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Des conseillers embauchés pour l’équipe de déploiement du vaccin COVID-19 de Hillier, tous liés à l’armée

by Nouvelles

Fin novembre, le premier ministre Doug Ford a annoncé que Rick Hillier présiderait le groupe de travail de la province qui coordonnerait la distribution des vaccins COVID-19 depuis leur arrivée jusqu’à leur livraison aux bureaux de santé, et enfin dans les bras des résidents de l’Ontario.

Frank Gunn/La Presse Canadienne

Le gouvernement de l’Ontario a embauché sept conseillers pour aider le général à la retraite Rick Hillier à titre de chef COVID-19[feminine groupe de travail sur la distribution de vaccins, qui avaient tous des liens avec lui ou des causes militaires.

Bien que M. Hillier ait été payé 20 000 $ par mois en tant que responsable des vaccins de la province, des documents obtenus par le Globe and Mail en vertu des lois ontariennes sur l’accès à l’information montrent que plusieurs des conseillers l’ont gagné plus que lui.

À la fin novembre, le premier ministre Doug Ford a annoncé que M. Hillier, qui a été chef d’état-major de la Défense des Forces armées canadiennes (FAC) de 2005 à 2008, présiderait le groupe de travail provincial chargé de coordonner la distribution des vaccins depuis leur arrivée jusqu’à leur livraison. dans les bureaux de santé et enfin dans les bras des résidents de l’Ontario.

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Les autres membres de l’équipe de neuf membres ont été annoncés début décembre de l’année dernière, et comprenaient d’éminents médecins comme Homer Tien, l’actuel président du groupe de travail, et Kieran Moore, récemment nommé médecin-hygiéniste en chef de l’Ontario, et a également été soutenu par des fonctionnaires.

Mais jusqu’au printemps, le groupe de travail avait également un secrétariat séparé de personnes nommées dont les noms n’ont jamais été mis en évidence publiquement.

« Nous n’étions que l’équipe du général Hillier », a déclaré Serge Labbé, un ancien brigadier-général des FAC qui a servi en Afghanistan sous les ordres de M. Hillier et est devenu son chef d’état-major pour le déploiement du vaccin.

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Trois autres membres du secrétariat qui ont servi en Afghanistan sous la direction de M. Hillier étaient l’ancien lieutenant-colonel Bernard Derible, l’ancien colonel William Brough et l’ancien lieutenant-colonel Rory Kilburn.

Le groupe était complété par l’ancien colonel Anthony Ashfield, un expert en logistique des FAC, et deux civils – John Williston et Kerri Tadeu. M. Williston est un ancien stratège en communications du ministère de la Défense nationale. Mme Tadeu, une infirmière psychiatrique, a été félicitée par le gouvernement fédéral l’an dernier pour son travail d’organisation de bénévoles pour nettoyer un tronçon de route connu sous le nom de Highway of Heroes en commémoration des soldats tués en Afghanistan.

Lorsque le gouvernement de l’Ontario a annoncé les noms des neuf membres officiels du groupe de travail en décembre, il a également déclaré que M. Hillier bénéficierait du « soutien du secrétariat ». Le gouvernement a déclaré au Globe à l’époque qu’il aurait “plus à dire dans les prochains jours” à ce sujet.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi aucune déclaration publique n’avait été faite au sujet des nominations, un porte-parole du solliciteur général Sylvia Jones, qui supervise le groupe de travail avec la ministre de la Santé Christine Elliott, n’a pas répondu directement. « Dans le communiqué de presse du 4 décembre 2020 concernant les membres du groupe de travail sur les vaccins, nous avons indiqué que l’opération bénéficierait d’un soutien de secrétariat », a déclaré Stephen Warner. Il a ajouté que ces nominations ont été faites par lettre du ministre et non par décret. (Ces ordres sont généralement publiés, alors que les lettres des ministres peuvent ne pas l’être.)

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Les noms des personnes nommées ont été affichés sur le site Web de la province avec ceux de tous les autres membres des conseils d’administration des organismes gouvernementaux.

Les documents publiés en vertu des lois sur la liberté d’information montrent que M. Hillier, qui a quitté son poste le 31 mars, à l’expiration de son contrat, avait facturé environ 65 000 $ pour son travail à la mi-printemps.. Les sept d’autres personnes nommées, dont la plupart ont quitté dans les semaines qui ont suivi M. Hillier, ont été payées 800 $ par jour lorsqu’elles ont travaillé aux affaires du groupe de travail. Les dossiers montrent qu’à la fin du mois de mai, ils avaient chacun gagné entre 65 000 $ et 112 000 $ et que le gouvernement leur avait versé un total de 610 800 $.

