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Des étudiants universitaires chinois renvoyés chez eux malgré les protestations

BEIJING – Les universités chinoises ont renvoyé des étudiants chez eux et la police s’est déployée à Pékin et à Shanghai pour empêcher de nouvelles manifestations mardi après que des foules irritées par de sévères restrictions anti-virus ont appelé le dirigeant Xi Jinping à démissionner dans le plus grand spectacle de dissidence publique depuis des décennies.

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Les autorités ont assoupli certains contrôles après des manifestations dans au moins huit villes du continent et à Hong Kong – mais n’ont montré aucun signe de recul de leur stratégie plus large «zéro-COVID» qui a confiné des millions de personnes chez elles pendant des mois d’affilée. Les forces de sécurité ont arrêté un nombre indéterminé de personnes et intensifié la surveillance.

Avec la police en force, il n’y a eu aucun mot de protestations mardi à Pékin, Shanghai ou d’autres grandes villes qui ont vu des foules se rassembler au cours du week-end. Ces manifestations généralisées étaient sans précédent depuis que l’armée a écrasé le mouvement pro-démocratie dirigé par des étudiants en 1989 et centré sur la place Tiananmen à Pékin.

L’université de Tsinghua, où les étudiants se sont rassemblés, et d’autres écoles de Pékin et de la province méridionale du Guangdong ont déclaré qu’elles protégeaient les étudiants du COVID-19 en les renvoyant chez eux.

Mais les disperser dans des villes natales éloignées réduit également la probabilité de nouvelles manifestations. Les dirigeants chinois se méfient particulièrement des universités, qui ont été des foyers d’activisme, notamment lors des manifestations de Tiananmen.

Dimanche, les élèves de Tsinghua ont été informés qu’ils pouvaient rentrer chez eux plus tôt pour le semestre et que l’école organiserait des bus pour les emmener à la gare ou à l’aéroport.

Neuf dortoirs d’étudiants à Tsinghua ont été fermés lundi après que certains étudiants aient été positifs au COVID-19, selon l’un d’entre eux qui a noté que la fermeture rendrait difficile le rassemblement des foules. L’étudiant n’a donné que son nom de famille, Chen, par crainte de représailles des autorités.

L’Université forestière de Pékin a également déclaré qu’elle organiserait le retour des étudiants chez eux. Il a déclaré que ses professeurs et ses étudiants avaient tous été testés négatifs pour le virus.

Les universités ont déclaré que les cours et les examens finaux se dérouleraient en ligne.

Les autorités espèrent “désamorcer la situation” en vidant les campus, a déclaré Dali Yang, expert en politique chinoise à l’Université de Chicago.

Selon la fermeté de la position du gouvernement, les manifestations pourraient se poursuivre sur une base “rotative”, avec de nouveaux groupes à tour de rôle, a-t-il déclaré.

Mais de nombreuses personnes sont nerveuses après que la police a arrêté des manifestants et les a mis en garde contre une nouvelle manifestation.

À Shanghai, la police a arrêté des piétons et vérifié leurs téléphones lundi soir, selon un témoin, recherchant peut-être des applications telles que Twitter qui sont interdites en Chine ou des images de manifestations. Le témoin, qui a insisté sur l’anonymat par crainte d’être arrêté, a déclaré qu’il se rendait à une manifestation mais qu’il n’y avait trouvé aucune foule à son arrivée.

Des images vues par l’Associated Press de photos d’une manifestation du week-end montraient des policiers poussant les gens dans leurs voitures. Certaines personnes ont également été emportées par des descentes de police après la fin des manifestations.

Une de ces personnes, qui vivait près du site d’une manifestation à Shanghai, a été arrêtée dimanche et détenue jusqu’à mardi matin, selon deux amis qui ont également insisté sur l’anonymat par crainte de représailles des autorités.

