Des experts étudient l’origine de l’eau sur Terre en relation avec le vent du soleil

Jakarta, CNN Indonésie —

D’où vient l’océan Terre? D’où la Terre s’approvisionne-t-elle en eau ? Les questions fondamentales de l’humanité commencent maintenant à trouver une réponse grâce aux résultats de la recherche.

Au cours des dernières années, les astronomes ont émis l’hypothèse que les astéroïdes et les comètes ont déposé de l’eau à la surface de la Terre pendant les premiers jours de la planète.

Maintenant, une étude en Astronomie de la nature ont montré que le Soleil lui-même pouvait être une source supplémentaire, le vent solaire réagissant avec les minéraux contenus dans la poussière spatiale pour produire des molécules d’eau.

Rapporté de Cosmos Magazine, une équipe de recherche internationale examine des échantillons de la mission spatiale japonaise Hayabusa, qui a ramené une partie de l’astéroïde sur Terre en 2010.

“Nous avons commencé à vouloir mesurer les effets de l’altération spatiale sur les particules ramenées de cet astéroïde”, a déclaré le professeur agrégé Nick Timms de l’Université Curtin.

Mais les chercheurs ont découvert que près de la surface, la « composition isotopique » de l’hydrogène (le rapport des atomes d’hydrogène les plus lourds aux plus légers) dans l’échantillon n’était pas ce à quoi ils s’attendaient.

Ils ont déterminé que le rapport avait été supprimé par le vent solaire distribuant des protons, qui sont la même chose que les ions hydrogène (H+).

“Seule la surface des particules de cet astéroïde qui a été exposée au Soleil a cette couche d’hydrogène implantée”, a déclaré Timms.

Les chercheurs pensent que cette source supplémentaire d’hydrogène pourrait aider à comprendre la composition isotopique des océans de la Terre. Les ions hydrogène (H+) du vent solaire réagissent avec les atomes d’oxygène (O) des silicates des roches pour produire de l’eau (H2O).

“La théorie est que l’eau a été amenée sur Terre dans les derniers stades de sa formation dans les astéroïdes de type C. Cependant, des tests antérieurs de ces ’empreintes digitales’ d’isotopes d’astéroïdes ont révélé qu’elles ne correspondaient pas en moyenne à l’eau trouvée sur Terre, ce qui signifiait qu’il y avait à au moins une source. D’autres qui n’ont pas encore été découvertes », a déclaré le professeur Phil Bland, également de Curtin.

“Nos recherches montrent que le vent solaire crée de l’eau à la surface de ces minuscules grains de poussière et que cette eau isotopique plus légère fournit probablement le reste de l’eau de la Terre.”

Timms a déclaré que la découverte apporte également des résultats passionnants pour l’exploration spatiale.

“Une autre implication est que si la surface d’un autre astéroïde ou d’un autre objet sans air contient de l’eau qui est implantée de la même manière sur les particules de surface, c’est un réservoir assez intéressant pour penser à essayer de libérer cette eau comme ressource pour le carburant, la vie ou quoi que ce soit d’autre. pour les missions d’exploration interplanétaire », a déclaré Bland.

Pendant ce temps, Nouveau scientifique Des études révélatrices sur les météorites ont montré qu’elles sont étonnamment riches en eau. Cela suggère qu’au début de l’histoire de notre planète, il y a environ 4,6 milliards d’années, un astéroïde entrant a envoyé de l’eau et a permis à la Terre de devenir le monde habitable que nous voyons aujourd’hui.

Bien que la composition de l’eau dans les météorites ne soit pas exactement la même que celle sur Terre.

Luke Daly de l’Université de Glasgow, au Royaume-Uni, et ses collègues pensent avoir résolu ce problème en étudiant un seul grain de matière renvoyé de l’astéroïde Itokawa par la sonde spatiale japonaise Hayabusa en 2010.

Ils ont trouvé des preuves que l’astéroïde avait été irradié par des particules du vent solaire qui ont transformé une petite quantité de poussière en eau.

“Pour chaque mètre cube [bahan asteroid], vous obtiendrez 20 litres d’eau », a déclaré Daly.

Le vent solaire est composé principalement d’ions hydrogène émis par le soleil, qui se combinent avec des atomes d’oxygène dans la roche astéroïde pour produire de l’eau.

Des recherches antérieures ont montré que des astéroïdes comme Itokawa peuvent contenir beaucoup d’eau, mais la provenance de cette eau n’est pas claire.

On pense que notre système solaire était abondant en poussière à ses débuts, de sorte qu’une partie de celle-ci aurait pu être transformée en eau par le vent solaire, avant de s’écouler à la surface de la terre après sa formation. Plus important encore, cette eau contient moins de deutérium que l’astéroïde.

“Vous pouvez produire des océans sur Terre en mélangeant les deux réservoirs”, a-t-il déclaré.

La méthode utilisée pour faire la découverte consiste à étudier les atomes individuels de l’astéroïde à l’aide d’une technique connue sous le nom de tomographie par sonde atomique, qui pourrait être utile dans de futures études.

Daly espère utiliser la même méthode pour étudier les grains de l’astéroïde Ryugu renvoyés par la mission Hayabusa 2 en 2020 pour rechercher un effet similaire. Les résultats auraient également des implications pour l’exploration spatiale future.

“Ce sera très intéressant de voir si nous voyons la même chose. Toute surface rocheuse aura de minuscules grains qui ont été exposés au vent solaire”, a déclaré Daly.

« Si nous voulions installer des installations permanentes d’habitation humaine dans un autre monde, vous pourriez voir [debu] comme moyen de produire de l’eau », a-t-il conclu.

(TTF/FA)

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