En comparaison, les membres nommés du groupe de travail sur la distribution COVID-19 peuvent accepter 398 $ par jour pour les jours où ils se réunissent.

Selon les directives du Secrétariat du Conseil du Trésor de l’Ontario, les personnes nommées par le gouvernement sont rémunérées à différents niveaux selon leur expertise. Ceux qui gagnent 800 $ par jour doivent être contrôlés par la bureaucratie pour s’assurer qu’ils “possèdent une expérience unique et des compétences rares”.

M. Warner a déclaré que les personnes nommées au secrétariat ont réussi ces processus.

« Nous avons recruté des personnes, en consultation avec le général Hillier, ayant une expérience de niveau militaire pour aider à soutenir cette opération critique », a déclaré M. Warner.

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Le Globe a tenté de contacter M. Hillier et les membres du secrétariat par courrier électronique, téléphone et via les comptes de médias sociaux LinkedIn pour leur poser des questions sur leur travail pour le groupe de travail. M. Hillier n’a pas répondu à un courriel ou à un appel téléphonique de suivi. Mme Tadeu a répondu qu’elle n’était pas disponible pour une entrevue parce qu’elle faisait du bénévolat dans les cliniques de vaccination. Quatre d’entre eux n’ont pas pu être joints.

M. Labbé et M. Derible ont accepté des entrevues sur leur travail et ont déclaré qu’il ne devrait pas être surprenant que M. Hillier ait réuni plusieurs anciens combattants afghans pour aider à faire face à la crise de la COVID-19. Ils ont déclaré que M. Hillier avait assuré un leadership stratégique et rallié la fonction publique et les professionnels de la santé à un sentiment d’urgence partagé, et que la mission de l’équipe était d’aider à mettre ses directives en action.

Cela comprenait l’acquisition de conteneurs de transport superfroids et la détermination des meilleurs systèmes de réservation. Le gouvernement devait également déterminer qui devait se faire vacciner en premier.

“Nous avons soutenu Hillier, soutenu certains responsables, accéléré les choses”, a déclaré M. Derible, ajoutant qu’ils considéraient le déploiement du vaccin comme une opération de logistique militaire.

“Les médecins sont géniaux en médecine – ils ne pensent pas à la planification stratégique”, a-t-il déclaré. « Les spécialistes des maladies infectieuses sont géniaux pour les infections – ils ne font pas de planification stratégique ou de mise en œuvre stratégique. »

« Ce qu’on fait quand on commande, c’est s’entourer de gens ultracompétents et ultraloyaux, a dit M. Labbé.

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Il a déclaré que M. Hillier avait dit aux médecins hygiénistes de toute la province qu’ils étaient comme ses sous-commandants. « Les 34 médecins hygiénistes connaissent leur [public-health-unit] domaines bien mieux que nous et nous avons respecté cela », a déclaré M. Labbé.

« Notre rôle était d’aider le gouvernement de l’Ontario à développer ces outils en vue de faire en sorte que ces 34 médecins-hygiénistes puissent faire leur travail le plus rapidement possible.

L’équipe s’est constituée rapidement. Le 22 novembre, la veille de l’annonce officielle du groupe de travail, M. Ford a appelé M. Hillier à Terre-Neuve pour lui demander de venir en Ontario, a déclaré M. Labbé.

M. Labbé a signé lorsque M. Hillier l’a appelé le lendemain.

M. Brough, qui connaît M. Hillier depuis l’époque où ils étaient jeunes officiers dans les Royal Canadian Dragoons, a été amené à bord peu de temps après. « Bill et Rick n’ont pas besoin de parler pour échanger des ondes cérébrales – ils savent ce qu’ils pensent », a déclaré M. Labbé. “Ils ont été professionnellement rejoints à la hanche.”

M. Hillier a fait venir M. Derible et M. Kilburn, tous deux d’anciens conseillers de la guerre d’Afghanistan, selon M. Labbé. Le premier, M. Derible, était « une connaissance professionnelle et un ami » de M. Hillier. Le second, M. Kilburn, avait également travaillé avec le gouvernement afghan.

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L’équipe a fait venir M. Ashfield, l’expert en logistique à la retraite des FAC, et les deux civils.

