Home » Des chercheurs de NYU étudiaient la désinformation sur Facebook. La société les a coupés

Des chercheurs de NYU étudiaient la désinformation sur Facebook. La société les a coupés

by Nouvelles

Facebook a empêché une équipe de chercheurs de l’Université de New York qui étudient les publicités politiques et la désinformation COVID-19 d’accéder à son site, une décision qui, selon les critiques, est destinée à faire taire les recherches qui donnent une mauvaise image de l’entreprise.

Les chercheurs du Observatoire publicitaire de NYU a lancé l’année dernière un outil pour collecter des données sur les publicités politiques que les gens voient sur Facebook. Environ 16 000 personnes ont installé l’extension de navigateur. Cela leur permet de partager des données avec les chercheurs sur les publicités qui sont diffusées aux utilisateurs et pourquoi ces publicités les ciblent.

Facebook a déclaré mardi qu’il avait désactivé les comptes personnels, les pages, les applications et l’accès à sa plate-forme des chercheurs.

“Le projet Ad Observatory de NYU a étudié les publicités politiques en utilisant des moyens non autorisés pour accéder et collecter des données de Facebook, en violation de nos conditions de service”, a écrit Mike Clark, directeur de la gestion des produits de Facebook, dans un article de blog.

Il a déclaré que Facebook avait pris des mesures “pour arrêter le grattage non autorisé et protéger la vie privée des personnes” conformément à un accord conclu avec la Federal Trade Commission en 2019, lorsqu’il a payé une 5 milliards de dollars de pénalité découlant du scandale de la confidentialité des données de Cambridge Analytica.

Mais mercredi, les chercheurs ont déclaré qu’ils ne recueillaient pas d’informations privées sur les utilisateurs de Facebook.

“Nous ne collectons vraiment rien qui ne soit pas une publicité, qui ne soit pas public, et nous faisons très attention à la façon dont nous le faisons”, a déclaré Laura Edelson, doctorante à NYU qui aide à diriger le projet de recherche et dont le compte Facebook est désactivé. Elle a noté que le code de l’extension de navigateur est public et qu’il a été examiné par des experts externes.

Facebook affirme que l’extension de navigateur viole ses règles de confidentialité car elle collecte des informations sur les annonceurs, y compris leurs noms, leurs identifiants Facebook et leurs photos. La société affirme que les données collectées par l’outil pourraient également être utilisées pour identifier des informations sur les utilisateurs qui ont interagi avec les publicités mais n’ont pas consenti à partager leurs informations.

Damon McCoy, professeur agrégé à NYU qui a également été coupé de Facebook, a déclaré qu’il pensait que l’entreprise utilisait les revendications de confidentialité comme prétexte parce qu’elle n’était pas satisfaite des recherches de l’équipe.

“On a l’impression que Facebook essaie de nous intimider, et pas seulement nous, mais ils essaient d’envoyer un message à d’autres chercheurs indépendants qui essaient d’étudier leur plateforme”, a-t-il déclaré. “Nous avons besoin de transparence et de responsabilité.”

Des recherches ont révélé les échecs de Facebook avant les élections de 2020

NYU Cybersécurité pour la démocratie, l’équipe de chercheurs à l’origine du projet Ad Observatory, a trouvé publicités politiques trompeuses prospérer sur Facebook en novembre 2020 malgré les politiques de la plateforme ; découvert failles dans les divulgations publicitaires politiques de l’entreprise; et suivi dans quelle mesure désinformation de droite obtient plus d’engagement sur la plate-forme. Ils font également partie d’un projet qui suit les fausses déclarations sur COVID-19 et les vaccins sur les réseaux sociaux, un sujet devenu source de tension entre Facebook et la Maison Blanche ces dernières semaines.

“C’est en quelque sorte un problème d’aveugles et d’éléphants”, a déclaré Edelson.

Pour obtenir une image plus complète de la désinformation sur Facebook, a-t-elle déclaré, “nous devons vraiment être capables de rassembler les morceaux, de la façon dont les publicités qui annoncent un certain message sont diffusées à la façon dont elles sont ciblées” aux messages qui sont Ce ne sont pas des annonces mais qui sont publiées par des personnes cherchant à diffuser de fausses informations de manière coordonnée.

