Des dirigeants vénézuéliens impliqués dans des crimes contre l’humanité par des enquêteurs de l’ONU

GENÈVE – Les enquêteurs des Nations Unies ont impliqué mercredi le président Nicolás Maduro du Venezuela et d’autres hauts fonctionnaires dans des violations systématiques des droits de l’homme constituant des crimes contre l’humanité – y compris des meurtres, des tortures et des violences sexuelles – et ont appelé à des enquêtes pénales pour déterminer l’étendue de leur implication.

Un panel de trois membres nommés par le Conseil des droits de l’homme de l’ONU a déclaré qu’il «avait des motifs raisonnables de croire» que M. Maduro, le ministre de l’Intérieur, le ministre de la Défense et les directeurs des services de sécurité et de renseignement du Venezuela «avaient ordonné ou contribué à» la détention arbitraire, disparitions forcées et torture de critiques et exécutions extrajudiciaires. Le panel a déclaré qu’ils n’avaient pas non plus empêché les abus bien qu’ils aient le pouvoir de le faire.

Dans un rapport de 411 pages répertoriant environ 3000 cas et axé sur les événements survenus depuis 2014, lorsque l’opposition au gouvernement de M. Maduro a rassemblé ses forces et que les autorités ont eu recours à des tactiques de plus en plus brutales pour rester au pouvoir.

Les critiques du gouvernement et leurs parents et amis ont été ciblés pour faire taire l’opposition à M. Maduro, a indiqué le panel. Les services de sécurité ont également tué arbitrairement des personnes dans le cadre d’une répression de la criminalité visant à gagner en popularité avant les élections à l’Assemblée nationale.

«Loin d’être des actes isolés, ces crimes ont été coordonnés et commis conformément aux politiques de l’État, avec la connaissance ou le soutien direct des commandants et des hauts fonctionnaires du gouvernement», a déclaré Marta Valiñas, une juriste portugaise qui était présidente du panel, dans un communiqué. .

Les enquêteurs ont déclaré que les informations qu’ils avaient reçues montraient que M. Maduro, ainsi que les différents ministres de l’intérieur et de la défense au cours de la période examinée, étaient au courant des crimes et «ont donné des ordres, coordonné les activités et fourni des ressources pour faire avancer les plans et politiques énoncées dans le rapport. »

L’étendue de leur implication dans ces crimes «doit faire l’objet d’une enquête et une détermination de leur responsabilité pénale individuelle – que ce soit dans une juridiction nationale ou internationale – doit être faite par les autorités judiciaires compétentes», a déclaré le panel.

Il n’y a pas eu de réaction immédiate du gouvernement vénézuélien au rapport de mercredi matin.

Le rapport, qui sera présenté au Conseil des droits de l’homme à Genève la semaine prochaine, livre une critique dévastatrice du gouvernement assiégé de M. Maduro à un moment où il a fait des gestes de conciliation visant apparemment à améliorer son image et sa légitimité dans le pays et à l’étranger et à faciliter la pression des sanctions américaines sur l’économie paralysée du Venezuela.

En août, le gouvernement a libéré 50 opposants politiques et a déclaré qu’il mettrait fin aux poursuites engagées contre des dizaines de politiciens de l’opposition et de militants politiques afin d’éviter un boycott de l’opposition des élections au Congrès prévues pour décembre. Parmi les personnes libérées de prison se trouvait Juan Requesens, accusé par le gouvernement d’être impliqué dans un complot d’assassinat raté en 2018 contre M. Maduro. Il a été assigné à résidence.

Le gouvernement a également intensifié sa coopération avec le bureau des Nations Unies pour les droits de l’homme au cours de l’année écoulée, permettant aux responsables de visiter un certain nombre de prisons et d’interroger des détenus et promettant d’enquêter sur les allégations d’exécutions extrajudiciaires et de décès de manifestants antigouvernementaux.