Un ami a déclaré que la personne avait été interrogée sur la manifestation mais qu’elle n’avait pas été frappée ni maltraitée physiquement.

À Pékin, la police a rendu visite lundi à un habitant qui avait assisté à une manifestation la nuit précédente, selon un ami qui a refusé d’être identifié par crainte de représailles. Il a dit que la police avait interrogé le résident et l’avait averti de ne plus manifester.

La politique «zéro-COVID» de la Chine a contribué à maintenir le nombre de cas inférieur à celui des États-Unis et d’autres grands pays. Mais la tolérance du public à l’égard des restrictions onéreuses s’est érodée car les habitants de certaines régions ont été confinés chez eux jusqu’à quatre mois et ont déclaré avoir eu du mal à avoir accès à la nourriture et aux médicaments.

Le Parti communiste chinois a promis le mois dernier de réduire les perturbations en modifiant la quarantaine et d’autres règles. Mais un pic d’infections a incité les villes à resserrer les contrôles, alimentant la frustration du public.

Les manifestations du week-end ont été déclenchées par la colère suscitée par la mort d’au moins 10 personnes dans un incendie dans l’extrême ouest de la Chine la semaine dernière, qui a suscité des questions en ligne sur la question de savoir si les pompiers ou les victimes tentant de s’échapper étaient bloqués par des contrôles antivirus.

La plupart des manifestants du week-end se sont plaints de restrictions excessives, mais certains ont tourné leur colère contre Xi, le dirigeant le plus puissant de Chine depuis au moins les années 1980.

Dans une vidéo vérifiée par l’Associated Press, une foule à Shanghai a scandé samedi : « Xi Jinping ! Démissionner! PCC ! Démissionner!” Une telle critique directe de Xi est sans précédent.

Alors que certaines restrictions antivirus ont été assouplies lundi dans le but possible de désamorcer la colère du public, les autorités craindraient une vague d’infections et de décès qui pourrait submerger le système de santé si elles levaient davantage les mesures.

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Les chiffres de la Chine restent faibles par rapport aux États-Unis et à d’autres pays, mais peu de Chinois ont été exposés au virus. Les taux de vaccination des personnes âgées sont à la traîne des autres pays, car les personnes âgées refusent les vaccins, et les vaccins développés en Chine sont moins efficaces que ceux utilisés à l’étranger.

Des manifestations de sympathie ont eu lieu à l’étranger et les gouvernements étrangers ont appelé Pékin à la retenue.

Interrogé sur les manifestations lors d’un briefing lundi, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que “de toute évidence, il y a des gens en Chine qui ont des inquiétudes à ce sujet”, se référant aux blocages.

“Ces manifestants parlent pour eux-mêmes”, a déclaré Kirby. “Ce que nous faisons, c’est dire clairement que nous soutenons le droit de manifester pacifiquement.”

Interrogé sur les critiques de la répression, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a défendu la stratégie anti-virus de Pékin et a déclaré que les droits légaux du public étaient protégés par la loi.

Le gouvernement essaie de « fournir une protection maximale à la vie et à la santé des gens tout en minimisant l’impact du COVID sur le développement social et économique », a déclaré Zhao Lijian.

Wang Dan, un ancien dirigeant étudiant des manifestations de 1989 qui vit maintenant en exil, a qualifié les manifestations de « signe avant-coureur important du troisième mandat de Xi Jinping au pouvoir. Cela signifie qu’il rencontrera de nombreux défis au cours des cinq prochaines années.

Xi a récemment entamé un troisième mandat de cinq ans en rupture de norme à la tête du Parti communiste.

“Cette manifestation symbolise le début d’une nouvelle ère en Chine… dans laquelle la société civile chinoise a décidé de ne pas se taire et d’affronter la tyrannie”, a déclaré Wang lors d’une conférence de presse à Taipei, avertissant que les autorités réagiraient probablement avec “une force plus forte”. pour réprimer violemment les manifestants.

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