Facebook publie le sien bibliothèque d’annonces politiques avec des informations sur qui a payé pour une annonce et quand elle a été diffusée, mais il n’inclut pas de détails sur la façon dont les annonces sont ciblées sur des sous-ensembles spécifiques d’utilisateurs. Il met les données de ciblage publicitaire à la disposition des chercheurs qui participent à un programme qu’il contrôle.

Dans le billet de blog, Clark de Facebook a déclaré que la société propose aux chercheurs des « méthodes de protection de la vie privée pour collecter et analyser des données » et que « nous accueillons favorablement les recherches qui nous tiennent responsables et ne compromettent pas la sécurité de notre plate-forme ou la confidentialité du personnes qui l’utilisent.”

Les chercheurs de NYU disent que leur travail est un contrôle indépendant important sur Facebook.

“Nous ne pensons pas que Facebook devrait décider qui peut l’étudier et qui ne le fait pas”, a déclaré Edelson.

Facebook a refusé de commenter davantage les affirmations d’Edelson et McCoy.

Le Congrès exhorté à exiger plus de transparence dans les publicités en ligne

Mercredi, le sénateur Mark Warner, D-Va., a qualifié la décision de Facebook de désactiver l’accès de l’équipe de NYU de “profondément préoccupante”.

“Depuis plusieurs années maintenant, j’ai fait appel à des plateformes de médias sociaux comme Facebook pour travailler avec et mieux responsabiliser des chercheurs indépendants, dont les efforts améliorent constamment l’intégrité et la sécurité des plateformes de médias sociaux en exposant les activités nuisibles et d’exploitation”, a-t-il déclaré dans un communiqué. déclaration. “Au lieu de cela, Facebook a apparemment fait le contraire.”

Warner a également appelé le Congrès “à agir pour apporter une plus grande transparence dans le monde obscur de la publicité en ligne”.

Son collègue démocrate Ron Wyden de l’Oregon a également critiqué le réseau social, écrivant dans un Message Twitter: “Après des années d’abus de la vie privée des utilisateurs, il est riche pour Facebook de l’utiliser comme excuse pour sévir contre les chercheurs exposant ses problèmes.”

Wyden a déclaré qu’il avait contacté la FTC pour s’enquérir de l’affirmation de Facebook selon laquelle il craignait que l’outil NYU ait violé son ordonnance de confidentialité, qualifiant cette excuse de “fausse”.

La FTC a refusé de commenter.

Ramya Krishnan, avocat au sein du Knight First Amendment Institute de l’Université Columbia, a déclaré que la décision de Facebook de supprimer l’équipe de NYU illustre à quel point la plate-forme est devenue puissante – et pourquoi les législateurs doivent agir.

“L’entreprise fonctionne comme un gardien du journalisme et de la recherche sur le fonctionnement de la plate-forme de l’entreprise et l’impact de sa plate-forme sur la société. Et nous pensons que cela est intenable”, a-t-elle déclaré. “Le public a un besoin urgent de connaître et de comprendre les implications de la plate-forme de Facebook pour le discours public et la démocratie.”

Le Knight Institute, qui représente Edelson et McCoy de NYU dans cette affaire, a exhorté Facebook en 2018 pour créer une disposition de « sphère de sécurité » dans ses conditions de service qui permettrait aux universitaires et aux journalistes de rechercher et de collecter des données à partir de sa plate-forme, tout en protégeant la vie privée des utilisateurs. Mais, Krishnan, a déclaré que les négociations avec l’entreprise se sont soldées par une impasse.

Maintenant, a-t-elle dit, la solution se trouve à Washington. Elle dit que le Congrès devrait « imposer la transparence » sur les plateformes de médias sociaux et créer une loi de sphère de sécurité protégeant la recherche.

“Nous ne disons pas que Facebook n’a pas de raisons légitimes pour, en général, interdire le scraping”, a-t-elle déclaré. “Mais intentionnellement ou non, ces interdictions entravent également la capacité des journalistes et des chercheurs à étudier, comprendre et rendre compte de la plate-forme.”

Note de l’éditeur: Facebook fait partie des soutiens financiers de NPR.

Copyright 2021 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.