M. Labbé a dit qu’il avait recommandé l’ancien stratège en communications du MDN, M. Williston. Il était « le gars que j’ai choisi pour être mon conseiller en communication stratégique lorsque je dirigeais l’équipe de conseil stratégique » en Afghanistan.

Il a dit que son meilleur souvenir est que Mme Tadeu a contacté M. Brough pour se joindre à l’effort, et qu’elle était bien connue dans les cercles militaires.

En tant que conseillère du groupe de travail, elle a visité des dizaines de cliniques de vaccination, a-t-il dit, et a fait des recommandations utiles sur les seringues, et “a apporté une perspective civile unique, ce qui était très rafraîchissant”.

Au cours de l’activité de pointe plus tôt cet été, l’Ontario administrait plus de 200 000 doses de vaccin par jour. Mais plus tôt, lorsque l’offre augmentait, le gouvernement a été vivement critiqué pour son manque de préparation. Les néo-démocrates de l’opposition, qui ont qualifié le déploiement du vaccin de « lent et bâclé », ont exigé une enquête sur la stratégie de réponse et de vaccination au COVID-19.

À plusieurs reprises, M. Hillier a fait l’objet de cette critique. Il y a eu un tollé général après que la province a suspendu la livraison des vaccins pendant les vacances de Noël. M. Hillier a d’abord défendu la décision, mais a finalement concédé “avec le recul, ce n’était pas la bonne décision”.

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À la fin de février, M. Hillier a annoncé que le système de réservation des vaccins de l’Ontario ne serait pas lancé avant le 15 mars – des semaines en retard sur ceux de certaines provinces. À l’époque, il avait déclaré qu’il n’était pas nécessaire d’avoir un système en place avant la mi-mars en raison d’un manque d’approvisionnement du gouvernement fédéral.

Aujourd’hui, les membres du secrétariat de soutien disent que les succès de vaccination de l’été découlent des stratégies qu’ils ont aidé à mettre en place il y a des mois.

« On s’y est lancé comme si on était en opération, comme si on était en guerre », a déclaré M. Labbé. « C’est ce que nous avons fait, et c’est ce que nous avons partagé avec le gouvernement de l’Ontario, et par conséquent, nous constatons les résultats fantastiques que nous constatons aujourd’hui. »

La demande d’accès à l’information indique les montants suivants versés au secrétariat personnes nommées depuis la création du groupe de travail à la fin novembre jusqu’à la fin mai : M. Brough 85 200 $; M. Ashfield 106 000 $; M. Kilburn 83 600 $; M. Williston 83 200 $; Mme Tadeu 75 200 $; et M. Labbé 65 200 $.

Le Cabinet du premier ministre affirme que M. Derible – qui a gagné 112 400 $ jusqu’à la fin mai, selon les dossiers – continue de conseiller le gouvernement.

Il a “contribué” à faire vacciner les lieux de travail, a déclaré Ivana Yelich, porte-parole de M. Ford. Elle a ajouté que cela était « vraiment utile » pour conseiller le premier ministre.

Certaines des décisions antérieures de M. Hillier concernant le personnel ont été controversées. En 2008, alors qu’il quittait son poste de chef de l’armée, il a recommandé que M. Labbé soit promu rétroactivement – ​​avec un chèque de paie correspondant.

Dans les années 1990, M. Labbé a été blâmé dans une enquête publique fédérale pour son rôle de commandant lors de l’affaire de la Somalie, au cours de laquelle deux soldats canadiens ont battu à mort un adolescent somalien. Aujourd’hui, il dit qu’il accepte ces conclusions. « J’ai assumé l’entière responsabilité de tout ce qui s’est passé là-bas », a déclaré M. Labbé. « … Malheureusement, sous ma surveillance, certains éléments voyous de l’unité déployée à des centaines de kilomètres de mon quartier général ont commis un crime innommable. »

M. Labbé a déclaré que son rôle dans la campagne de vaccination, et celui des autres personnes nommées, était d’assister M. Hillier et la bureaucratie tout en restant à l’écart des projecteurs.

« Notre programme, cette équipe de travail qui a soutenu Rick Hillier, notre programme était celui du gouvernement de l’Ontario. Et nous étions donc là pour travailler avec eux, pour les aider de toutes les manières possibles, mais certainement pas pour nous vanter et ne pas annoncer notre présence », a-t-il déclaré.

Avec les rapports de Stephanie Chambers

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