Des chercheurs utilisent l'impression 3D pour créer un champignon bionique générant de l'électricité

Les chercheurs ont créé un champignon bionique qui pourrait un jour aider à illuminer nos maisons.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Nano Lettres Mercredi, des chercheurs ont raconté comment ils avaient créé un champignon capable de produire sa propre électricité. Le chercheur de l'étude, Manu Mannoor, du Stevens Institute of Technology, et ses collègues ont créé les champignons générateurs d'électricité en intégrant des cyanobactéries capables de produire de l'électricité avec des matériaux nanométriques capables de collecter le courant.

Comme les plantes, les cyanobactéries, bactéries de couleur bleu-vert, peuvent créer leur propre énergie par la photosynthèse. Les chercheurs ont déclaré que les microbes sont connus dans la communauté de la bio-ingénierie pour leur capacité à créer de l'électricité. Malheureusement, les cyanobactéries ne durent pas longtemps car les surfaces artificielles utilisées pour les héberger ne permettent pas à la bactérie de se développer suffisamment longtemps. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont indiqué avoir trouvé des propriétés dans le champignon qui permettent aux bactéries de survivre plus longtemps tout en générant de l'électricité.

Mannoor et ses collègues ont utilisé une imprimante 3D pour créer deux types de motifs d'encre électroniques. L'un contient les bactéries et l'autre, des nanorubans de graphène permettant de collecter le courant. Ces motifs ont ensuite été placés sur la calotte du champignon. Mannoor a expliqué à États-Unis aujourd'hui qu'ils ont intégré les microbes et le champignon de manière à permettre à la cyanobactérie de produire de l'énergie par photosynthèse, tandis que le champignon lui fournit un abri approprié.

La photo montre le champignon bionique pouvant générer de l'électricité.

Sudeep Joshi

/

Stevens Institute of Technology


Mannoor a déclaré que cet abri présente de l'humidité et d'autres conditions biophysiologiques appropriées pour aider les bactéries à se développer plus longtemps. La géométrie de la tête du champignon fournit également beaucoup de soleil.

Les chercheurs ont éclairé le champignon pour stimuler la photosynthèse chez les bactéries et déclencher le photocourant. Le champignon était capable de produire un courant d'environ 65 nanoAmps. Cela n’est peut-être pas assez puissant pour alimenter un appareil, mais les chercheurs ont déclaré que l’utilisation de plusieurs de ces champignons pourrait générer suffisamment de courant électrique pour allumer une LED.

Selon un communiqué du Stevens Institute of Technology, ces travaux pourraient ouvrir la voie à un moyen non traditionnel de lutter contre le changement climatique. Les chercheurs pensent également que les cyanobactéries ont un potentiel d’alimentation pour d’autres applications. «Grâce à ces travaux, nous pouvons imaginer d’énormes possibilités pour les applications bio-hybrides de nouvelle génération», a déclaré Mannoor. «Par exemple, certaines bactéries peuvent briller, alors que d'autres détectent des toxines ou produisent du carburant. En intégrant de manière transparente ces microbes aux nanomatériaux, nous pourrions potentiellement réaliser de nombreux autres bio-hybrides de concepteurs étonnants pour l'environnement, la défense, la santé, et de nombreux autres domaines. ”

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