Michelle Bachelet, haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a déclaré lundi dans un communiqué que son personnel s’était rendu la semaine dernière dans les principaux centres de détention du Service national bolivarien des renseignements et de la Direction générale du contre-renseignement militaire au Venezuela. Les visites représentaient un «bond en avant remarquable» qui conduirait à des améliorations pour les détenus, a-t-elle déclaré.

Mais le gouvernement n’a pas offert une telle coopération aux membres du groupe, un organe indépendant relevant du Conseil des droits de l’homme. Les membres du groupe ont déclaré qu’ils n’étaient pas autorisés à se rendre au Venezuela et n’ont reçu aucune réponse aux demandes répétées de réunions et d’informations.

Le panel a fondé ses conclusions sur 274 entretiens menés par téléphone et sur des liens vidéo sécurisés avec des victimes, des membres de leur famille, des avocats, des membres de la magistrature et d’anciens et actifs des services de sécurité, ainsi que des vidéos certifiées, des images satellite et du contenu sur les réseaux sociaux.

Il a déclaré que des militants et des critiques de l’opposition arrêtés avaient été emmenés au siège du service de renseignement et d’autres bâtiments de la capitale, Caracas, et torturés par des coups, l’asphyxie avec des sacs en plastique, des coupures et des mutilations et des décharges électriques.

Dans sept cas signalés, les interrogateurs ont utilisé des violences sexuelles, y compris le viol, contre des hommes et des femmes détenus dans le but d’obtenir des aveux, d’impliquer d’autres personnes ou de les punir et de les humilier.

Un employé du service de renseignement a déclaré au panel que les ordres sur les personnes devant faire l’objet d’une enquête venaient souvent de M. Maduro et Diosdado Cabello, le chef du Parti socialiste au pouvoir et un allié politique de premier plan du président. La torture était pratiquée en présence ou sous la supervision de hauts fonctionnaires, y compris le chef de la Direction des enquêtes stratégiques et d’autres hauts commissaires de l’unité.

La Direction générale du contre-renseignement militaire a également ciblé le personnel militaire et les civils associés soupçonnés d’être impliqués dans des rébellions ou des tentatives de coup d’État, a indiqué le groupe. Il a cité le cas de l’ancien capitaine de la marine Rafael Acosta Arévalo et a déclaré qu’il pensait que sa mort sous la garde de l’agence en 2019 était le résultat de la torture.

Le panel a déclaré que le président Maduro et les ministres de l’Intérieur et de la Défense figuraient sur une liste de 45 personnes qui, selon lui, devraient faire l’objet d’une enquête et de poursuites judiciaires, soit pour avoir commis des crimes, soit pour avoir donné des ordres, défini des politiques ou fourni des ressources leur permettant.

«Les commandants, y compris les autorités de haut niveau au sein des services de renseignement et de contre-espionnage militaire, avaient une parfaite connaissance de ce type de crimes, qui se produisaient souvent dans les bâtiments mêmes où ils travaillaient», dit-il.

Le panel a enquêté sur 140 cas liés à la répression de la criminalité qui avait entraîné la mort de 413 personnes, pour la plupart des jeunes hommes, dont beaucoup avaient été abattus à bout portant. Il a conclu que les meurtres faisaient «partie d’une politique visant à éliminer les membres indésirables de la société sous couvert de lutte contre la criminalité», a déclaré Mme Valiñas.

«Ces exécutions extrajudiciaires ne peuvent être attribuées à un manque de discipline au sein des forces de sécurité», a-t-elle ajouté. «Les hauts fonctionnaires avaient un commandement et un contrôle efficaces sur les auteurs et étaient au courant de leurs actes, mais n’ont pas réussi à prévenir ou réprimer les violations.»

Le gouvernement a officiellement mis fin aux opérations de lutte contre la criminalité en 2017, mais les exécutions extrajudiciaires par les forces d’action spéciales se sont poursuivies. L’unité devrait être démantelée, a déclaré le groupe d’experts, et ceux qui contrôlent les agences de sécurité devraient être tenus responsables.

«C’est toujours un problème majeur auquel le gouvernement doit s’attaquer», a déclaré Mme Valiñas aux journalistes.

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