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Des coureurs critiques du format olympique : “Danger pour notre sport”

by Nouvelles

– Je pense absolument que l’on peut conserver le format précédent aux Championnats d’Europe et aux Championnats du monde, mais les JO, c’est autre chose, dit l’ancienne cavalière élite et capitaine de l’équipe nationale Maria Gretzer, qui est la commentatrice experte de Radiosport depuis plusieurs années.

– Selon moi, il y a des avantages au nouveau format olympique. Il est extrêmement précieux que tout le monde comprenne ce qui se passe, et je pense que ce sera d’une grande importance pour le développement du sport car il touche plus de gens.

– Cela ne veut pas dire que tout était parfait. Il y a des choses à régler et à penser, mais en tant que personne équestre, je pense que vous ne rendez pas service au sport si vous ne voyez pas qu’il y a aussi des avantages au format.

La commentatrice experte de Radiosport Maria Gretzer avec le roi olympique suédois Peder Fredricson après son retour en Suède.

Photo : Christoffer Borg Mattisson / Bildbyrån

Quand les médailles du championnat en saut par équipe, le format de la compétition était auparavant le même dans tous les championnats seniors.

Quatre coureurs sont inclus dans l’équipe, le plus mauvais résultat de chaque manche est déduit.

La compétition par équipe commence par un saut dans le temps où le vainqueur de la classe n’obtient aucune erreur. Les points d’erreur, qui sont calculés grâce à un coefficient spécial, augmentent ensuite en fonction de la position dans la classe. Ce qui signifie que l’équipage à l’avenir n’a pas le nombre exact d’erreurs. Le deuxième de la classe peut, par exemple, obtenir 0,4 erreur pendant le reste de la compétition alors que l’équipage était sans erreur dans le saut dans le temps.

– Avec ce format, on a parfois l’impression d’avoir besoin d’une calculatrice pour suivre, explique Maria Gretzer, experte de Radiosport.

Après le saut dans le temps, deux autres tours suivent où l’équipe prend les résultats.

Aux Jeux olympiques, rien n’était pareil.

A Tokyo, la compétition par équipe est passée seulement de deux tours – un qualificatif et une finale. Les dix meilleures équipes du tour de qualification se sont qualifiées pour la finale, qui s’est décidée le lendemain.

En finale, l’équipe est partie de zéro.

Chaque équipe comprenait trois coureurs, et aucun résultat ne pouvait être décompté. De plus, la compétition individuelle a été décidée en premier.

– Ce n’est pas quelque chose que la FEI (Fédération Equestre Internationale) a poursuivi, mais le changement intervient après une forte pression du CIO, déclare Maria Gretzer qui siège au conseil d’administration de la FEI en tant que représentante des cavaliers.

“Ce que nous avons vu à Tokyo est un danger pour notre sport”, a déclaré le Brésilien Rodrigo Pessoa à propos du nouveau format de compétition utilisé lors des Jeux olympiques de Tokyo.

Photo : Carolyn Kaster / AP

Les raisons du CIO à exiger que l’équipe soit réduite de quatre à trois équipages était principalement qu’ils voulaient donner à plus de pays la possibilité de participer sans augmenter le nombre de participants et qu’ils voulaient comprimer quelque peu le programme de compétition. Mais aussi pour rendre la compétition plus facile à comprendre et à suivre.

Le sport équestre est loin d’être le seul sport dans lequel le Comité International Olympique a appelé au changement. Dans certains sports, certaines classes de compétition ont été complètement supprimées, dans d’autres, certaines ont été ajoutées. De plus, des sports ont été ajoutés comme le skateboard à Tokyo.

Déjà lorsque la décision d’un nouveau format de compétition pour les sports équestres a été prise il y a quelques années, de vives critiques ont été exprimées du côté des sports équestres. Maintenant que le format a été utilisé pour la première fois, les critiques ont continué.

Plusieurs coureurs s’opposent fermement à ce qu’aucun résultat ne puisse être déduit. Quelque chose qu’ils signifient peut être nocif pour les chevaux dans la mesure où les cavaliers peuvent se sentir obligés d’essayer de terminer leur course même si leur cheval saute fermement et n’est clairement pas en forme.

Parmi les cavaliers celui qui a le plus protesté est, entre autres, le médaillé d’or olympique du Brésilien Rodrigo Pessoa en 2004.

Dans une interview plus longue avec le site worldofshowjumping.com après que l’OS a dit Pessoa comprenant:

– Ce que nous avons vu à Tokyo est un danger pour notre sport. Un coureur ne doit jamais être mis dans la situation où il doit terminer la manche, sinon le pays sera exclu.

