Des défenseurs des droits humains demandent au Canada d’intervenir après l’arrestation de Denise Ho à Hong Kong

Les défenseurs des droits humains demandent au Canada d’intervenir et de fournir une aide diplomatique à la star de Cantopop et citoyenne canadienne Denise Ho, qui a été arrêtée mercredi aux côtés de six journalistes à Hong Kong.

L’ancien ministre fédéral de la Justice et avocat renommé des droits de la personne, Irwin Cotler, affirme que le Canada a la responsabilité de prendre position en tant que chef de file de la Déclaration contre la détention arbitraire dans les relations d’État à État plus tôt cette année, et en tant que l’un des pays fondateurs des médias Coalition de la liberté.

“Ce que nous voyons est une attaque frontale non seulement contre la liberté des médias, non seulement contre la sûreté et la sécurité des journalistes, non seulement contre le mouvement pour la démocratie, mais contre la démocratie elle-même à Hong Kong”, a déclaré Cotler.

« Le gouvernement canadien a des responsabilités précises ici, en dehors des responsabilités de la communauté des démocraties.

Cotler a rencontré Ho lors du Sommet de Genève pour les droits de l’homme et la démocratie en 2020.

« Elle m’a inspiré et a été une voix courageuse pour la promotion et la protection des droits de l’homme et de la démocratie », a-t-il déclaré.

Défenseur des droits LGBTQ, mouvement pro-démocratie

Ho, comme Cotler, est Montréalais. Elle est née à Hong Kong, mais a grandi à Brossard, sur la Rive-Sud. Après le secondaire, elle a fréquenté le cégep de Montréal avant de retourner à Hong Kong.

En tant que pop star et musicienne, elle est devenue l’une des premières célébrités locales à se déclarer homosexuelle en 2012 à la Hong Kong Pride Parade, et a défendu les droits LGBTQ depuis, en plus de son implication dans le mouvement pro-démocratie de la ville pour qu’elle a également été arrêtée en 2014.

Ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly tweeté Mercredi que les responsables consulaires canadiens “se sont engagés et se tiennent prêts à fournir une assistance sur le terrain” et qu’Affaires mondiales surveille la situation.

« Le Canada se lèvera toujours pour soutenir la démocratie et la liberté de la presse. Nous sommes profondément préoccupés par les arrestations à Hong Kong de membres actuels et anciens du conseil d’administration et du personnel de Stand News, y compris la citoyenne et militante canadienne Denise Ho », a écrit Joly.

Denise Ho, chanteuse et militante pro-démocratie, prend la parole lors d’une audience de la Commission exécutive du Congrès sur la Chine à Capitol Hill à Washington le 17 septembre 2019. Ho faisait partie des sept personnes arrêtées mercredi à Hong Kong. (Al Drago/Bloomberg/Getty Images)

Lors d’une manifestation à Hong Kong en 2019, Ho a déclaré que grandir à Montréal l’avait aidée à vouloir défendre les droits fondamentaux.

“Pour moi, le Canada est un autre foyer. Alors ce que j’ai appris là-bas, je l’applique ici à Hong Kong”, a-t-elle déclaré.

L’arrestation de Ho choque les supporters

La nouvelle de l’arrestation de Ho a été un choc pour les membres du groupe Hongkongers à McGill, un groupe d’étudiants pro-démocratie de l’université de Montréal.

Un membre fondateur, dont CBC News protège l’identité parce qu’elle craint des représailles pour avoir parlé publiquement en faveur de l’activisme à Hong Kong, a déclaré que Ho avait été une inspiration pour la création du groupe.

“C’était terrifiant pour notre groupe”, a déclaré le membre. “Nous craignons tous qu’un jour ce soit l’un de nous ou l’un de nos amis à Hong Kong qui soit arrêté après avoir arrêté tous les grands soi-disant militants célèbres. Cela montre le dévouement de la Chine à la censure et comment cela affecte également Les Canadiens.”

L’étudiante a également déclaré que plusieurs membres de son groupe s’identifiaient comme LGBTQ, ce qui rendait le franc-parler de Ho d’autant plus important pour eux.

“Une chose qu’elle nous a vraiment montrée, c’est que nous ne serions jamais libres sans démocratie et si nous voulons des droits LGBTQ ou d’autres types de droits, nous devons vraiment continuer à nous battre pour la démocratie à Hong Kong”, a-t-elle déclaré.

L’artiste basé à Hong Kong et défenseur des droits des LGBTQ Ho sur scène au Forum de la liberté d’Oslo en Norvège le 27 mai 2019. (NTB Scanpix/Ryan Kelly via Reuters)

Ho a été arrêté après que la police de la sécurité nationale de Hong Kong a perquisitionné le bureau du média en ligne pro-démocratie Stand News. Elle est une ancienne membre du conseil d’administration de l’agence de presse.

Dans un communiqué, la police a déclaré que les autres journalistes de Stand News et des cadres supérieurs avaient été arrêtés pour « complot en vue de publier des publications séditieuses ».

Qu’adviendra-t-il de la liberté de la presse à Hong Kong ?

Les arrestations interviennent alors que les autorités répriment la dissidence dans la région semi-autonome. La police de Hong Kong avait précédemment fait une descente dans les bureaux du défunt journal Apple Daily, saisissant des boîtes de matériel et des disques durs d’ordinateurs pour faciliter leur enquête et gelant des millions d’avoirs, ce qui a par la suite forcé le journal à cesser ses activités.

La police a inculpé mardi l’éditeur de l’Apple Daily Jimmy Lai, qui est déjà emprisonné pour d’autres chefs d’accusation, de sédition.

“Nous ne ciblons pas les journalistes, nous ne ciblons pas les médias, nous ciblons simplement les infractions à la sécurité nationale”, a déclaré Li Kwai-wah, surintendant principal du Département de la sécurité nationale de la police.

Le rédacteur en chef de Stand News Patrick Lam, deuxième en partant de la gauche, est arrêté par des policiers à Hong Kong mercredi. (Vincent Yu/The Associated Press)

Le membre des Hongkongais de McGill a déclaré que Stand News et Apple Daily étaient parmi les seuls organismes d’information locaux indépendants qui restaient à Hong Kong.

Elle se demandait ce qui arriverait aux journalistes étrangers dans la ville – et à la liberté de la presse en général.

“C’est la raison même pour laquelle nous devrions et nous devons continuer à faire ce que nous faisons, car sinon il n’y aurait personne pour lutter pour nos droits”, a-t-elle déclaré.

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