Des chercheurs transplantent des cellules souches dans le cerveau pour traiter la maladie de Parkinson

Des chercheurs japonais ont annoncé vendredi avoir transplanté des cellules souches dans le cerveau d'un patient en première phase d'un essai innovant visant à soigner la maladie de Parkinson.

L’équipe de recherche de l’Université de Kyoto a injecté des cellules souches pluripotentes induites (iPS) dans le cerveau d’un patient de la cinquantaine, susceptible de se transformer en n'importe quelle cellule du corps, a annoncé l'université dans un communiqué de presse.

L’homme était stable après l’opération, qui a eu lieu le mois dernier, et il sera désormais surveillé pendant deux ans, a ajouté l’université.

Les chercheurs ont injecté 2,4 millions de cellules iPS dans le côté gauche du cerveau du patient, au cours d'une opération qui a duré environ trois heures. Si aucun problème n'est observé au cours des six prochains mois, ils implanteront 2,4 millions de cellules supplémentaires dans le côté droit.

Les cellules iPS de donneurs en bonne santé ont été transformées en précurseurs des cellules cérébrales productrices de dopamine, qui ne sont plus présentes chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

L’opération a eu lieu après que l’université a annoncé en juillet qu’elle effectuerait l’essai avec sept participants âgés de 50 à 69 ans.

C'est la première fois que des cellules souches sont implantées dans le cerveau pour soigner la maladie de Parkinson.

"J'apprécie les patients pour leur participation à l'essai avec courage et détermination", a déclaré vendredi à la presse Jun Takahashi, professeur à l'Université de Kyoto, aux médias, selon la télévision publique NHK.

La maladie de Parkinson est un trouble neurologique dégénératif chronique qui affecte le système moteur du corps, provoquant souvent des tremblements et d'autres difficultés de mouvement. Selon la Parkinson's Disease Foundation, environ 10 millions de personnes sont atteintes de la maladie dans le monde.

Les traitements actuellement disponibles "améliorent les symptômes sans ralentir ni arrêter la progression de la maladie", indique la Fondation.

Le procès humain intervient après un procès antérieur impliquant des singes. Les chercheurs ont annoncé l'an dernier que les primates présentant des symptômes de Parkinson avaient retrouvé une mobilité significative après l'insertion de cellules iPS dans leur cerveau.

Ils ont également confirmé que les cellules iPS ne s'étaient pas transformées en tumeurs au cours des deux années suivant l'implantation.

Les cellules iPS sont créées en stimulant des cellules matures, déjà spécialisées, pour les ramener à un état juvénile – essentiellement un clonage sans embryon. Les cellules peuvent être transformées en une variété de types de cellules et leur utilisation est un secteur clé de la recherche médicale.

© 2018 AFP

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