Dans l’interview, cependant, Pessoa fait l’éloge de l’équipe d’or suédoise :

– Nous avons eu de grands gagnants à Tokyo, mais le système était injuste.

Il y a également eu des critiques du côté suédois. Il y a déjà deux ans, Henrik von Eckermann déclarait à DN :

– C’est complètement inutile. Cela va à l’encontre de tout discours selon lequel le bien-être des chevaux est important.

Shane Sweetnam a reçu de nombreuses critiques sur les réseaux sociaux pour sa tournée, mais ce qui s’est passé n’était pas de sa faute. Il a été mis dans cette position à cause des nouvelles règles.

L’un des cavaliers utilisé comme exemple de presse pour continuer à monter même si le cheval ne saute pas bien est l’Irlandais Shane Sweetnam sur le cheval Alejandro. Déjà sur le deuxième obstacle des qualifications, il était clair que le cheval ce jour-là n’était pas vraiment en équilibre.

Malgré cela, Sweetnam a continué quelques sauts supplémentaires jusqu’à ce que lui et le cheval tombent par-dessus un obstacle. Ni le cavalier ni le cheval n’ont été blessés.

– Je sais que Shane Sweetnam a reçu beaucoup de critiques sur les réseaux sociaux pour son tour, mais ce qui s’est passé n’était pas de sa faute. Il a été placé dans cette position en raison des nouvelles règles, a déclaré le médaillé d’or olympique de 2016 Nick Skelton dans une interview avec equnews.com.

Dans la même interview, Skelton qualifie également le nouveau format de catastrophe.

Shane Sweetnam et Alejandro se sont effondrés lors des qualifications par équipe.

Shane Sweetnam et Alejandro se sont effondrés lors des qualifications par équipe.

Photo : Carolyn Kaster / AP

Maria Gretzer moyenne d’autre part, le nouveau format de compétition ne doit pas être un danger pour le bien-être des chevaux.

– Je peux convenir qu’à Tokyo, nous avons vu beaucoup trop de chevaux qui ont sauté très tendus, mais là aussi les cavaliers et les dirigeants ont une certaine responsabilité et peuvent avoir besoin de réfléchir s’ils ont adapté et préparé le cheval de la bonne manière, dit Maria Gretzer.

– Si nous jetons un coup d’œil aux trois équipes qui étaient en tête, la Suède, les États-Unis et la Belgique, leurs dirigeants connaissaient très bien le fonctionnement du nouveau format. Au lieu de se concentrer sur les difficultés, ils étaient bien préparés et se sont assurés que leur équipage l’était aussi, et se sont mis à en tirer le meilleur parti.

– Bien sûr, le format doit être revu, et certaines parties doivent être ajustées, mais s’il continue à être utilisé, je ne pense pas qu’à long terme il y aura un danger pour le bien-être des chevaux.

Les coureurs olympiques suédois Peder Fredricson, Malin Baryard Johnsson et Henrik von Eckermann étaient bien préparés à ce que signifiait le nouveau format et l'ont géré de manière gagnante.

Les coureurs olympiques suédois Peder Fredricson, Malin Baryard Johnsson et Henrik von Eckermann étaient bien préparés à ce que signifiait le nouveau format et l’ont géré de manière gagnante.

Photo : Daniel Stiller / Bildbyrn

En Suède, il y avait un grand intérêt pour la finale par équipe en saut d’obstacles. Beaucoup de ceux qui ne suivaient pas les sports équestres auparavant se sont retrouvés coincés devant la télévision ou la radio. Pour eux, le nouveau format était facilement accessible.

– Nous n’avons jamais eu autant de réactions positives que nous avons reçues après le saut en équipe à Tokyo. Beaucoup ont écrit ou dit qu’ils ne se souciaient pas des sports équestres auparavant, mais qu’ils pensaient que la compétition par équipe était extrêmement excitante, explique Maria Gretzer, qui, avec Christian Olsson, a guidé les auditeurs de la radio lors des compétitions à Tokyo.

La semaine prochaine Maria Gretzer est sur place à Riesenbeck, en Allemagne, où les championnats d’Europe de saut d’obstacles seront décidés du 1er au 5 septembre.

Aux Championnats d’Europe comme à la Coupe du monde, le format de compétition traditionnel continuera d’être utilisé.

– Quand on fait quelque chose de nouveau, ça suscite souvent un tollé, et bien sûr il faut écouter ce que disent les coureurs, dit Maria Gretzer.

– Mais je pense aussi qu’il est important que vous puissiez voir les mérites du format, et trouver de nouvelles voies.

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