaxés; il y a des taxes sur tout, le gaz », s'est-il plaint. "A l'Élysée", a-t-il déclaré à propos du palais présidentiel, "ils dépensent 300 000 euros pour la moquette, 10 000 par mois pour le coiffeur".

Depuis le début des manifestations il y a quatre semaines, quatre personnes sont mortes et plus de 700 ont été blessées. Les vidéos de la police attaquée par les manifestants et de la violence policière contre les manifestants ont alimenté de nouvelles tensions sur les médias sociaux.

Le nombre de manifestants dans le pays a diminué depuis le début des manifestations; Selon les autorités françaises, plus de 280 000 personnes ont participé le 17 novembre et moins de la moitié le 1er décembre.

Mais les manifestations se concentrent de plus en plus sur Paris, où chaque samedi est devenu plus violent.

Les autorités se sont préparées toute la semaine. Le gouvernement s'est dit préoccupé par le risque de violence extrême, mais a également appelé au calme, tout comme les politiciens de tous les horizons politiques.

Environ 89 000 membres des forces de sécurité ont été déployés samedi dans le pays, dont 8 000 à Paris, contre 4 600 la semaine précédente. Très rarement, la gendarmerie – l’une des deux forces de police nationales du pays – a déployé 12 véhicules blindés dans la capitale française, signe de la nervosité des autorités.

Christophe Castaner, le ministre de l’Intérieur, a déclaré vendredi qu’il attendait "seulement quelques milliers de manifestants à Paris", mais a averti qu'ils pourraient être "ultraviolents".

Il a ajouté que la police adopterait une stratégie plus mobile que la semaine dernière, lorsque les autorités ont créé un périmètre autour des Champs-Élysées qui maintenait les forces de police sous contrôle et les empêchait de poursuivre les émeutiers.

"Face à la violence systématique et organisée, nos forces réagiront avec fermeté", a déclaré M. Castaner.

Des précautions ont été prises à travers la ville. Les marchés alimentaires dans les zones de protestation ont été annulés, les grands magasins haut de gamme ont été fermés et les deux opéras de la ville ont annulé les représentations de samedi. Plus de 35 stations de métro ont également été fermées dans toute la ville.

Les employés municipaux ont retiré plus de deux mille caillebotis en métal, barrières de construction et autres éléments pour les empêcher d’être utilisés comme armes ou comme barricades, et des dizaines d’édifices urbains tels que des gymnases, des centres culturels et des stades ont été fermés.

Les autorités municipales ont également recommandé aux personnes de déplacer leurs véhicules et leurs vélos hors des zones de manifestation.

Anne Hidalgo, maire de Paris, a déclaré lors d'une conférence de presse vendredi que "le droit de manifester n'est en aucun cas le droit de se faire agresser et de casser", et elle a appelé chacun à faire preuve de "prudence, de calme et de sérénité".

«C’est évidemment une immense tristesse de voir notre ville partiellement verrouillée, mais votre sécurité est notre priorité absolue», a-t-elle déclaré. "Samedi, occupez-vous de Paris, car Paris appartient à tous les Français."

Ailleurs en France, les autorités ont également pris des mesures préventives pour éviter la violence.

La meilleure ligue de football française a reporté six matches à travers le pays, notamment à Paris, Toulouse, Angers et Nîmes. Les musées ont été fermés à Bordeaux et la ville de Lyon a pris des mesures de sécurité supplémentaires pour son festival annuel de la lumière.

Les tensions se sont aggravées ces derniers jours, alors que d'autres groupes de la société française se sont emparés de l'agitation pour exprimer leurs propres griefs et commencer de nouvelles manifestations. Parmi eux se trouvent des agriculteurs qui prévoient de manifester toute la semaine prochaine.

Des lycéens protestant contre les réformes de l’éducation par le gouvernement ont attiré le plus d'attention jusqu'à présent.

La police s'est heurtée à maintes reprises à des étudiants bloquant des écoles et incendiant des voitures ou des poubelles, et plusieurs étudiants ont été grièvement blessés.

Vendredi, des politiciens, des défenseurs des droits de l’homme et des utilisateurs de médias sociaux ont été scandalisés par la diffusion d’une vidéo montrant des dizaines d’élèves du secondaire agenouillés à terre, la tête sur la tête et entourés de policiers.

Le mouvement Yellow Vest n’exerçant aucun leadership centralisé, il n’était donc pas clair ce qui se passerait samedi, alors que des milliers de personnes ont discuté de leurs options dans une myriade de groupes Facebook et de fils de commentaires.

Certains ont encouragé les manifestants à ne pas manifester à Paris et à manifester à la place, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que seules des manifestations dans la capitale forceraient le gouvernement à céder.

M. Macron, qui a été critiqué pour son silence, devrait s’adresser publiquement aux manifestations la semaine prochaine.

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