Des échantillons de l’astéroïde Ryugu contiennent plus de 20 acides aminés

En 2014, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) a envoyé ses Hayabusa2 vaisseau spatial au rendez-vous avec 162173 Ryugu, un astéroïde géocroiseur (NEA) qui passe périodiquement près de la Terre. En 2018, cette mission de retour d’échantillons a atteint Ryugu et a passé l’année et demie suivante à étudier sa surface et à obtenir des échantillons de sa surface et de son sous-sol. En 2020, ces échantillons sont revenus sur Terre, où les scientifiques ont commencé à les analyser dans l’espoir d’en savoir plus sur les débuts du système solaire et de répondre à des questions clés sur les origines de la vie.

Plus tôt cette année, le premiers résultats de l’analyse a montré que Ryugu est (comme prévu) riche en carbone, en molécules organiques et en composés volatils (comme l’eau) et a laissé entendre qu’il était possible qu’il soit une fois une comète. Sur la base d’une analyse plus récente, huit équipes de chercheurs japonais (dont une de la JAXA) ont récemment annoncé que Ryugu porte des souches de pas moins de 20 acides aminés différents -les éléments constitutifs de l’ADN et de la vie elle-même ! Ces découvertes pourraient fournir de nouvelles informations sur la façon dont la vie est répartie dans le cosmos et pourraient signifier qu’elle est plus courante qu’on ne le pensait auparavant.

Cette enquête a été lancée en 2021 par la JAXA et de nombreuses institutions de recherche japonaises, dont l’université de Tokyo et l’université d’Hiroshima. Initialement, l’analyse a trouvé des preuves de 10 types d’acides aminés, mais ce nombre est depuis passé à 20. Puisque les astéroïdes de type C sont composés de matériaux restants de la formation du système solaire, l’étude de ces anciens corps pourrait révéler des choses. sur son histoire ancienne. Bien que des échantillons d’astéroïdes contenant des molécules organiques aient été trouvés sur Terre, il n’est pas certain que cela soit le résultat d’une contamination par la biosphère terrestre.

Les bidons d’échantillons de Hayabusa2. Crédit : Yada (et al.)/Nature Astronomy

Un de Hayabusa2 Les principaux objectifs de la mission étaient de déterminer s’il existe un lien entre les astéroïdes de type C et les météorites chondrites carbonées (CC). Il s’agit de météorites qui ont été altérées par l’eau, comme l’indique la présence de minéraux argileux et de sels à l’intérieur. Depuis un certain temps, les scientifiques soupçonnent que ces météorites proviennent d’astéroïdes de type C originaires des confins du système solaire externe. On pense que ces astéroïdes, composés en grande partie de volatils comme la glace d’eau, ont introduit de l’eau dans le système solaire interne il y a des milliards d’années.

Dans le cas des échantillons de Ryugu, les scientifiques ont cherché à répondre à une question de longue date : les astéroïdes de type C sont-ils responsables de la distribution de l’eau et les éléments constitutifs de la vie dans tout le système solaire via les météorites CC ? Par le Hypothèse de nébuleuse, les planètes ont fusionné ca. il y a 4,5 milliards d’années d’un disque de gaz et de poussière qui s’est installé autour du Soleil naissant. Une théorie suggère qu’après Terre accrétée à partir de ce disque, la surface de la planète était dans un état de fusion qui aurait détruit tous les acides aminés. Peu à peu, les météorites les ont réintroduites sur Terre après refroidissement de la surface.

Si cette théorie est correcte, la vie sur Terre a émergé grâce à de la matière organique qui n’est pas originaire d’ici mais a été introduite par des astéroïdes du système solaire externe (alias lithopanspermia). Hiroshi Naraoka, scientifique planétaire à l’Université de Kyushu et chef de l’équipe, expliqué au Conférence sur les sciences lunaires et planétaires en mars:

«Nous avons détecté divers composés organiques prébiotiques dans les échantillons, notamment des acides aminés protéinogènes, des hydrocarbures aromatiques polycycliques similaires au pétrole terrestre et divers composés azotés. Ces molécules organiques prébiotiques peuvent se propager dans tout le système solaire, potentiellement sous forme de poussière interplanétaire de la surface de Ruygu par impact ou d’autres causes.

Oeuvre Hayabusa 2
La conception d’un artiste montre la capsule de retour d’échantillons de Hayabusa 2 faisant sa rentrée atmosphérique alors que son vaisseau-mère vole au-dessus. (Illustration JAXA)

Hayabusa2 était révolutionnaire en ce sens qu’il collectait des échantillons de matériaux souterrains qui n’étaient pas altérés par la lumière du soleil ou les rayons cosmiques. Kensei Kobayashi, professeur émérite d’astrobiologie à l’Université nationale de Yokohama, a également expliqué comment ces découvertes ont des implications importantes pour l’astrobiologie. « Prouver que des acides aminés existent dans le sous-sol des astéroïdes augmente la probabilité que les composés soient arrivés sur Terre depuis l’espace », a-t-il déclaré, ajoutant que c’est une indication possible de la façon dont « la vie aurait pu naître dans plus d’endroits dans l’univers qu’on ne le pensait auparavant. .”

Hayabusa2 est l’une des rares missions de retour d’échantillons existantes ou proposées dédiées à l’enquête sur les origines de la vie dans le système solaire. Entre 2018 et 2021, la NASA OSIRIS-REx a également collecté des échantillons du NEA Bennu, qui seront renvoyés sur Terre d’ici septembre 2023. La Chine prévoit également de lancer sa propre mission de retour d’échantillons, connue sous le nom de Zhenghequi sera lancé en 2024 et rendez-vous avec le NEA Kamo’oalewa d’ici 2032.

Lectures complémentaires : Nouvelles Kyodo

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT