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Des dizaines d’automobilistes bloqués par des coulées de boue secourus dans le Colorado

by Nouvelles

Par Keith Coffman

DENVER (Reuters) – Plus de 100 automobilistes bloqués dans une coulée de boue nocturne dans le Colorado ont été mis en sécurité depuis un canyon de montagne où de fortes pluies ont déclenché un torrent de boue et de débris sur des pentes dénudées par un incendie de forêt l’année dernière, ont annoncé vendredi des responsables.

Personne n’a été blessé, mais de nombreux voyageurs ont été piégés pendant des heures après que le glissement ait traversé l’Interstate 70 à travers Glenwood Canyon, une gorge pittoresque creusée par le fleuve Colorado, à environ 160 miles à l’ouest de Denver.

À certains endroits, de la boue, des rochers et d’autres débris étaient empilés à 12 pieds de profondeur, a déclaré Mike Goolsby, directeur régional du ministère des Transports du Colorado, lors d’une conférence de presse vendredi.

“Je touche du bois que personne n’a été blessé”, a déclaré Goolsby.

Un automobiliste pris dans le toboggan a décrit une scène déchirante à la chaîne de télévision de Denver KUSA.

“Cela déplaçait la voiture”, a déclaré l’automobiliste Mark Allen à la station. “Je pouvais dire que les pneus ne touchaient pas le sol.”

L’incendie de forêt de Grizzly Creek, qui a brûlé près de 33 000 acres à l’intérieur du canyon l’année dernière, a dénudé le flanc de la montagne de végétation, laissant une cicatrice incapable d’absorber de grandes quantités d’eau lorsque de fortes pluies ont frappé.

Le canyon a été fermé à plusieurs reprises au cours du mois dernier lorsque des éboulements ou des avertissements de crue éclair étaient prévus pour la région.

Environ 75 personnes ont passé la nuit à l’intérieur de leurs véhicules sur une aire de repos jusqu’à ce que les équipes puissent dégager la chaussée, ont indiqué des responsables.

Une vingtaine de personnes piégées dans un tunnel dans le canyon ont été secourues vendredi matin par des équipes d’urgence qui ont tracé un chemin à travers le champ de débris pour les atteindre, a annoncé le bureau du shérif du comté de Garfield dans un communiqué.

Au total, 108 personnes à bord d’environ 35 véhicules ont été piégées par les débris, et l’autoroute à travers le canyon est restée fermée indéfiniment, ont indiqué les autorités.

(Reportage de Keith Coffman à Denver; Montage par Steve Gorman et Leslie Adler)

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